Грумман F6F Хеллкэт, ч.2 » Военное обозрение

Продолжаем знакомиться с историей создания известного американского морского истребителя Грумман F6F Хеллкэт.


Модификация F6F-5

В конце января 1944 г. один специально подготовленный истребитель F6F-3, имеющий повышенные тактико-технические характеристики, развил на высоте 6405 м на горизонтальном участке скорость 660 км/ч. На базе этой машины и с учетом опыта, накопленного во время производства всех предшествующих вариантов F6F-3, была разработана модификация F6F-5. Первый серийный F6F-5 взлетел 4 апреля 1944 г. Внешне новая машина практически не отличалась от своего предшественника. Основные изменения заключались в увеличении прочности хвостовой части фюзеляжа с целью предотвращения его деформации в районе стабилизатора, что было присуще F6F-3, усиленном бронировании (до 110 кг), а также установке подкрыльевых бомбодержателей и ракетных направляющих «нулевого старта» (масса подвесного вооружения возросла до 1542 кг). Более совершенной стала аэродинамика планера. Незначительно изменился капот двигателя. Доработке был подвергнут козырек фонаря кабины пилота: установлено три бронестекла вместо одного центрального. У большинства машин (кроме первых серий F6F-5) отсутствовали прозрачные «уши» заднего обзора за креслом пилота. Приборные панели имели красную подсветку. Все машины «штатно» были снабжены подкрыльевым узлом подвески радара. Часть самолетов была вооружена двумя 20-мм пушками с боекомплектом по 250 снарядов на ствол и четырьмя 12,7-мм пулеметами с боезапасом по 400 патронов на ствол. Однако стандартным оставался вариант вооружения с шестью 12,7-мм пулеметами. По сути, F6F-5 стал многоцелевым истребителем, способным действовать днем и ночью, и в разных метеоусловиях.

F6F-5 оснащались двигателем Пратт-Уитни R-2800-10W с системой непосредственного впрыска водометаноловой смеси в цилиндры. Испытания показали, что в сравнении с F6F-3 скорость горизонтального полета увеличилась на 28 км/ч, хотя скороподъемность осталась на прежнем уровне. Благодаря наличию на обоих элеронах триммеров и регулируемых отгибаемых пластин (положение пластины на левом элероне регулировалось из кабины пилота) возросла скорость крена, что улучшило маневренные качества самолета. В условиях массового производстве и наличии низкоквалифицированного персонала бывает трудно добиться высокой симметрии конструкции аппарата, влекущей за собой специфическое, индивидуальное поведение в воздухе каждого самолета, которое летчику приходится постоянно парировать органами управления. Регулируемые пластины устанавливались на управляемых плоскостях и служили для балансировки поведения самолета в полете.

Мы уже отмечали, что производство самолетов на фирме «Грумман» было организовано в высшей степени эффективно, что позволило уже в ноябре 1943 г. довести выпуск «Хеллкэтов» до 400 машин в месяц. Забота о персонале со стороны руководства фирмы была беспрецедентной. Бесплатное медицинское обслуживание, ясли и «продленка» для детей, доброжелательная атмосфера, хорошая зарплата – все это способствовало тому, что текучесть кадров не превышала 1 %. В конце 1944 г. производительность заводов фирмы достигла рубежа 700 самолетов F6F в месяц. Командование морской авиацией было вынуждено просить снизить выпуск самолетов до 600 в месяц, так как летные школы не могли обеспечить нужного количества пилотов. В процессе производства стоимость одного самолета снизилась с 50000 долл. США до 35000 (цена «Корсара» была на 30 % выше).

Производство F6F-5 было завершено в ноябре 1945 г. Всего было выпущено 7870 экземпляров F6F-5, F6F-5N, F6F-5E и F6F-5P. Окончание производства F6F-5 одновременно означало завершение общего выпуска истребителей «Хеллкэт».

F6F-5N

Ночной вариант истребителя F6F-5, оснащенный радаром Сперри AN/APS-6. Антенна радара размещалась в гондоле под правой консолью. Вооружение большинства машин этой версии состояло из двух 20-мм пушек «Кольт-Браунинг» М2 и четырех 12,7-мм пулеметов «Кольт-Браунинг» М2. Минимум два самолета этой версии были переоборудованы для установки под левой консолью крыла прожектора, служащего для обнаружения и идентификации подводных лодок, находящихся в надводном положении. Всего было выпущено 1529 машин.

F6F-5E

Модификация ночного истребителя с радаром Вестингауз AN/APS-4. По составу оборудования идентичен F6F-3E.


F6F-5P

Разведывательный вариант, оборудовался длиннофокусной фотокамерой, установленной в нижней части фюзеляжа за кабиной пилота. Фотокамера предназначалась для ведения высотной разведки. Некоторые самолеты данной модификации не несли вооружения.

Специальные модификации.

Небольшая часть серийных истребителей F6F-3 и F6F-5 была переделана в летающие цели под обозначением F6F-3K и F6F-5K. Эти самолеты могли дистанционно управляться как с наземных и корабельных станций управления, так и с борта другого самолета. Часть этих машин несла дополнительные топливные баки, расположенные на законцовках крыла. В 1946 г. часть самолетов F6F-3K использовалась в исследованиях при проведении ядерных взрывов на атолле Бикини. В 1952 г. при ведении боевых действий в Корее беспилотные F6F-5K, вооруженные бомбой массой 908 кг и телекамерами в подкрыльевых контейнерах, применялись для разрушения крупных целей. В 1949-58 гг. небольшая часть самолетов специальной модификации использовалась для исследований дистанционного управления полетом истребителя F6F-5K.

Боевое применение.

16 января 1943 г. несколько первых серийных машин F6F-3 были отправлены в эскадрилью дневных истребителей VF-9, базировавшуюся в то время на эскортном авианосце «Лонг Айслэнд», для проведения войсковых и эксплуатационных испытаний. Интенсивные полеты с элементами боевого применения не выявили у «Хеллкэтов» существенных проблем (правда, одному из пилотов из-за отказа двигателя пришлось аварийно сажать машину на лес, в результате чего она была полностью разбита, но пилот не пострадал). Выяснилось, что значительная площадь крыла и большой вес самолета способствуют высокой стабильности в поведении машины на режиме посадки, в результате чего посадочная скорость даже оказалась на 8 км/ч меньше, чем у «Уайлдкэта». К 13 марта 1943 г. VF-9 была полностью переоснащена «Хеллкэтами» и переброшена на авианосец «Эссекс» с целью ознакомления и переподготовки строевых пилотов на новый истребитель.

В середине 1943 г. 9-я авианосная группа, состоящая из ударных авианосцев «Эссекс» и «Йорктаун», и легкого авианосца «Индепендс», летчики которых первыми освоили F6F-3 и имели по 50 часов налета, была отправлена в район острова Маркус, находящийся в 700 милях к юго-востоку от Японии, для поддержки предстоящей десантной операции.

Ранним утром 31 августа 1943 г. большая группа самолетов стартовала с авианосцев и взяла курс на остров Маркус. Целью для удара был японский аэродром, который представлял реальную угрозу десантной операции. Для сопровождения бомбардировщиков и штурмовиков были выделены истребители «Хеллкэт» из VF-5 («Йорктаун») и VF-9 («Эссекс»). Еще на подлете к острову ими были обстреляны несколько японских сторожевых кораблей – это были первые реальные удары F6F по противнику. Аэродром на острове был хорошо защищен зенитками, поэтому «Хеллкэты» были задействованы для их подавления, тем более что японцы не успели поднять в воздух свои истребители. В тяжелейших условиях японские зенитчики проявили себя с лучшей стороны и сбили несколько американских самолетов, среди которых были и два «Хеллкэта» из VF-5. Пилоту одного из них удалось дотянуть до своего крейсера и приводниться рядом с ним. Моряки быстро подняли летчика на борт.

На следующий день в ходе вторжения американцев на остров Бейкер пилоты F6F-3 из летного состава легкого авианосца «Белью Вуд» и легкого авианосца «Принстон» заявили об уничтожении трех тяжелых четырехдвигательных летающих лодок Каваниши Н8К «Эмили», которые и стали первыми воздушными победами, одержанными на «Хеллкэтах».

Все с нетерпением ждали встречи с легендарным японским палубным истребителем «Зеро». 5 октября 1943 г. американцы высадились на остров Уэйк. Эту операцию прикрывали с воздуха истребители ударных авианосцев «Эссекс», «Йорктаун», «Лексингтон» и «Коупенс». Перед вылетом командир авиационной группы пообещал подарить первому летчику, сбившему японский самолет, бутылку пятизвездочного виски «Олд Кроу».

Когда до цели оставалось 50 миль, японцы засекли радаром группу из 47 «Хеллкэтов» и подняли в воздух 27 своих «Зеро». Первым японцев обнаружил молодой пилот Роберт Дуннкан с авианосца «Йорктаун» и сразу атаковал ближайший «Зеро», сосредоточив огонь на его кабине. Самолет противника вспыхнул, ярко осветив еще сумрачное утреннее небо, и ушел вниз. Не теряя времени, Дуннкан быстро зашел в хвост следующему японцу и дал длинную очередь – тот сильно задымил, завалился на крыло и практически вертикально рухнул в воду. Вернувшись на свой авианосец, Дуннкан заслуженно был награжден бутылкой «Олд Кроу».

В начале ноября 1943 г. началось воздушное наступление крупных американских авианосных сил на важнейшую морскую базу японцев Рабаул. 5 ноября 52 «Хеллкэта» прикрывали бомбардировщики и торпедоносцы в нападении на этот порт. Около 70 японских истребителей были подняты в воздух на перехват американцев. Пока пикирующие бомбардировщики и торпедоносцы, заходя в атаку, делали круг над островом, «Хеллкэты» образовали плотную защитную завесу. В ожесточенной воздушной схватке было сбито 25 японцев (и, предположительно, еще 25 самолетов). Потери американцев составили 10 машин (два истребителя и восемь бомбардировщиков), причем большинство из них были сбиты зенитной артиллерией.

11 ноября была проведена повторная воздушная атака Рабаула. В ответ японцы выслали против соединения американских авианосцев 120 самолетов (из них – 67 истребителей), которые были встречены «Хеллкэтами» еще на подходе к авианосцам. В ходе воздушного сражения было сбито 30 японских самолетов; потери американцев составили 11 истребителей. Такой исход боя ярко иллюстрировал превосходство новых американских истребителей и возросший уровень подготовки американских пилотов.

Крупные победы пилоты «Хеллкэтов» одержали во время атак японского флота, базирующегося на Кваджелейне, и налета на аэродром, расположенный на острове Рой. Общее количество сбитых самолетов неприятеля – 91 машина. 4 декабря в воздушных боях американцы сбили 28 из 50 самолетов врага, потеряв при этом только два своих.

Появление «Хеллкэтов» стало для японцев полной неожиданностью. Бывало, что молодые японские пилоты выходили из боя или просто покидали свои машины, завидев характерный силуэт американского истребителя на горизонте.

К концу 1943 г. «Хеллкэт» стал основным самолетом истребительной авиации ВМФ США, базирующимся на всех типах авианосцев, действовавших на Тихом океане. В это время разгорелась битва за острова Гилберта, в течение которой «Хеллкэты» сбили около 100 самолетов противника. Всего за 1943 г. (на протяжении пяти месяцев) пилоты «Хеллкэтов» уничтожили 230 японских самолетов, при потере своих 30 машин.

Высокую оценку получил «Хеллкэт» из уст японских летчиков. «Во время боев на Гилбертовых островах в сентябре 1943 г. дебютировали истребители Грумман F6F «Хеллкэт». Этот авианосный истребитель стал одним из наиболее грозных противников «Зеро». Первые сообщения о новых истребителях Груммана указывали, что на его проект повлияло тщательное изучение американцами захваченного на Алеутских островах «Зеро». До некоторой степени американцы переняли даже практику экономии веса, хотя это было совершенно нетипично для американских самолетов.

Несомненно, что новый «Хеллкэт» превосходил «Зеро» почти по всем характеристикам, кроме маневренности и дальности полета. Он быстрее набирал высоту и быстрее пикировал, мог летать на большей высоте, имел протектированные баки и бронирование. Как и «Уайлдкэт» и «Корсар», новый «Хеллкэт» был вооружен шестью 12,7-мм пулеметами. Однако он нес гораздо больше боеприпасов, чем другие истребители.

Из всех истребителей тихоокеанского театра военных действий только «Хеллкэт» мог постоять за себя в схватке истребителей. Американцы заявляли, что с появлением «Хеллкэта» американский флот вернул себе способность вести ближний бой с «Зеро». Излюбленным маневром американцев стало пологое пикирование пары истребителей на большой скорости. Если «Зеро» попадал в пределы досягаемости вражеских пулеметов, «Хеллкэты» открывали огонь, проскакивали мимо и уходили с разворотом». В боях с маневренными «Зеро» пилоты «Хеллкэтов», используя большую горизонтальную скорость и мощное вооружение, были способны уничтожить врага, не давая вовлечь себя в опасную «карусель» затяжного воздушного боя.

Боевое крещение ночных истребителей F6F-3N произошло в феврале 1944 г., когда самолет из состава VF(N)-76 авианосца «Йорктаун», перехватил бомбардировщик В5N «Кейт» выполнявший ночную атаку на авианосец «Интерпид».

В феврале 1944 г. американцы предприняли силами авианосцев удар по хорошо укрепленной крепости Трук, которую иногда называли Гибралтаром Тихого океана. В ходе двухдневного рейда 129 самолетов противника было уничтожено в воздухе, 82 на земле и 70 было повреждено. «Хеллкэты» демонстрировали высокие боевые качества и исключительную простоту пилотирования. Во многом легендарная репутация «Хеллкэта» основывалась на высокой надежности двигателя и основных агрегатов, а также на хороших взлетно-посадочных характеристиках. В один из дней, истребители авианосца «Коупенс» возвращались с выполнения боевого задания по прикрытию группы кораблей в полной темноте. Несмотря на то, что никто из летчиков не имел опыта ночных посадок на авианосец, все самолеты благополучно сели на «Коупенс».

На рассвете 30 марта 1944 г. американцы нанесли сокрушительный удар по островам Палау. В воздухе разгорелись ожесточенные схватки. Противник потерял около 150 самолетов. Боевые потери США составили 25 самолетов. Пилоты «Хеллкэтов» имели убедительное преимущество, как в тактике, так и в индивидуальном мастерстве.

Одним из самых известных американских летчиков, воевавших на «Хеллкэте», был Дэвид Мак-Кэмпбелл. Он родился 16 января 1910 г. в городе Бессемер, штат Алабама. Юношей он не был принят в Стэнтонское военное училище: армейские эскулапы обнаружили у будущего лучшего летчика-истребителя флота США «проблемы со зрением». Попытку стать летчиком Дэвид повторил в июне 1936 г. К этому времени Мак-Кэмпбелл успел многое сделать: закончить технологическую школу, военно-морское училище, поработать в строительной фирме, на филиале авиационной фирмы «Дуглас», послужить на флоте в палубной авиации стрелком-наблюдателем в чине младшего лейтенанта.

И снова медицинская комиссия отклонила его кандидатуру. Мак-Кэмпбелл не сдался и на этот раз. Он обратился к гражданскому врачу, который признал его зрение достаточным для службы в авиации. Наконец с третьей попытки упрямый «янки» был принят и переведен на авиабазу Пенсаколи во Флориде, где обучался летному делу. 23 апреля 1938 г. ему было присвоено звание морского летчика.

Новым местом назначения Дэвида стал авианосец «Рэйнджэр», где базировалась его эскадрилья VF-4. После двухлетней службы он был переведен на авианосец «Уосп», но не летчиком, а палубным офицером посадки самолетов. После гибели корабля в Коралловом море Мак-Кэмпбелл служил на авиабазе ВМФ в Джексонвилле, а позднее на базе Мельбурн во Флориде.

В сентябре 1943 г. лейтенант-комондор Дэвид Мак-Кэмпбелл был назначен командиром эскадрильи VF-15, базирующейся на авианосце «Эссекс», а позднее и командиром авианосной авиационной группы CAG 15. Весной 1944 г. командир Мак-Кэмпбелл снова начал воевать, теперь уже летчиком. К тому времени Дэвид имел 2000 часов налета, из которых 600 часов - на истребителе F6F-3 «Хеллкэт».

11 июня 1944 г. он одержал свою первую победу, сбив над островом Сайпан истребитель А6М2 «Зеро», а еще через 12 дней на его счету уже было 11,5 сбитых самолетов. Особенно удачным был день 19 июня, когда летчик в первой половине дня сбил шесть бомбардировщиков, а во второй «добавил» еще два истребителя «Зеро». В конце лета авианосный флот США был нацелен на освобождение Филиппин. Палубная авиация получила новые истребители F6F-5. Поступили эти новые самолеты и в подразделение VF-15. Утром 24 октября 1944 г. большая группа японских самолетов – 20 бомбардировщиков под прикрытием 40 истребителей поднялась в воздух, чтобы нанести удар по американским кораблям. До цели оставалось не очень далеко, когда восточнее острова Полило (район залива Лейте) они встретили семь американских истребителей. Видя перед собой горстку самолетов противника, японские летчики, наверное, не сочли это препятствие непроходимым, но... в этот день им не повезло. Американские истребители вел командир Мак-Кэмпбелл, первый летчик флота, преодолевший рубеж в 20 сбитых самолетов. Отрядив пять своих летчиков на уничтожение японских бомбовозов, он вместе с лейтенантом Роем Рашингемом атаковал истребители сопровождения.

Двое против сорока, шансов нет..., но американские летчики не только остались живы, что само по себе удивительно, но и смогли уничтожить 16 японских истребителей! Из них девять записал на свой счет Мак-Кэмпбелл. Этот рекорд – девять сбитых самолетов в одном вылете не был превзойден ни одним американским летчиком. За этот бой Мак-Кэмпбелл был удостоен высшей награды – Медалью Чести Конгресса.

В ожесточенных воздушных сражениях на Филиппинах Мак-Кэмпбелл сбил 22,5 самолета, последний из них – истребитель Ki.43 14 ноября 1944 г. 15 ноября CAG 15 была отведена на отдых в США. Мак-Кэмпбелл со своими 34 победами стал не только самым результативным летчиком ВМФ, но и единственным американцем, который сбил свыше пяти самолетов противника за один день дважды. Кроме того он уничтожил 21 японский самолет на земле.

На высоте оказались и командирские качества Дэвида - эскадрилья VF-15 стала самым результативным подразделением американской авиации: в воздушных боях ее летчики сбили 310 самолетов противника, а вся авианосная группа CAG 15 уничтожила на земле 348 самолетов, потопила судов общим тоннажем 296500 брт, участвовала в уничтожении суперлинкора «Мусаси», трех авианосцев и тяжелого крейсера. После войны Мак-Кэмпбелл служил на различных командных должностях в армии США.

11 июня 1944 г. начались бои за остров Сайпан, самый большой из группы Марианских островов. После полудня 58-е оперативное авианосное соединение выслал авиагруппы против островов Сайпан, Тиниан и Гуам. Для японцев появление американских самолетов было полной неожиданностью. В течение четырех дней воздушных боев было уничтожено 147 самолетов противника, примерно треть от находившихся в этом районе. Потери американцев составили 11 «Хеллкэтов» и шесть пилотов.

15 и 16 июня был нанесен удар по аэродромам противника на островах Иводзима и Титидзима, находящихся в 600 милях от Японии. «Хеллкэты», принадлежащие VF-1 с «Йорктауна», VF-2 с «Эссекса» и VF-50 с «Бэтана», обеспечивали воздушное прикрытие и непосредственную поддержку десанта. Они стартовали в плохую погоду примерно в 400 км от Иводзимы. Каждый из них нес на борту одну 250-кг бомбу. «Хеллкэты» с авианосца «Белью Вуд» остались для защиты 58-й авианосной оперативной группы. Целью ударной группировки были 122 японских самолета, базирующихся на аэродроме Иводзимы. Однако японская РЛС обнаружила ударную группу, состоящую из 51 самолета, и над целью американские самолеты поджидали около 80 «Зеро». 40 японских истребителей находились выше слоя облачности, остальные ниже. Когда 15 «Хеллкэтов» из VF-2 пробили слой облаков, они были незамедлительно атакованы «Зеро» со стороны солнца. 16 самолетов VF-1, летящие ниже, подверглись атаке группой японских самолетов, среди которых находился Сабуро Сакаи. Шесть американских самолетов были сбиты (четыре – К. Муто и два – С.Сакаи) ценой 37 «Зеро». Еще 34 японских самолета были уничтожены «Хеллкэтами» и огнем корабельной зенитной артиллерии во время отражения контратаки японских торпедоносцев на американские корабли. Так, в течение одного утра японская авиационная группировка на Иводзиме уменьшилась на 50%. После того, как на смену 58-й оперативной группе прибыл авианосец «Франклин», в бой вступили новые F6F-5. Но это была лишь прелюдия к последнему авианосному сражению второй мировой войны.

Марианские острова, Сайпан, Тинан и Гуам, расположенные почти в 600 милях южнее Иводзимы, не имели большого стратегического значения, но взлетая оттуда, американские бомбардировщики В-29 «Суперфортрес» могли атаковать Японию. Поэтому как американцы, так и японцы были полны решимости: первые - овладеть островами, вторые - отстоять свои владения. По мнению японского командования разгром 58-го оперативного соединения не только предотвратил бы острова от вторжения, но и на некоторое время полностью исключил бы какие-либо наступательные действия американцев в этом районе. По плану адмирала Одзавы предполагалось, что 58-е оперативное соединение, при подходе с западного направления, ослабленное ударами авиации с островов Гуам и Трук, будет окончательно разгромлено его новыми авианосцами, располагавшими 430 самолетами. Однако, когда 19 июня 1944 г. с японских авианосцев в воздух поднялись самолеты первой ударной волны (69 самолетов), первыми их встретили «Хеллкэты» 58-го оперативного соединения. В воздушном бою было сбито 42 самолета противника. Через несколько часов японцы повторили попытку прорыва к американским кораблям. В воздух было поднято 128 самолетов. После боя на японские авианосцы не вернулось 97 машин. Вечером произошел еще один воздушный бой, во время которого было уничтожено 75 японских самолетов. Таким образом, за один день американцами (58-е и 2-е оперативные соединения) было уничтожено 297 авианосных самолетов, а всего около 400 (здесь следует учитывать и потери японских самолетов берегового базирования). Этот бой в американской литературе часто называют «Большой охотой на фазанов». Японская авианосная авиация перестала существовать. В будущем Япония уже не могла подготовить достаточное количество палубных летчиков.

Когда после полудня 20 июня Одзава повернул обратно, на борту его авианосцев осталось лишь небольшая часть самолетов. Американцы решили его добить, но действовали крайне неудачно. Несмотря на то, что большинство летчиков не имели опыта ночных полетов, смешанная группа из 216 самолетов 58-го оперативного соединения вылетела на боевое задание уже в сумерках. Японская группировка находилась на пределе радиуса действия самолетов, поэтому атака была проведена уже в темноте. В воздушном бою было сбито 22 японских истребителя, потери американцев составили 20 самолетов. Возвращение на авианосцы происходило в плохих метеоусловиях, ситуацию усугублял сильный встречный ветер. В результате падения в море (закончилось топливо) и аварийных посадок на палубы авианосцев было потеряно 80 самолетов, при этом палубные разведчики-бомбардировщики Кертисс SB2C «Хеллдайвер» понесли самые высокие потери (около 90 %), а «Хеллкэты» – самые низкие. Около 80% пилотов были спасены. Эта, неграмотно проведенная операция, смазала впечатление от блестящей победы, добытой «Хеллкэтами» в воздушных боях 19 июня.

Даже днем в нормальных условиях посадка на палубу авианосца была не простой задачей и требовала точного соблюдения определенных правил и расчета. После получения разрешения на посадку «Хеллкэт» заходил на авианосец со скоростью 204 км/ч. Шасси, посадочный крюк и закрылки выпущены, хвостовое колесо заблокировано, смесь – в положении «авто-богатая», нагнетатель – «нейтраль», воздушный винт – «малый шаг», жалюзи системы охлаждения – «закрыто».

После последнего доворота перед посадкой летчик должен был удерживать скорость 148 км/ч. Теперь посадочный офицер-сигнальщик требовал большого внимания от летчика. Для лучшего обзора конечный этап захода на посадку обычно выполнялся на пологом развороте. Трехградусный наклон двигателя вниз было еще одним преимуществом «Хеллкэта». На американских авианосцах офицер-сигнальщик показывал летчику угол планирования самолета по отношению к авианосцу. На британских авианосцах офицер-сигнальщик отдавал корректирующие приказы.

Летчик узнавал о правильной глиссаде по положению рук офицера-сигнальщика, который в этом случае держал сигнальные диски горизонтально. Если заход был неверен, офицер-сигнальщик держал их скрещенными над головой. Когда самолет находился на высоте два метра над палубой, офицер-сигнальщик показывал сигнал «Обрезать!», скрещивая свои руки внизу. Летчик немедленно выключал двигатель и тянул ручку на себя. Самолет терял скорость, садился на палубу и останавливался посадочным тросом, имеющим гидравлический тормоз.

Если скорость посадки была ниже 139 км/ч, самолет обычно вначале ударялся о палубу хвостовым колесом и подпрыгивал («козлил»), увеличивая угол атаки. При более высоких посадочных скоростях палуба была слишком коротка как для посадки, так и для повторного взлета. Третьей возможностью разбиться при посадке было то, что конструкция самолета не выдерживала чрезмерных нагрузок при зацепе за посадочный трос, обрываясь в хвостовой части.

Посадочные характеристики во многом определялись расположением крыла. Крыло «Хеллкэта» не было совершенным с точки зрения аэродинамики. Вместе с тем, оно, в отличие от «Сифайра», «Си Харрикейна» и «Корсара», низкорасположенное крыло которых создавало воздушную «подушку» между садящимся самолетом и палубой, этим недостатком не обладало. Сочетание удачной конструкции крыла с крепким, хорошо поглощающим удары шасси создавало для самолета идеальные посадочные условия. Это было важным преимуществом, поскольку аварии сокращали боевые возможности авианосного соединения. Время было бесценным. Если бы, например, каждая посадка самолета занимала одну минуту, то замыкающий самолет должен бы был ждать своей очереди 1,5 часа.

Американские войска, осуществляющие десантные операции, высаживались, как правило, при поддержке корабельной артиллерии и авиации. Так как функции истребителя-бомбардировщика обычно возлагались на «Хеллкэт», то и опасность пострадать от огня японской зенитной артиллерии, также была очень высока. Во избежание высоких потерь, летчикам рекомендовали атаковать с как можно большей скоростью, использованием противозенитного маневра и никогда не совершать повторного захода с того же направления.

Поскольку американские летчики воевали по т.н. боевой ротационной схеме, то часто случалось, что за время пребывания на театре боевых действий летчики вообще не видели японских самолетов. Так, например, VF-1 была в районе боевых действий только с декабря 1943 по январь 1944 г. на острове Тарава и в июне-июле 1944 г. на авианосце «Йорктаун».

Истребители F6F-5 и F6F-5N начали боевую службу в конце лета 1944 г., быстро сменив самолеты прежних модификаций. Во время атаки на Тайвань в октябре 1944 г. впервые для выполнения боевых задач был выделен авианосец «Индепенденс». Базирующиеся на нем 14 самолетов подразделения VF(N)-41 одержали первые победы в ночь с 12 на 13 октября, сбив пять бомбардировщиков G4M «Бэтти».

В декабре 1944 г. проводились сравнительные испытания F6F-5 с трофейным A6M5 «Зеро». Испытания показали, что «Хеллкэт» обладает большей горизонтальной скоростью на всех высотах: на 66 км/ч на уровне моря, на 100 км/ч на высоте 4572 м и на 106 км/ч на высоте 9144 м. Однако «Зеро» имел лучшую на 3 м/сек скороподъемность на высотах ниже 2743 м, до высоты 4267 м скороподъемность F6F-5 и A6M5 были примерно одинаковы, выше «Хеллкэт» был лучше на 2,5 м/сек. «Японец» имел лучшую скорость крена особенно на скоростях до 370 км/ч, на больших же скоростях (в условиях больших перегрузок) был предпочтительнее «Хеллкэт». В установившемся вираже A6M5 имел существенное преимущество, особенно на малых скоростях и высотах (3,5 полных виража давали ему преимущество в 1 оборот). Вместе с тем, «Хеллкэт» был лучше в пикировании. Поэтому американские летчики получили рекомендации никогда не совершать разворотов свыше 90 градусов или совершать петли. Лучшим способом «сбросить» «Зеро» с хвоста был признан переворот через крыло и пикирование.

С февраля 1945 года истребительным подразделениям ВМФ США стали оказывать поддержку подразделения морской пехоты, базирующиеся на авианосцах сопровождения. Каждое подразделение морской пехоты имело на вооружении восемь истребителей F6F-5 и два F6F-5P. 15 августа 1945 г. шесть самолетов из состава VF-88 авианосца «Йорктаун» перехватили 12 истребителей «Зеро», сбив при этом восемь из них и потеряв четыре своих. Это была последняя боевая операция истребителей «Хеллкэт» во время второй мировой войны.

Результаты боевого применения истребителей F6F всех модификаций оказались чрезвычайно эффективными. В течение двухлетней службы на счет пилотов «Хеллкэтов» записано 5156 сбитых в воздушных боях японских самолетов (4947 корабельного базирования и 209 наземного базирования) ценой 270 потерянных своих, что составляет соотношение 19: 1. Особенно эффективными стали их действия по перехвату атак камикадзе и при сопровождении бомбардировщиков при налетах на континент. 305 пилотов, летавших на F6F, заслужили высокое звание аса.

Во время второй мировой войны истребителями «Хеллкэт» было вооружено 59 истребительных эскадрилий, 10 ночных истребительных и 7 истребительно-бомбардировочных эскадрилий ВМФ США. Кроме этого истребители «Хеллкэты» состояли на вооружении пяти ночных и одного дневного истребительного подразделения морской пехоты США.

Нельзя не вспомнить об истребителях «Хеллкэт», состоявших на вооружении военно-морских сил Великобритании. По контрактам ленд-лиза Британия получила 1182 самолета F6F «Хеллкэт». Поставки F6F-3 (252 машины) начались в марте 1943 г. под первоначальным названием «Ганнет», от которого вскоре отказались в пользу «Хеллкэт» F.Mk.I. Первые самолеты поступили в испытательные центры, тренировочные подразделения и (в начале лета 1943 г.) две эскадрильи – 800-ю и 804-ю.

После интенсивного обучения летного и технического персонала в декабре 1943 г. обе эскадрильи перебазировались на авианосец «Имперор». В составе 7-го истребительного авиакрыла они выполняли задачи по сопровождению конвоев, следующих через Северную Атлантику, и практически не участвовали в воздушных боях с самолетами противника. В марте 1944 г. авианосец «Имперор» вернулся в метрополию для участия в налетах на немецкий линкор «Тирпиц», скрывающийся в Каарфиорде в Норвегии. 3 апреля 1944 г. 20 «Хеллкэтов» и 20 «Уайдлкетов» сопровождали 21 «Барракуду» к месту базирования линкора «Тирпиц». После взлета с авианосца британские самолеты весь путь длиной в 120 миль пролетели над морем на высоте 15 м. «Тирпиц» был обнаружен в 05:27 и уже через 90 секунд пулеметный огонь с «Хеллкэтов» обрушился на зенитные установки немецкого линкора. Девять бомб попали в цель, при этом была потеряна одна «Барракуда». Во время второго удара была потеряна еще одна «Барракуда» и один «Хеллкэт». «Тирпиц», получивший 14 попаданий, был выведен из строя на пять месяцев.

8 мая 1944 года «Хеллкэты» 800-й эскадрильи, сопровождая группу «Барракуд» с авианосцев «Фьюриес» и «Сирчер», были атакованы группой Bf 109 и FW 190. Два «Хеллкэта» были тут же сбиты, но и британцы не остались в долгу, сбив, в свою очередь, два Bf 109 и один FW 190. Летчики «Хеллкэтов» отмечали, что немецкие самолеты немного превосходили их в скорости и могли достать в пикировании, но в то же время уступали в маневренности в горизонтальной плоскости.

В течение двух следующих месяцев «Хеллкэты» привлекались для борьбы с кораблями противника в Норвегии.

В апреле 1944 г. начались поставки F6F-5, получивших в Англии название «Хеллкэт» F.Мк.II. За способность нести две бомбы эти самолеты иногда неофициально называли «Хеллкэт» FB.Mk.II. Некоторые машины модифицировались в разведывательные версии RF.Mk.II и PR.Mk.II (соответственно вооруженную и невооруженную). Эта работа проводилась на фирме «Блэкберн Эйркрафт» в Англии и Рузвельт Филд в США, где на самолет устанавливались одна вертикальная и две панорамные фотокамеры F.24. Всего было поставлено 930 истребителей «Хеллкэт» Mk.II, из них 85 в версии «Хеллкэт» NF.Mk.II (F6F-5N).

В это же время 800-ю и 804-ю эскадрильи перевооружили самолетами «Хеллкэт» F.Мк.II и после переучивания пилоты вновь вернулись на палубу родного «Имперора». Район боевых действий вновь находился у берегов Норвегии. В июле 1944 г. 800-я и 804-я эскадрильи поддерживали с воздуха высадку десанта в Северной Франции, а в августе воевали над Средиземным морем.

Наиболее массово «Хеллкэты» британских ВМС использовались в боях на Дальнем Востоке. 5-е истребительное крыло (1839-я и 1844-я эскадрильи) авианосца «Индомитебл» в августе 1944 г., прикрывая десанты и проводя фоторазведку, действовали в районе Голландской Ост-Индии. В январе 1945 г. 5-е истребительное крыло приняло участие в массированном налете на крупнейший нефтеперегонный завод на Суматре, успешно прикрывая свои бомбардировщики. Самолеты, базирующиеся на авианосцах сопровождения, выполняли боевые задачи в Малайе и Бирме вплоть до сентября 1945 г. 800-я эскадрилья участвовала в освобождении Рангуна, 804-я и 805-я действовали над Малайей и Суматрой, 885-я прикрывала рейды британского тихоокеанского флота, 888-я летала на «Хеллкэт» PR.Mk.II с Цейлона, 896-я воевала над Малайским полуостровом.

В конце второй мировой войны истребителями «Хеллкэт» было вооружено 10 эскадрилий английских сил ВМФ, действующих на Дальнем Востоке и базировавшихся, в основном, на авианосцах сопровождения. После окончания войны большинство истребителей было возвращено США.

topwar.ru

Первые бои истребителя «Hellcat». F6F Hellcat Часть 1

Первые бои истребителя «Hellcat»

Эскадра под командованием контр-адмирала Чарльза Паунелла состояла из двух ударных авианосцев «Essex» (CV-9) и «Yorktown» (CV-10), а также легкого авианосца «Independence» (CVL-22). Чтобы захватить противника врасплох, самолеты взлетали еще до рассвета. Первыми в воздух поднялось 45 самолетов 5 CAG с «Yorktown». в том числе 16 «Hellcat» из VF-5. В ударной группе с «Essex» шли истребители «Hellcat» из VF-9 под командованием Фила Торри. По дороге к цели два истребителя из VF-9 обнаружили и обстреляли японскую летающую лодку раннего оповещения. Это были первые выстрелы нового истребителя. Атака на рассвете принесла ожидаемые результаты. Первыми в бой вступили истребители, которые обстреляли аэродром на острове, уничтожив при этом восемь двухмоторных японских самолетов. Затем бомбардировщики бомбили ВПП, а истребители F6F занялись подавлением зенитной артиллерии японцев. Ни один японский самолет не сумел подняться в воздух. К полудню замолчала и зенитная артиллерия. Однако не обошлось без потерь. VF-5 потеряла два «Hellcat» и один «Avenger», сбитых зенитным огнем. Кроме того, F6F-3 капитана Майка Хэддена приводнился рядом с американским эсминцем из-за отказа двигателя. Пилота удалось подобрать. На следующий день, 1 сентября 1943 года, далеко на юго-востоке легкие авианосцы «Princeton» (CVL-23) и «Belleau Wood» (CVL-24) проводили боевое патрулирование района островов Хаулэнд и Бейкер, на которых высаживался американский десант. Звено из четырех истребителей «Hellcat» из VF-6 под командованием лейтенанта Ричарда Лёша поднялось в воздух во второй половине дня и отправилось на боевое патрулирования воздушного пространства в районе острова Бейкер. Звено действовало на высоте около 3000 м, когда был обнаружен самолет противника, летевший в направлении плацдарма на высоте 2100 м. Этим самолетом оказалась летающая лодка Kawanishi H8K («Emily»). Японский экипаж не замечал американских истребителей. Лёш и его ведомый 2-й лейтенант А.У. Найквист провели лобовую атаку и открыли огонь с дистанции 500 ярдов (457 м). Японский самолет свалился на правое крыло, перешел в пике и упал в воду. Это был первый самолет, сбитый истребителем «Hellcat», а Лёш стал первым летчиком-истребителем, который одерживал победы как на F4F «Wildcat», так и на F6F «Hellcat».

В налете на остров Уэйк (5 и 6 октября 1943 года) ВМФ США использовал шесть авианосцев, действовавших тремя группами по два. «Independence» и «Belleau Wood» располагались северо-восточнее острова. В их задачу входил перехват возможного подкрепления японцев с Маршалловых островов. Авианосцы «Essex» и «Yorktown», а также «Lexington» и «Cowpens» (CVL-25) занимались непосредственно налетами на Уэйк. Ночь перед вылетом полковник Чарли Кроммелин, недавно ставший командиром 5-й группы, собрал пилотов и заявил, что после вылета подарит бутылку виски «Old Crow» тому, кто первым собьет японский самолет. За 30 минут до восхода каждый из четырех авианосцев выпустил по три звена истребителя. Несколько самолетов заблудилось в темноте и не смогло выйти к точке концентрации. На рассвете японский радар обнаружил 47 самолетов противника, находившихся в 50 милях. На перехват противника японцы подняли в воздух 27 истребителей «Zero» и пять бомбардировщиков «Betty».

Капитан М-.К. Хоффман и 2-й лейтенант Роберт Дункан были первыми, которые завязали бой с «Zero». Дункан заметил несколько японских самолетов и атаковал их. Длинной очередью он прошил кабину ближайшего к нему «Zero» и увидел, как самолет загорелся. Дункан атаковал второго японца. Второй истребитель противника также загорелся, свалился в штопор и рухнул в море.

В ходе боя двое других пилотов с авианосца «Yorktown» заявили еще по одному «Zero» и «Betty». Потом пилоты VF-5 обстреляли японские самолеты, стоявшие на аэродроме, уничтожив по меньшей мере четыре «Betty». Хоффман и Дункан снова набрали высоту, когда заметили очередной «Zero». Оба американца открыли огонь, но у Дункана кончились патроны и добил японца Хоффман. Вернувшись на борт «Yorktown» полковник Кроммелин сдержал слово, и виски досталось Бобу Дункану.

Взлет «Hellcat» в ходе налета на Уэйк. На снимке ранний F6F-3 с опознавательными знаками без прямоугольников.

Подвески наружного баки под фюзеляж F6F-3.

К 6 октября сопротивление японцев на Уэйке удалось подавить. Когда авианосцы легли на обратный курс, японцы потеряли 22 из 34 имевшихся на острове самолетов. В свою очередь, потери американцев составили 12 машин, 6 были сбиты японскими истребителями, а 6 зенитной артиллерией.

Рейд на Уэйк кроме урона противнику убедительно показал превосходство нового американского истребителя над японским «Zero». Опыт боев показал, что предварительные тактические правила: держать высокую скорость, завязывать с противником бой на вертикали и держаться группой — оказались правильными. Групповая работа давала хорошие результаты.

Пока первые палубные эскадрильи F6F набирались опыта, несколько других частей действовало с выдвинутых сухопутных баз на Соломоновых островах. Первой из них была эскадрилья VF-33 под командованием подполковника Хоули Рассела. Эскадрилья располагала 24 истребителями «Hellcat» и 36 пилотами. Первоначально эскадрилья базировалась на Гуадалканале, а затем в Мунда на острове Рассела. Эскадрилья вступила в бой 28 августа и на протяжении трех недель провела десять боевых вылетов, сопровождая бомбардировщики, бомбившие японские базы в Кахили, Баллале и Моргусаи. За время боев пилоты VF-33 заявили 21 сбитый истребитель «Zero», потеряв четыре F6F-3 и двух пилотов. В октябре 1943 года VF-33 вернулась на Соломоны. Туда же прибыли еще две эскадрильи: VF-38 и VF-40. Ноябрь стал напряженным месяцем для эскадрилий F6F. Основная работа выпала на долю легкого авианосца «Princeton» и ударного авианосца «Saratoga», на котором дислоцировалась CAG 12. Истребительной эскадрильей 12-й группы командовал полковник Джозеф К. Клифтон.

Оба авианосца в начале ноября поддерживали высадку десанта под Бугенвиллем (Торакин). После того, как разведка обнаружила, что японцы концентрируют тяжелые корабли, авианосцы перебросили под Рабаул. Для тщательной проработки налета не было времени. Утром 5 ноября самолеты поднялись с палуб. Был запланирован только один налет по типу «ударить и убежать». Около 9:00 в 230 милях к юго-востоку от Рабаула «Saratoga» и «Princeton» начали выпускать самолеты. Всего в воздух поднялось 97 машин. VF-12 и VF-13 выставили 52 «Hellcat», которые сопровождали 45 самолетов SBD и TBF. Сами авианосцы прикрывались лишь одиночными истребителями. Координатором налета был полковник Генри X. Колдуэлл, летевший на TBF «Avenger». Клифтон с 33 «Hellcat» с «Saratoga» и полковник Генри Л. Миллер с 19 F6F-3 с «Princeton» имели задачу защитить бомбардировщики от возможной атаки японских истребителей. Во время полета к цели погода улучшилась, и летчики увидели Рабаул с расстояния 50 миль. Порт-Симпсон был переполнен японскими кораблями: 40 торговых кораблей, 8 тяжелых и около 20 легких крейсеров, а также многочисленные эсминцы. Около 60 японских истребителей кружило в воздухе. Поскольку японская зенитная артиллерия поставила плотный заградительный огонь, японские пилоты не рисковали лезть под снаряды, а пытались оторвать американские истребители от бомбардировщиков. Однако американцы не поддались на искушение и не рассыпали строй. Каждую эскадрилью бомбардировщиков сопровождало звено истребителей до самого момента бомбометания. Удалось перехватить всего несколько «Zero». Бомбы и торпеды поразили шесть крейсеров, в том числе три корабля получили тяжелые повреждения. Японские зенитчики сбили пять бомбардировщиков и два истребителя. Однако американцы продолжали действовать группой. Джо Клифтон из VF-12 вместе со своим ведомым поджег один «Zero». Второго японца ведомый Клифтона загнал под пулеметы командира. Истребители с «Saratoga» заявили не менее 11 сбитых «Zero», плюс еще 14 вероятных побед, потеряв четыре F6F. В действительности за все время боя японцы потеряли только 12 истребителей. «Hellcat» из VF-23, которые прикрывали всю операцию сверху, постоянно отражали атаки истребителей противника, но без особого успеха. Самолеты Миллера вернувшись на базу, заявили примерно те же результаты, что и истребители Клифтона. Труднее всего пришлось капитану Х.М. Крокетту и 2-му лейтенанту Карлтону Робертсу. Оба пилота сопровождали «Avenger» с полковником Колдуэллом. Их атаковали сразу восемь «Zero». Американские самолеты получили повреждения, но сумели вернуться на базу, заявив три сбитых истребителя противника. Раненный Крокетт посадил свою машину на палубу «Princeton», не выпуская закрылков. В обшивке его самолета механики насчитали более 200 пробоин. Роберте со своими ведомыми направился в сторону недостроенного аэродрома на Велла-Лавелла. Вся операция обошлась американцам в цену десяти палубных самолетов. Японцы сбили пять «Hellcat», но пилоты VF-12 и VF-23 сумели защитить бомбардировщики. По единодушному мнению летчиков, «Hellcat» был лучшим истребителем из тех, на которых им когда-либо доводилось летать.

«Hellcat» из VF-5 в ангаре авианосца «Yorktown». Слева самолет обозначен «00» и принадлежит командиру авиагруппы авианосца подполковнику Джеймсу X. Флитли.

F6F-3 в трехцветном камуфляже готовится ко взлету на палубе авианосца «Yorktown», 31 августа 1943 года, налет на острова Маркус. Под хвостовым оперением видны цифры «00».

Чтобы добить поврежденные в Рабауле корабли, на 11 ноября 1943 года наметили второй налет. Оперативная группа Шермана пришла с севера. Самолеты поднялись в воздух в 225 милях от цели. Однако погода сильно испортилась, что затрудняло действия американцев. 55 «Hellcat», 25 «Avenger» и 21 «Dauntless» почти всю дорогу на Рабаул шли в облаках. Сам порт также был закрыт низкой облачностью. Американцы сконцентрировались на трех обнаруженных крейсерах и поразили один из них. Несмотря на то, что в воздухе кружило 70 японских истребителей, им удалось перехватить лишь семь американских самолетов, причем пять из них, получив повреждения, все же сумели вернуться на авианосец. Пилоты VF-12 заявили только одну победу. Однако основные события произошли по дороге. Самолеты поднялись в воздух в 160 милях к востоку от Рабаула. Самолеты 9 CAG летели в условиях ограниченной видимости над мысом Сент-Джордж. В 9:00 американцы наткнулись сразу на 60 японских истребителей. 1-й лейтенант Гамильтон МакУортер был одним из 12 пилотов, которые завязали бой с тридцатью японскими машинами на подходе к порту. В коротком ожесточенном бою МакУортер заявил три сбитых «Zero». Он вернулся на борт «Essex» с 11 пробоинами в обшивке. Лейтенант Чик Смит, ведший вторую пару звена Фила Торри, сбил два «Zero». Капитан Кейси Чайлдерс сопровождал бомбардировщики SBD, когда его звено сверху атаковало несколько «Zero». Чайлдерс атаковал один из самолетов, севший на хвост его ведомому. Ведомый все же получил попадания. На самолете начался пожар и «Hellcat» совершил вынужденную посадку. Эскадрилья VF-9 сумела прикрыть бомбардировщики, так что японцам удалось сбить всего две машины.

Истребители F6F, севшие на палубу авианосца.

Подготовки к налету на Рабаул. На первом плане виден частично опущенный лифт. Дежурный офицер задерживает взлет истребителя до того, как лифт полностью поднимется.

«Hellcat» с «Essex» заявили 14 воздушных побед. На Рабаул вылетела 17-я воздушная группа авианосца «Bunker Hill». Истребительная эскадрилья группы — VF-18 под командованием подполковника Сэма Л. Силбера. В воздухе также находились 7 «Hellcat» из VF-33 под командованием капитана Джона К. Келли. Эти самолеты пополнили запас горючего на «Princeton», а затем снова поднялись. Пилоты Сильбера завязали бой с японскими истребителями над Рабаулом, но не удалялись далеко от бомбардировщиков. Лейтенант Джеймс Д. Билло сражался с двумя «Zero» и вернулся на авианосец «Bunker Hill», сбив обоих противников.

17-я воздушная группа потеряла шесть машин, сбитых японскими истребителями и зенитной артиллерией.

Затем в бой вступили самолеты 22-й воздушной группы с авианосца «Independence». Группа была усилена 12 самолетами из эскадрильи VF-6. Четыре звена истребителей заявили четыре победы, потеряв три истребителя. Спустя 30 минут после появления над Рабаулом самолетов с «Essex» налет закончился. В результате налета был потоплен один японский эсминец, еще четыре военных корабля получили повреждения. Японцы потеряли также шесть «Zero». Пилоты четырех эскадрилий «Hellcat» заявили, что сбили над Рабаулом 30 японских самолетов.

Третий налет на Рабаул пришлось отменить из-за испортившейся погоды. Вскоре несколько американских истребителей из VF-33 заметили японские самолеты в 40 милях от авианосцев. Это были 69 самолетов «Zero», «Val» и «Kate» из эскадрилий палубной авиации, которые в то время базировались в Рабауле. Также было замечено несколько бомбардировщиков «Betty». Последовавшие 45 минут выдались горячими. Американские истребители постоянно находились в воздухе, сдерживая прущих напролом японцев. Первыми атаковали пикирующие бомбардировщики «Val», концентрируя удар по «Bunker Hill», хотя «Essex» и «Independence» также не были оставлены без внимания. Бомбы падали в опасной близости от бортов кораблей, но добиться прямых попаданий японцам не удалось.

В горячке боя операторы радаров и пилоты истребителей постоянно ошибались. Отправленные на перехват истребители завязали бой с «Zero», пропустив пикировщики и торпедоносцы к кораблям. Четыре звена истребителей отправили далеко в сторону от основных событий, а еще 12 истребителей «Hellcat» продолжали кружить в стороне, так и не получив приказа идти на перехват. Поэтому основную тяжесть удара приняли на себя истребители «Corsair» из VF-17. Истребителям «Hellcat» пришлось садиться, пополнять запасы топлива и только потом продолжать бой. Четыре F6F-3 из VF-33 организовали преследование нескольких «Zero» и «Betty», возвращавшихся в Рабаул. В условиях плохой видимости истребители прикрытия действовали неточно, поэтому защита кораблей от атак противника легла на плечи корабельной зенитной артиллерии. Американские истребители или не слышали передаваемые им приказы, или не понимали, что эти приказы относятся к ним. Как правило, они ориентировались по разрывам в воздухе зенитных снарядов. Самолеты, взлетавшие с палуб авианосцев, тут же вступали в бой. Одним из таких самолетов был «Hellcat» 2-го лейтенанта К.Т. Уоттса из VF-18, который последним поднялся с «Bunker Hill» и убирал шасси в тот момент, когда пикировщики уже начали сбрасывать бомбы. Уоттс заметил одного «Val», снял пулеметы с предохранителя и сбил противника. Лейтенант Рюбен Денофф из VF-19, который взлетел с палубы «Essex», даже не успел убрать шасси прежде чем поймал в прицел еще один «Val». Спустя несколько минут Денофф сел на хвост группе бомбардировщиков «Kate» и сбил второй самолет. В этот момент его левое крыло оказалось прошито шрапнелью 127-мм универсальной пушки, что заставило лейтенанта вернуться на свой авианосец. Когда поврежденный «Hellcat» сел, его пулеметы внезапно открыли огонь. Как выяснилось позднее, обломки, прошившие крыло, замкнули провода системы спуска пулеметов. По данным американцев в этом бою им удалось сбить 90 самолетов в районе эскадры и еще 30 над Рабаулом. В действительности потери японцев составили 17 «Val», 14 «Kate», 2 «Zero», 2 разведчика «Judy» и несколько «Betty» — всего около 50 машин. В то же время, лишь пилоты VF-9 заявили 55 побед, в том числе 41 в районе эскадры. Пилоты VF-18 Сэма Силбера заявили 20 побед, а летавшие на F4U летчики из VF-17 Джона Блекберна — 18,5. «Половинкой» стал бомбардировщик «Kate», сбитый совместно с VF-33. Базировавшиеся на суше VF-33 потеряли своего командира, капитана Джона Келли, которого в последний раз видели, когда он загонял «Betty» под огонь корабельной зенитной артиллерии. Остальные три «Hellcat» потеряли в боях с истребителями «Zero». Всего потери американцев составили 18 палубных самолетов.

Самолеты на ангарной палубе авианосца «Bennington». На первом плане «Hellcat», на заднем «Avendger» с приоткрытым бомбоотсеком. Видны тросы, которыми самолеты фиксированы к палубе.

F6F-3 скатывают с платформы лифта на ангарную палубу авианосца.

Атака на Рабаул в целом оказалась успешной. Удалось потопить и серьезно повредить множество японских кораблей, уменьшив угрозу со стороны японского флота Соломоновым островам. Воздушные силы Японии также понесли ощутимые потери, не сумев при этом причинить заметный урон американской авиации палубного и берегового базирования. Три японские группы в районе Рабаула к 1 ноября 1943 года располагали 173 самолетами. Спустя две недели под Рабаулом у японцев осталось всего 52 машины, в том числе половина из них истребители «Zero».

После налета на Рабаул американские авианосцы повернули к островам Гилберта. 20 ноября 1943 года самолеты приземлились на базе на атолле Тарава. Кроме восьми эскортных авианосцев, которые обеспечивали поддержку десанта морской пехоты, 50-я тактическая группа, состоявшая из трех авианосцев «Essex», «Bunker Hill» и «Independence», также должна была поддерживать десант. Одной из новых эскадрилий, получивших истребители «Hellcat», была VF-1 полковника Бернарда Стрина. Эскадрилья насчитывала 44 «Hellcat», которые двумя равными отрядами базировались на борту эскортных авианосцев «Nassau» (CVE-16) и «Barns» (CVE-20). Самолеты начали вылеты в район Таравы 21 ноября 1943 года. Эскадрилья VF-1 позднее должен был перебазироваться на атолл. Японцы в том районе почти не имели авиации, поскольку все силы в начале месяца были переброшены под Рабаул.

В сумерках 20 ноября над авианосцами появились 16 бомбардировщиков «Betty». Американцы не успели их во время заметить. Японцы атаковали корабли в тот момент, когда они принимали последние самолеты, возвращавшиеся из налета. Самолеты боевого прикрытия попытались перехватить противника, но было уже поздно — японцы сбросили торпеды. Одна из торпед поразила «Independence» в корму. VF-18 и зенитная артиллерия сумели сбить девять «Betty». До этого времени воздушная группа с «Lexington» сравнительно мало участвовала в боевых действиях. Эскадрилья VF-16 патрулировала пространство между островом Макин (острова Гилберта) и островом Мили (острова Маршалла). Первый бой летчики эскадрильи приняли 23 ноября 1943 года. В полдень 23 ноября командир эскадрильи полковник Бьюи вместе с 11 другими пилотами находились в воздухе, когда с борта авианосца «Lexington» передали указание на цель. Двенадцать истребителей «Hellcat» атаковали 21 «Zero». Японцы шли своим обычным строем и не ожидали нападения. Бьюи повел своих летчиков в атаку и сбил два японских самолета. Вскоре почти все японские самолеты были сбиты. Американцы вернулись на авианосец и доложили о 17 достоверных и 4 вероятных победах. Героем дня стал 2-й лейтенант Ральф Хэнке, который вернулся из своего первого в карьере боевого вылета с пятью подтвержденными победами. Хэнке стал первым пилотом, заслужившим титул аса, летая на «Hellcat». До конца войны более чем 40 американским пилотам удалось повторить или превзойти достижение Хэнкса.

24 ноября 1943 года Бьюи снова повел три звена «Hellcat» на боевое патрулирование. Американцы летели примерно в том же районе, что и накануне. Поступил приказ перехватить 20 «Zero» и 2 «Betty», шедших на высоте 7100 метров. Однако японцы успели набрать высоту. Бьюи приказал сделать новый боевой заход, в ходе которого одержал свою вторую победу. 1-й лейтенант Фрэнсис М. Флеминг также сбил один японский самолет. Накануне он сбил два и повредил один «Zero». Всего 24 ноября пилоты из VF-16 одержали 13 достоверных и 6 вероятных побед. Всего за два дня эскадрилья записала на свой боевой счет 30+11 побед, потеряв только один «Hellcat». Это были главные события в воздушной операции на Тараве.

Один из первых F6F-5N из VF(N)-77 взлетает с палубы авианосца «Essex», 10 мая 1944 года. Обратите внимание на закамуфлированный сверху обтекатель радара.

F6F-3ui VF-19, авианосец «Lexington», 10 октября 1944 года. Филиппинская операция. Обратите внимание на цифру «4» за фонарем кабины.

4 декабря 1943 года американцы начали наступление в районе островов Маршалла. К операции привлекли две тактические группы авианосцев: TF-50.1 контр-адмирала Паунэлла («Yorktown», «Lexington», «Cowpens») и TF-50.3 контр-адмирала Монтгомери («Essex», «Enterprise», «Belleau Wood»). Японцы обнаружили противника, когда американцы находились в 40 милях от цели. Самолеты с «Lexington» и «Enterprise» атаковали Руа, откуда в воздух поднялись около 50 «Zero». 12 «Hellcat» Дина получили приказ атаковать многочисленные гидросамолеты, стоявшие у берега острова Эбей. Атака прошла успешно, было уничтожено 11 машин. Звено из VF-2 капитана Р.Дж. Гриффина, сопровождало фоторазведчика TBF, поэтому летчики избегали боя. Тем временем пилоты звена заметили четыре японских истребителя, которые набирали высоту после взлета. Оставив один F6F-3 сопровождать «Avenger», три остальные истребителя атаковали японцев на высоте 610 м. Три «Zero» объятые пламенем упали на землю, а четвертый успел ускользнуть.

Истребители с «Yorktown» вели тяжелый бой. Звено «Буги» Хоффмана направился назад к авианосцу, сбив разведывательный гидросамолет-биплан «Dave» северо-восточнее Кваджалейна. Внезапно американцев атаковали японцы, которые умело зашли со стороны солнца. Численное превосходство позволило японцам атаковать парами, используя также преимущество в высоте. Самолет Дункана оказался прошит очередью через все левое крыло до бронеспинки пилотского кресла. Тем не менее самолет продолжал держаться в воздухе. Получил попадание и загорелся «Hellcat» капитана К.Б. Саттерфилда. Тому не осталось ничего другого, как сажать машину на воду. Остальные три истребителя сумели оторваться и уйти.

Командир эскадрильи подполковник Эд Оуэн в одиночку сбил двух «Zero», севших на хвост его ведомого, но тут же попал в клещи из четырех или пяти истребителей противника. Ему все же удалось вырваться, но японцы успели изрешетить «Hellcat». Истребитель потерял один элерон, большинство бортовых устройств вышло из строя, стойка шасси вышла из ниши, двигатель стремительно терял масло. В конце концов двигатель заклинило и пилоту пришлось прыгать с парашютом. Вскоре его подобрал американский эсминец.

12 F6F-3 из VF-16 с «Lexington» завязали бой с примерно 30 «Zero». Американцы заявили 19 побед, в том числе одну сбитую «Betty». Всего в боях над атоллом пилоты «Hellcat» заявили 28 сбитых «Zero», потеряв три машины.

Авианосцы на обратном пути атаковали атолл Вотье. Пилоты VF-5 сбили на взлете бомбардировщик «Betty» и уничтожили еще четыре самолета на земле. С 18:50 до 1:30, пока не зашла луна, авианосцы подвергались непрерывным налетам японских самолетов с Руа и Малеолап. Всего американцы насчитали 37 «Betty». Одна из торпед попала в «Lexington», который, несмотря на повреждения, все же смог своим ходом вернуться на базу.

В декабре активно действовали истребители «Hellcat», базировавшиеся на Соломоновых островах. 17 декабря объединенные силы ВВС, ВМФ, морской пехоты США, а также ВВС Новой Зеландии насчитывали 268 самолетов, в том числе 199 машин находилось в боеготовности. 53 из 59 «Hellcat» могли летать, что составляло наибольший процент среди всех видов самолетов. Для сравнения из 71 F4U в воздух могли подняться лишь 47 машин. Злые языки утверждали, что F4U быстрее, чем F6F лишь три дня в неделю, поскольку остальные дни находится в ремонте.

В 1943 году за неполные пять месяцев в районе Соломоновых островов и в рейдах на острова Гилберта истребители «Hellcat» сбили 230 японских самолетов, потеряв при этом меньше 30 машин.

6 января 1944 года оперативной группе авианосцев присвоили новое название — 58-я тактическая группа (Task Force 58). Новым командиром эскадры стал контр-адмирал Марк Мичер. Целью новой операции стал атолл Кваджалейн, входивший в состав Маршалловых островов. 58-я тактическая группа действовала четырьмя оперативными отрядами и насчитывала шесть ударных авианосцев, в том числе «Saratoga» и «Enterprise» (CV-6), а также шесть легких авианосцев. На кораблях базировалось более 350 истребителей F6F-3, не считая машин на трех эскортных авианосцах. Как обычно, перед началом десанта американцы провели зачистку воздушного пространства. На рассвете 29 января 1944 года самолеты TG-58.2, в том числе 30 истребителей «Hellcat», провели налет на Руа и Намюр. На авианосцы вернулось только 26 самолетов. Три пилота с авианосца «Essex» погибли. Летчикам эскадрильи VF-9 с «Essex» пришлось вести оборонительный бой. Они заявили восемь побед. Пилоты из VF-31 с авианосца «Cabot» (CVL-28) под командованием подполковника Роберта А. Уинстона заявили пять побед, это были первые победы эскадрильи. Пикирующие бомбардировщики с авианосца «Essex», которые атаковали аэродром после того, как в воздухе не осталось японских самолетов, уничтожили на земле более ста машин. После полудня патруль из десяти «Hellcat» перехватили семь японских самолетов, в том числе шесть бомбардировщиков «Betty», вероятнее всего летевших с острова Бурлеск. Лейтенант Алекс Врашью и его ведомый атаковали четверку японских самолетов. Врашью резко спикировал с высоты 2100 м и быстро догнал противника. На высоте 120 метров он выпустил по японскому самолету длинную очередь, и японец, охваченный огнем, рухнул в воду.

F6F-3 из VF-I «Tophatters», авианосец «Yorktown». Идет подготовка к взлету, июнь 1944 год, район Марианских островов.

Пара истребителей «Hellcat» с авианосца «Intrepid» (CV-11) заметила еще одну «Betty» на высоте 90 м над лагуной. Когда Врашью и 2-й лейтенант Т.А. Холл сблизились с японским самолетом, «Betty» снизилась до 30 метров. Первой же очередью Врашью прошил топливный бак в крыле японского самолета, после чего бомбардировщик рухнул в воду. Американцы заметили еще одну пару бомбардировщиков, когда набирали высоту для очередного боевого захода. Едва истребители начали атаку, как японские машины разошлись. Холл занялся ведущей машиной, его поддержали другие летчики VF-6, а Врашью повернул за уходящей на запад «Betty». Первая атака не принесла видимого успеха, поскольку выяснилось, что стреляет всего один из шести пулеметов. Врашью еще 25 миль преследовал противника, пытаясь поймать в перекрестье прицела идущего над самой водой противника. В итоге японский самолет все же упал в воду. Эти три победы позволили Алексу Врашью стать асом.

Три других оперативных отряда не встретили ощутимого сопротивления на островах Тароа, Вотье и Кваджалейн. В воздухе было обнаружено только 14 японских самолетов, все они были сбиты или разбились при посадке. Еще 45 бомбардировщиков, истребителей и гидросамолетов американцы уничтожили на земле. Высадка на Кваджалейн прошла без противодействия со стороны японской авиации.

Grumman F6F-5 «Hellcat» ранней производственной серии. 1. Пилот. 2. Кожух передачи двигателя. 3. Лопасть винта. 4. Двигатель P&W R2800-18W. 5. Подвесной бензобак емкостью 150 галлонов. 6. Коллектор системы выхлопа. 7. Ручка управления. 8. Главный бензобак. 9. Передняя створка ниши шасси. 10. крышка ниши. 11. Стойка главного шасси. 12. Колесо. 13. Пулеметы Colt-Browning М2 калибра 12.7 мм. 14. Ракета HVAR 3.5" с боевой головкой 5". 15. Бортовая радиостанция. 16. Пулеметная лента. 17. Носок нервюры. 18. Передний главный лонжерон. 19. Патронные ящики. 20. Задний главный лонжерон. 21. Левый (красный/ позиционный огонь. 22. Оконцовка крыла. 23. Триммер элерона. 24. Левый элерон. 25. Внутренняя конструкция закрылка. 26. Хвостовое колесо. 27. Стойка хвостового колеса с амортизатором. 28. Крюк аэрофинишера. 29. Горизонталыюе оперение. 30. Нервюры киля. 31. Лонжерон хвостового оперения. 32. Триммер руля высоты. 33. Руль высоты. 34. Триммер руля направления. 35. Руль направления. 36. Киль. 37. Триммер руля высоты. 38. Горизонталыюе оперение. 34 Антенна. 40. Радиостанция. 41. Радиостанция. 42. Остекление за фонарем (у поздних самолетов отсутствовало). 43. Антенная мачта. 44. Бронеспинка и бронеизголовье кресла. 45. Фонарь. 46. Кресло. 47. Лобовое стекло с бронестеклом. 48. Положение крыла в сложенном состоянии. 44. Моторами. 50. Маслобак. 51. Бронеплита. защищающая маслобак. 52. Закрылки. 53. Правый элерон. 54. Металлическая обшивка крыльев. 55. Правый (зеленый) позиционный огонь. 56. Трубка Пито. 57. Направляющие Мк 5 для ракет. 58. Комплект из трех ракет с головками 5". 59. Капот двигателя. 60. Кислородный баллон. 61. Кожух механизма изменения шага винта. 62. Втулка винта. 63. Воздухозаборник наддува и промежуточного радиатора.

Кабина самолета Grumman F6F-5 «Hellcat»

1. Зеркало заднего вида. 2. Прицел Mk VIII. 3. Рама лобового стекла. 4. Указатель гирокомпаса. 5. Искусственный горизонт. 6. Ручка калибровки искусственного горизонта. 7. Регулятор гироскопа. 8. Тахометр. 9. Указатель давления во входном коллекторе. 10. Указатель уровня в баке с воднометанольной смесью. 11. Указатель температуры головок цилиндров. 12. Указатель температуры масла. 13. Указатель давления масла. 14. Указатель давления топлива. 15. Ручка фонаря кабины. 16. Указатель количества топлива. 17. Аварийный выключатель зажигания. IS. Переключатель радиоканалов. 19. Микрофон. 20. Панель включателей опознавательных огней. 21. Распределительная панель ручного гидравлического насоса. 22. Указатель давления в гидравлической системе. 23. Указатель давления в системе аварийного выпуска шасси. 24. Блок настройки радиостанции. 25. Распределительная коробка устройства опознавания «свой-чужой». 26. Распределительная панель вооружения. 27. Рычаг ручного гидравлического насоса. 28. Панель предохранителей электросети. 29. Кресло пилота. 30. Ручка управления с кнопкой спуска пулеметов. 31. Поперечный инклинометр. 32. Педали качалки руля направления. 33. Ручка блокиратора механизма складывания крыльев. 34. Кнопка перезарядки пулеметов. 35. Кнопка пуска ракет. 36. Вариометр. 37. Рычаг аварийного выпуска шасси. 38. Спидометр. 39. Рычаг выпуска шасси. 40. Рычаг сброса подвесного бака. 41. Регулятор триммера руля высоты. 42. Перепускной клапан топливной системы. 43. Карман для карты и летных документов. 44. Тяги регулировки триммеров. 45. Регулятор триммера руля направления и регулятор триммера элерона. 46. Рычаг механизма блокировки хвостового колеса. 47. Регулятор шага винта. 48. Регулятор системы управления двигателем. 49. Рычаг жалюзи системы охлаждения двигателя. 50. Рычаг жалюзи маслорадиатора. 51. Кнопка сброса подкрыльевых баков. 52. Рычаг системы впрыска воднометанольпой смеси. 53. Лампа подсветки приборной доски. 54. Переключатель системы выпуска закрылков. 55. Рычаг клапана, регулирующего воздушный поток через турбонаддув. 56. Кнопка пуска с выключателем радиостанции. 57. Указатель положения закрылков и шасси. 58. Регулятор наддува. 59. Регулятор воздушного потока в карбюраторе. 60. Выключатель магнето. 61. Альтиметр. 62. Хронометр с 24-часовым циферблатом. 63. Гироскопический указатель курса. 64. Пуленепробиваемая панель на лобовом стекле.

«Hellcat» Mk I, JV 131 из 800-й эскадрильи FAA, авианосец «Emperor», Эгейское море, сентябрь 1944 года. Камуфляж Extra Dark Sea/Dark Slate Grey/Sky.

«Hellcat» F.Mk. I, JV 144 из 1839-й эскадрильи FAA, авианосец «Indefatigable», Тихий океан, ноябрь 1944 года. Камуфляж Extra Dark Sea/Dark Slate Grey/Sky.

«Hellcat» F.Mk. II из 800-й эскадрильи FAA, Тринкомали, Цейлон, лето 1945 года. Американский камуфляж Glossy Sea Blue.

Французский F6F-5, Индокитай, 1951 год. Американский камуфляж Glossy Sea Blue.

F6F-5K из эскадрильи VU — 1, использовался для буксировки целей, сентябрь 1959 года. Окраска типичная для самолетов, использовавшихся с этой целью.

F6F-5K, использованный в виде дистанционно управляемого снаряда, база Лакросс, Винсконсин, 1950 год. Самолет целиком выкрашен в Glossy Insignia Red.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

military.wikireading.ru

Grumman F6F “Hellcat” Палубный истребитель

Ещё до принятия на вооружение истребителя Grumman F4F-3 флотская авиация США в 1938-м году издало новую спецификацию, в соответствии с которой был создан один из лучших образцов военной техники 2-й мировой войны – истребитель Vought F4U. Фирма Grumman отказываться от лидирующих позиций не собиралась и, параллельно с модернизацией F4F-3, начала работы над новым проектом, которые сохранил общую концепцию, но уже на новом технологическом уровне.

Первоначально доработки не носили радикальный характер. Истребитель, по большому счету являлся модернизацией F4F-3, но проектировался под радиальный двигатель Wright R-2600 «Twin Cyclone» мощностью 1600 л.с. и трехлопастный винт Curtiss Electric большего диаметра. Контрактом от 30-го июня 1941 года предписывалась постройка двух прототипов: XF6F-1 с двигателем R-2600-10 и XF6F-2 с двигателем R-2600-16 и турбонагнетателем. Постройка опытных образцов не успела начаться, когда требования к истребителю претерпели изменения. Воздушные бои с истребителями Bf.109F привели к выводу, что малоскоростные машины типа F4F будут иметь ограниченный успех на Европейском ТВД, в связи с чем британская военная миссия, напрямую заинтересованная в поставках современных самолётов из США, выразила ряд претензий и замечаний.

Согласно изменившейся ситуации проект XF6F-1 был оперативно переработан. На истребитель установили новое трехлонжеронное крыло более толстого профиля, увеличенного по размаху и площади. Консоли были смещены вниз и могли складываться при помощи гидропривода. Вместо ненадежного «трапециевидного» шасси разработали новое, каждая основная стойка которого при уборке разворачивалось на 90° назад и убиралось в нишу крыла. Фюзеляж стал значительно больше, с высоко поднятой кабиной пилота и характерным «острым» гарготом. Необычным решением стала установка двигателя с наклоном 3° вперед – в совокупности с нулевым углом установки крыла при взлете или в крейсерском полете двигатель оказывался в горизонтальном положении, в то время как остальная часть самолета опущена хвостом вниз. Вооружение опытного образца состояло из шести 12,7-мм пулеметов Colt-Browning в крыле.

В начале 1942 года первый прототип XF6F-1, получивший двигатель R-2600, был предъявлен морской комиссии, а 26-го июня 1942 года он совершил свой первый полёт. Результаты были обнадеживающими, хотя была отмечена избыточная продольная устойчивость, из-за чего на определенных режимах полёта приходилось усиленно работать триммером. Кроме того, было принято решение заменить двигатель Wright R-2600 на Pratt & Whitney R-2800 мощностью 2000 л.с. Таким образом, прототип XF6F-2 не строился, а следующим стал XF6F-3, который впервые поднялся в воздух 30-го июля 1942 года. Этот образец полностью сохранил не только геометрические размеры, но и капотирование двигателя R-2800, хотя он был больше своего предшественника. Кроме того, оба опытных образца оснащались коком винта.

Испытания XF6F-3 проходили успешно, что позволило практически сразу организовать серийное производство (при этом сборку морально устаревших F4F-4 передали на предприятие фирмы General Motors). Серийные истребители F6F-3 имели ряд доработок, включавших несколько доработок. В частности, были упрощены обтекатели стоек шасси и установлен винт Hamilton Standart “Hydromatic” без кока.

Экспериментальные работы продолжались в течении всего 1942 года. Главным образом они были направлены на улучшение скоростных характеристик, что привело к появлению прототипа XF6F-4 – на этот самолёт установили двигатель R-2800-27 с двухскоростным нагнетателем, но в серию данная модификация не пошла.

Фактически истребитель F6F, к которому добавили название “Hellcat”, имел только две основные модификации и несколько опытных вариантов, созданных на их основе.

F6F-3 – первый серийный вариант, выпускавшийся с октября 1942 по апрель 1944 года. Всего было собрано 4403 самолёт. В оригинальном исполнении они не имели наружных узлов подвески, за исключением подфюзеляжного для 682-литрового подвесного бака, поэтому доработки проводились как в процессе серийного производства, так и в полевых условиях.

F6F-3E – ночной истребитель, созданный в полевых условиях путем доработки серийных F6F-3. В обтекателе на передней кромке правой консоли крыла устанавливался радар AN\APS-6. Осенью 1943 года было перестроено 18 самолётов.

XF6F-3N – прототип заводской модификации ночного истребителя.

F6F-3N – ночной истребитель заводской модификации. Всего построено 205 самолётов с радаром APS-6, радиовысотомером и системой опознавания “свой-чужой”.

F6F-5 – второй и последний крупносерийный вариант, отличавшийся от F6F-3 более обтекаемым фонарем кабины пилота, отсутствием остекления в гарготе, усиленной хвостовой частью фюзеляжа, регулировочными отгибаемыми пластинами на элеронах, точками наружной подвески для бомб и ракет, а также двигателем R-2800-10W с непосредственным впрыском воды и измененным капотом. Всего был построен 6341 самолёт, часть из которых вместо шести 12,7-мм пулеметов получила четыре 20-мм пушки Hispano с боекомплектом по 200 снарядов на ствол.

F6F-5K – это обозначение носили различные варианты радиоуправляемых беспилотных мишеней, беспилотных самолётов-снарядов и исследовательский образец.

F6F-5N – ночной истребитель с радаром AN\APS-6 в обтекателе под крылом. Всего построено 1529 самолётов, не считая конверсированных их F6F-5.

F6F-5P – фоторазведчик на базе серийных F6F-5. Перестроено примерно 200 самолётов.

XF6F-6 – два модифицированных F6F-5 (номера 70188 и 70913) с двигателями R-2800 «Double Wasp» мощностью 2450 л.с. и 4-лопастными воздушными винтами. Первый из них полетел в июне 1944 года и достиг скорости 671 км\ч.

Примечательно, что на протяжении всей истории F6F не предпринималось никаких серьёзных попыток установить на этот истребитель силовую установку другого типа. Например, на истребителе предусматривалась размещение турбокомпрессоров, но в реальности они никогда не устанавливались.

Тем не менее, поступив в эксплуатацию весной 1943 года, истребители F6F зарекомендовали себя с хорошей стороны и одержали множество воздушных побед. Боевой дебют этих истребителей состоялся в ходе операции в районе острова Маркос 31-го августа 1943 года, после чего F6F во всё большем количестве стали появляться на Тихоокеанском ТВД. К осени эти истребители дислоцировались на авианосцах “Essecs”, “Yorktown” и “Independence”, “Belleau Wood” и “Princeton”.

К концу войны выяснилось, что соотношение сбитых самолётов противника и потерянных “Hellcat” составляет 19:1. Столь огромный разрыв объясняется не столько высокой подготовкой американских пилотов (хотя в большей части воздушных боёв она, разумеется, была именно таковой), сколько огромными потерями опытных пилотов японской морской авиации. В истории применения F6F был целый ряд откровенно провальных схваток – в качестве примера можно привести бой в начале августа 1945 года, когда японский истребитель N1K1-J, управляемый Т.Ивамото, оказался наедине с шестью “Hellcat” и сбил четыре из них.

Начиная с 1946 года F6F стали заменяться реактивными истребителями, однако в строю ВМФ США ещё несколько лет оставались радиоуправляемые F6F-5K. В ходе войны в Корее они использовались для ударов по объектам на севере полуострова, а шесть последних «снарядов» выпустили по северокорейским целям в августе 1952 года.

В годы войны нашлось место экспортным поставкам. С марта 1943 года начались поставки этих самолётов в Великобританию. Всего FAA получило 1320 истребителей F6F-3 и F6F-5 всех вариантов, которым сначала хотели присвоить название “Gannet” F.Mk.I, но впоследствии обозначили как “Hellcat” F.Mk.I и «“Hellcat” F.Mk.II. Модификация с возможностью подвески двух 454-кг под крылом имела индекс FB.Mk.II, а 85 ночных истребителей F6F-5N стали NF.Mk.II. Более того, на предприятии фирмы Blackburn часть самолётов было переделано в разведчики с двумя вертикальными и двумя панорамными фотокамерами F-24, получив обозначения “Hellcat” FR.Mk.II и PR.Mk.II, что соответствовало вооруженному и невооруженному варианту. Британские истребители F6F участвовали в операциях в Норвегии, Восточной Индии и на Средиземном море вплоть до завершения 2-й мировой войны, хотя персональный самолёт командующего RNAS с номером KE209 летал до середины 1950-х гг.

В послевоенный период 120 F6F-5 было поставлено морской авиации Франции, новое правительство которой вознамерилось восстановить контроль над бывшими колониями. Так часть “Hellcat” оказалась в Индокитае, где их использовали против вьетнамских партизан и армии Хо Ши Мина, в то время как остальные были переброшены в Северную Африку.

Также истребители F6F-5 находились на вооружении морской авиации Уругвая. В 1949 году этой стране была продана сравнительно большая партия американских самолётов, в состав которой вошли SNJ-4, TBF-1, PBM-1 и F6F-5. Служба их прошла спокойно, а списали истребители только в 1961 году.

Источники:

Д.Дональд “Американские военные самолёты Второй Мировой Войны” (перевод М.С.Виноградова и М.В.Коновалова). АСТ\Астрель. 2002
Aerofiles: Grumman, Grumman-American
Warbird Information Exchange: X-planes, Prototypes, ‘One-of-a-kinds’ …

Тактико-технические данные палубного истребителя Grumman F6F-5 “Hellcat” :

Длина – 10,24 м
Размах крыла – 13,06 м
Площадь крыла – 31,03 м.кв.
Высота — 3,99 м
Вес пустого – 4190 кг
Вес взлётный (норм.) – 5714 кг
Вес взлётный (макс.) – 6990 кг
Скорость максимальная – 621 км\ч
Скорость посадочная – 135 км\ч
Скороподъёмность – 17,8 м\сек
Дальность – 1674 км
Потолок – 11369 метров
Экипаж – 1 человек
Двигатель – один звездообразный 14-цилиндровый Pratt & Whitney R-2800 “Double Wasp”, мощностью 2000 л.с.
Вооружение – шесть 12,7-мм крыльевых пулеметов Browning
Бомбовая нарузка — до 907 кг бомб или шесть 127-мм НУРС

aviarmor.net

Истребители «Hellcat» над Европой. F6F «Hellcat» часть 2

Истребители «Hellcat» над Европой

Истребитель F6F предназначался прежде всего для Тихоокеанского ТВД. Тем не менее, его использовали и в Европе. Однако немцы были совсем другими противниками, нежели японцы.

Истребители F6F использовались главным образом для поддержки десантных операций в Европе. Англичане, которые в начале войны испытывали нехватку палубной авиации, заказали партию истребителей F4F «Wildcat», которым первоначально присвоили обозначение «Martlet», F4F стал первым американским палубным истребителем, принятым на вооружение английским ВМФ. Пилотам нравилась прочность и надежность машины. До 1945 года англичане получили почти 1100 истребителей F4F «Wildcat» и FM-2.

Летом 1943 года английская палубная авиация получила первые машины F6F и F4U. Всего англичане получили 2000 истребителей F4U «Corsair». Это был самый многочисленный тип американских самолетов.

Первая английская эскадрилья, оснащенная истребителями F4U, была сформирована в Квонсет-Пойнт на острове Роуд в начале июня 1943 года. не коты» начали поступать в Англию чуть позже. Первой частью, получившей F6F-3 стала 800-я эскадрилья FAA, которая прежде летала на Hawker Sea «Hurricane». В соответствии с принятой в Англии системой, самолет F6F-3 получил обозначение «Gannet» Mk I. Но уже в январе 1944 года все американские самолеты получили свои «родные» имена. «Gannet» стал называться «Hellcat», «Martlet» — «Wildcat», a TBM «Harpoon» — «Avenger».

Истребители F6F-3 из 800-й эскадрильи FAA стали первыми из 252 машин этого типа, полученных англичанами. Позднее Великобритания получила 930 истребителей F6F-5. названных «Hellcat» Mk II.

Первая операция с использованием истребителей «Gannet» имела место в декабре 1943 года. 800-я эскадрилья с палубы авианосца «Emperor» вылетела на перехват немецких кораблей у берегов Норвегии. Из-за слабого сопротивления люфтваффе над Скандинавией, английские истребители «Hellcat» выступали в роли штурмовиков и истребителей-бомбардировщиков, подавляя артиллерию ПВО и поражая наземные цели.

В это время серьезную угрозу для английского судоходства представлял немецкий линкор «Tirpitz», базировавшийся в Каа-фьорде, Норвегия. Для его уничтожения англичане привлекли четыре авианосца, в том числе «Emperor» с 800-й эскадрильей на борту. Истребители обеспечивали воздушное прикрытие, в то время как основной удар должны были наносить бомбардировщики Fairey «Barracuda», базировавшиеся на борту авианосцев «Victorious» и «Furious». Предполагалось провести два налета. В каждом налете должны были участвовать 21 бомбардировщик-торпедоносец «Barracuda» в сопровождении 20 истребителей «Hellcat» и 20 «Wildcat». Первый эшелон поднялся в воздух 3 апреля 1944 года в 4:15. Английские авианосцы в этот момент находились в 120 милях западнее Каа-фьорда. Англичане всю дорогу к цели шли низко над водой, стараясь не попасть на экраны немецких радаров.

Через час и 15 минут после взлета пилоты увидели линкор «Tirpitz», стоявший на якоре. Немцы оказались захвачены врасплох. Тем не менее, обороняющаяся сторона начала ставить дымовую завесу и открыла плотный заградительный зенитный огонь. Через 90 секунд после обнаружения цели английские истребители резко спикировали и обстреляли территорию порта из 12,7-мм пулеметов. Затем атаковали бомбардировщики. Атака прошла успешно. Немцам удалось сбить только один бомбардировщик. Линкор «Tirpitz» получил девять прямых попаданий, еще пять бомб разорвались в опасной близости от борта.

Второй эшелон оказался над целью в 6:40. Бомбардировщикам удалось добиться еще пяти прямых попаданий, в то время как истребители продолжили терзать немецкую зенитную артиллерию.

Во время второго налета англичане потеряли один бомбардировщик и один «Hellcat». Однако операция завершилась успешно, поскольку немецкий линкор вышел из строя на четыре месяца.

В августе англичане предприняли новую попытку потопить «Tirpitz». Но на этот раз результаты были нулевые из-за плохой погоды. Два эшелона остались на авианосцах, а два отозвали с полпути. Следующий и последний налет состоялся 24 августа. В нем участвовала оснащенная истребителями «Hellcat» ML 11840-я эскадрилья FAA с авианосца «Furious». В этот раз англичанам удалось лишь незначительно повредить линкор.

В мае 1944 года англичане провели две операции, по подавлению немецкого судоходства. В ходе этих операций английским истребителям «Hellcat» удалось одержать первые и единственные воздушные победы в Европе. В этих операциях участвовала 800-я эскадрилья с авианосца «Emperor». Кроме того, в операции участвовали авианосцы «Furious» и «Archer».

8 мая 1944 года 800-я эскадрилья сопровождала бомбардировщики «Barracuda», когда их перехватила группа немецких истребителей Bf 109 и Fw 190. Немецкие самолеты по скорости превосходили английские. Однако истребитель «Hellcat» отличался лучшей маневренностью, и английские пилоты полностью использовали это преимущество. Потеряв две машины, они смогли сбить три немецких истребителя.

Спустя шесть дней, 14 мая 1944 года истребители «Hellcat» с авианосца «Emperor» снова обнаружили немецкие самолеты. На этот раз противник был гораздо слабее — два двухмоторных гидросамолета Не 115.

Последняя операция с участием истребителей «Hellcat» имела место на Средиземном море.

F6F-5 из CV-19 с эмблемой в виде подковы. Авианосец «Hancock», ноябрь 1944 года.

F6F-5 из VF-74, эскортный авианосец «Kasaan Вау». Самолет взлетает с помощью катапульты, юг Франции. 15 августа 1944 года. Спереди виден раздвоенный тянущий трос. Сзади к самолету прикреплен другой трос, который удерживает ни месте машину с включенным на полную мощность двигателем.

Семь английских эскортных авианосцев в августе 1944 года участвовали в поддержке союзнического десанта в Южной Франции. Одним из авианосцев был все тот же «Emperor» с 800-й эскадрильей на борту. Командовал эскадрильей ветеран части полковник Г.Р. Хендерсон. В его распоряжении было 12 истребителей «Hellcat». Английские авианосцы, объединенные в две оперативные группы, были усилены двумя американскими авианосцами «Tulagi» и «Kasaan Bay». Каждый из американских авианосцев нес по эскадрилье из 24 истребителей F6F-5. На «Tulagi» также находилась разведывательная эскадрилья VOF-1 полковника Уильяма Ф. Брингла, также оснащенная истребителями «Hellcat».

На борту «Kasaan Bay» находилась эскадрилья VF-74, которой командовал подполковник Гарри В. Басе. Номинально это была истребительная эскадрилья, но на практике ей приходилось заниматься разведкой и штурмовыми налетами. Несмотря на недостаточный опыт, пилоты Басса применяли ракеты и бомбы с эффективностью 35 %.

Всего на союзнических эскортных авианосцах находилось 97 «Seafire», 71 «Hellcat» и 52 «Wildcat». Истребители F6F, имевшие большую дальность полета и оснащенные направляющими для ракет, оказались наиболее эффективными палубными самолетами союзников. Истребители «Hellcat» летали в район Тулузы, на 200 миль вверх по Роне, в район Канн и Ниццы. Операция «Anvil-Dragoon» началась 15 августа 1944 года. Туманным утром две эскадрильи американской палубной авиации атаковали батарею из 4 орудий на острове Де-Перкель. Низкая облачность помешала оценить результаты налета. Тем не менее, истребители «Hellcat» провели разведку плацдарма, попутно используя бомбы, ракеты и даже 350-фунтовые (160-кг) глубинные бомбы с ударным взрывателем.

Налет на железнодорожную линию между Арлем и Мирена оказались более простой задачей, чем непосредственная поддержка частей американской 12-й армии. Разрушение железнодорожного полотна не позволило немецкому командованию свободно маневрировать даже теми немногими из имеющихся резервов. Авиация барражировала вдоль дорог, ведущих к плацдармам, не давая немцам развивать контрнаступление. Всего в день высадки десанта истребители с авианосцев «Tulagi» и «Kasaan Bay» совершили 100 боевых вылетов, в том числе 60 VF-74. Был потерян всего один самолет, который получил повреждения от огня 20-мм зенитной пушки и не смог выпустить крюк аэрофинишера. Этот самолет был отправлен на аэродром Катерен на Корсике в ремонт. Два самолета вместе с пилотами с авианосца «Kasaan Bay» не вернулись 17 августа с дальней разведки. Командир полка и его ведомый потеряли контакт с основными силами патруля и их больше никогда не видели.

До этого времени люфтваффе не проявляло активности. Восемь «Hellcat» из VOF-1 заметили 19 августа три Не 111 к северо-западу от Тарасона, но из-за низкой облачности перехватить немецкие самолеты не удалось. Два F6F-5 приземлились на палубе авианосца «Emperor» буквально на последних каплях бензина.

F6F-5 из VF-12, авианосец «Randolph», июль 1945 года.

F6F-5 из VF-17, авианосец «Hornet», период между двумя налетами на Иводзиму, 1945 год.

Пара F6F-5 из VF-85, авианосец «Shangri La», 17 августа 1945 года. Видны новые тактические номера, одновременно представляющие собой элементы быстрой идентификации.

Во вторую половину дня два звена с авианосцев «Tulagi» действовали удачливее. Проводя тактическую разведку в районе реки Роны, заместитель командира VOF-1 заметил два Не 111. Звено полковника Джона Сандора атаковало оба бомбардировщика, которые направлялись на юг. Немецкие машины разошлись в разные стороны. Один из них, подбитый капитаном Рене Э. Пуселом и 2-м лейтенантом Альфредом Р. Вудом, разбился в… родном городе Пусела. Сандор и 2-й лейтенант Дэвид Робинсон атаковали второй бомбардировщик. Немецкий пилот посадил машину на первой попавшейся площадке. Однако посадка прошла неудачно и самолет получил повреждения. Оба американца снизились, чтобы расстрелять самолет на земле. Плотный свинцовый дождь разнес самолет и не оставил никаких шансов членам экипажа.

Вскоре к югу от Вьенна 2-й лейтенант Вуд заметил третий Не 111, который также вскоре был сбит.

Кроме этих трех самолетов, пилоты звена Сандора уничтожили 21 грузовую машину, замаскированные ветками, один паровоз и сожгли еще десять единиц автотранспорта.

VF-74 также одержала одну победу. Командир эскадрильи подполковник Басе и три других пилота «поделили» Ju 88. который упал на берегу Роны. В тот же день к югу от Лиона шесть F6F с «Kasaan Bay» перехватили Do 217. Победу записали на счет пары 1-й лейтенант Э.У. Кастанедо и 2-й лейтенант К.У. Халлард.

Следующий день (пятый с момента высадки) стал худшим для американских истребителей днем кампании. Эскадрилья VF-74 потеряла три самолета и двух пилотов, в том числе самого Гарри Басса. Командир эскадрильи попал под огонь немецкой зенитной артиллерии во время атаки наземных целей в районе Шамле. Два самолета потеряла и VOF-1. 21 августа истребители провели несколько воздушных боев. Лейтенант Эдвард У. Олыпевки и 2-й лейтенант Ричард В. Йенцер обнаружили над Роной три транспортных самолета Ju 52. Несмотря на то, что оба истребителя были повреждены в предыдущем бою, пилоты решили атаковать легкую цель. Олыневски сбил два ведомых Ju 52, а Йенцер — ведущий самолет. В тот же день эскадрилья VOF-1 потеряла один «Hellcat». Это был девятый американский F6F, потерянный в ходе операции. Американские эскортные авианосцы на два дня покинули район плацдарма для пополнения запасов топлива, а 24 августа снова подключились к операции.

Во время отсутствия американских авианосцев. «Emperor» потерял три истребителя «Hellcat» (22 августа), попавших под огонь немецкой зенитной артиллерии.

Последние шесть дней операции «Anvill-Dragoon» прошли без серьезных происшествий. В период между 24 и 29 августа союзники потеряли только два истребителя «Hellcat», оба с авианосца «Tulagi». Обоих пилотов удалось подобрать. На протяжении 13 дней операции «Tulagi» и «Kasaan Bay» потеряли 11 истребителей «Hellcat». Эти потери стали платой за 825 уничтоженных и 335 поврежденных единиц автотранспорта, 84 выведенных из строя паровозов, разрушенные в нескольких местах железнодорожное полотно, а также восемь сбитых самолетов люфтваффе. Командующий оперативной группой английский контр-адмирал Т.Х. Трубридж высоко оценил боевые возможности истребителей в роли штурмовиков. Отдельно контр-адмирал в своем рапорте отметил истребители F6F, написав: «Американские самолеты, особенно «Hellcat», показали свое качество».

F6F-5N «Butch» из VMF-5II, авианосец «Block Island», март 1945 года. Это был первый из четырех авианосцев, имевших на борту только авиачасти корпуса морской пехоты. О принадлежности эскадрильи свидетельствует буква «М» на хвосте самолета.

Взлетающий F6F-5N «Hanger Queen» — достаточно редкий пример собственного имени самолета ВМФ.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

military.wikireading.ru

F6F-5 Hellcat

Палубный истребитель

Grumman

Художник: © Andrew Probert

Пилот - лейтенант Гамильтон Мак Хуртер III (10 сбитых японских самолетов), RANDOLPH (CV-15), январь 1945 г. Приписан к VF-12 на борту авианосца Эссекс.

Самолет F6F-5 представлял собой одноместный одномоторный среднеплан с трехточечным шасси по классической схеме, убирающимся в полете. Самолет предназначался для действий с палубы авианосцев. Истребитель имел цельнометаллическую конструкцию за исключением матерчатой обшивки рулей и элеронов.

Фюзеляж овальный в сечении, дюралевая обшивка приклепана заклепками с потайной головкой. Внутренний каркас фюзеляжа состоял из 21 шпангоута и 20 стрингеров. Технологически фюзеляж изготавливался целиком. Спереди имелась противопожарная переборка, к которой болтами через резиновые прокладки подвешивалась моторама. Переборка соединялась с главным лонжероном крыла. Перед переборкой находилось двигательное отделение, турбонаддув, система аварийного пожаротушения, маслобак, воздуховод к наддуву и карбюратору, а также промежуточный радиатор нагнетаемого воздуха и маслорадиатор. С задней стороны переборки находились гидравлически регулируемые створки воздухозаборников. Стойка антенны устанавливалась за кабиной пилота.

Между переборкой и шпангоутом на расстоянии 1,333 м находился резервный топливный бак объемом 284 л (75 галлонов США). Бак имел самогерметизирующиеся стенки.

Просторная кабина пилота закрывалась фонарем со сдвигаемой назад крышкой. При необходимости крышку можно было аварийно сбросить. Фонарь представлял собой дюралевый каркас со вставленными в него стеклами. Форма фонаря оставалась неизменной на протяжении всего выпуска самолета. Изменилась только конструкция лобового стекла. На самолетах F6F-3 лобовое стекло дополнялось пуленепробиваемой панелью из композитного стекла толщиной 38,1 мм. На F6F-5 лобовое стекло отсутствовало, а его целиком заменяла пуленепробиваемая панель. Фонарь оборудовался системой обдува теплым воздухом, а также смывателем, бачок которого вмещал 3,8 л антиобледенителя.

Главная приборная доска объединяла основной комплект пилотажно-навигационного оборудования. Там же располагались приборы, отражающие работу двигателя. Ручка с традиционной для американских самолетов пистолетной рукояткой. В рукоятку встраивались кнопки спуска пулеметов и сброса бомб. Кресло пилота регулировалось по высоте в пределах 152 мм (6 дюймов). Задняя часть фюзеляжа начиналась в 1,333 м за противопожарной переборкой (в 4318 мм от начала фюзеляжа). Там находились баллоны кислородной аппаратуры, ручка аварийного выпуска посадочного крюка, бак системы впрыска смеси воды с метанолом, а также радиооборудование. Радиостанция - приемопередатчик и устройство опознавания «свой-чужой», а также аккумулятор. В верхней части фюзеляжа имелись идентификационные огни.

В фюзеляже позади шпангоута на 4,318 м от переборке сохранялась овальная форма. В нижней части фюзеляжа находилось убираемое хвостовое колесо и крюк два посадки на палубу авианосца. Под рулем направления находился позиционный огонь.

Крыло цельнометаллическое трапециевидной формы состояло из центроплана и двух складывающихся консолей. В центроплане также размещались два топливных бака. Крыло имело удлиненный профиль NACA 23015,6 с хордой 3,124 м у основания крыла, который плавно переходил в профиль NACA 23009 (хорда 1,651 м). Крыло имело площадь 31,96 м². Конструкция крыла состояла из двух главных и одного вспомогательного заднего лонжерона, нервюр и работающей обшивки, приклепанной к внутреннему каркасу крыла.

Главный лонжерон проходил через всю длину крыла. На стыке центроплана и консоли находился шарнир. Консоли крыла складывались вручную после того, как из кабины пилота отключался гидравлический фиксатор. В сложенном состоянии крыло имело скос 7,5°. В сложенном состоянии размах крыла составлял 4,93 м, то есть был меньше размаха хвостового оперения, а высота достигала 3,53 м. Под центропланом имелись два крепления для палубной катапульты. Элероны типа Фризе металлической конструкции с матерчатой обшивкой. Размах 1943 мм, хорда переменная от 457 мм до 559 мм. Элероны подвешивались с наружной части крыла на трех петлях и приводились в движение системой стальных тяг. Элероны отклонялись на 17° вверх и 13,4° вниз. Площадь элеронов составляла 1,46 м². На левом элероне имелся регулируемый из кабины триммер, в то время как триммер на правом элероне регулировался только на земле. Состоявшие из четырех частей закрылки крокодилового типа находились на задней кромке крыла у центроплана. При ширине 508 мм закрылок на каждом полукрыле имел площадь 3,70 м². Закрылки имели гидравлический привод и могли отклоняться вниз до 50°. Для привода каждой секции закрылков (по одной на каждом полукрыле и по одной с каждой стороны центроплана) имелся гидравлический усилитель, который приводился в действие небольшим электронасосом. Закрылки выпускались с помощью переключателя или аварийно с помощью рукоятки у кресла пилота. Специальный автомат убирал закрылки при скорости больше 315 км/ч. В конце правого полукрыла встраивалась трубка Пито. На верхней стороне крыла над оружейными отсеками находились съемные крышки. На нижней стороне были проделаны три выреза для сброса стреляных гильз.

Хвостовое оперение классической схемы, металлическое, рули обтянуты тканью. Киль площадью 1,34 м² с рулем направления площадью 0,84 м². Киль состоял из двух лонжеронов, интегрированных в шпангоуты фюзеляжа, и семи нервюр. Руль направления мог отклоняться на 33° в обе стороны. Руль направления представлял собой десяток нервюр, соединенных вдоль передней кромки дюралевым листом, и вдоль задней кромки V-образным профилем. Оконцовка киля представляла собой штампованную деталь. Руль направления оснащался триммером. Горизонтальное оперение имело размах 5,639 м и общую площадь 7,23 м². Стабилизатор имел симметричный профиль и свободнонесущую конструкцию. Хвостовое оперение заклинивалось под углом +1,5° к горизонту. Сам стабилизатор площадью 4,84 м² имел цельнометаллическую конструкцию. Рули высоты общей площадью 2,39 м² были обтянуты тканью. Руль высоты откланялся на 26° вверх и 15° вниз. На руле имелся триммер. В движение рули приводились с помощью системы тяг, соединенных с органами управления в кабине.

Шасси классической схемы с убирающимся задним колесом. Стойки главного шасси крепились к лонжерону. Главное шасси убиралось в ниши назад с разворотом колеса на 90°. Стойка хвостового шасси могла разворачиваться на 180° и также целиком убиралась. В момент взлета и посадки колесо блокировали в нейтральном положении. Колесные ниши в крыльях закрывались небольшими клапанами, скрывавшими механизм поворота стойки. Нижняя часть колеса не закрывалась. Колея главного шасси составляла 3,353 м. Колеса оснащались пневматическими шинами высокого давления размером 813x203 мм, а также гидравлическими тормозами. Хвостовое колесо было из литой резины и имело размеры 267x112 мм. Все три колеса имели гидравлические амортизаторы.

Двигатель 18-цилиндровый поршневой двигатель типа сдвоенная звезда Pratt & Whitney R-2800-10W «Double Wasp» воздушного охлаждения. Рабочий объем 45,9 л. Двигатель был сблокирован с двухступенчатым наддувом, имевшим автоматический механизм переключения передачи. Наддув механического типа отбирал мощность у двигателя через раздаточную коробку. Двигатель развивал стартовую мощность 2000 л.с. при 2700 об./мин. Трехлопастной винт Hamilton Standard диаметром 3,988 м с автоматической регулировкой шага лопастей от 26° до 65°. Расстояние между концом лопасти в нижнем положении и землей составляло 186 мм. Ось двигателя была наклонена вниз на 3°. Двигатель R-2800-10 оснащался карбюратором Stromberg PT-13G2, a R-2800-10W -Stromberg PT-13G6.

Топливная система производства фирмы Bendix. В состав входили три бака. Два в центроплане между главными лонжеронами емкостью по 331 л, и резервный бак в фюзеляже под полом кабины пилота емкостью 284 л. Кроме того, под фюзеляжем можно было подвесить дополнительный бак емкостью 568 л (150 галлонов США). Применялись два типа баков: № 28301 алюминиевый на ранних истребителях и № 28350 стальной на истребителях поздних выпусков, хотя они были взаимозаменяемы. Кроме того, под крылом можно было подвесить еще два бака емкостью по 379 л (100 галлонов США). Кроме того в состав топливной системы входил клапан, переключающий баки, детектор низкого уровня топлива в баках, который срабатывал в тот момент, когда в резервном баке оставалось всего 50 галлонов (189 л) топлива, аварийный ручной бензонасос, а также выравниватель давления, который поддерживал в системе давление 0,12 МПа на высотах более 12000 футов (3658 м). На двигателе стоял главный бензонасос. Двигатель работал на бензине с октановым числом 100/130 в соответствии со Specification AN-F-28.

Вооружение состояло из шести 12,7-мм пулеметов Colt-Browning M2, установленных по три в крыльях. Стволы пулеметов находились на следующем расстоянии от продольной оси симметрии самолета: 2,344, 2,531 и 2,719 м. Масса пулемета М2 29 кг, скорострельность 750 выстрелов в минуту, масса пули 48 г, начальная скорость пули 800 м/с. Боекомплект составлял до 400 выстрелов на ствол. Часть F6F-3N и все -5N несли смешанное вооружение, состоявшее из двух 20-мм пушек М2 с боекомплектом 200 выстрелов на ствол и четырех стандартных 12,7-мм пулеметов М2. Пушки и пулеметы устанавливались таким образом, что их трассы пересекались в 300 ярдах перед носом самолета. Летчики часто брали меньший боекомплект, чтобы облегчить машину. Сокращенный боекомплект составлял 200 выстрелов на ствол. Результат стрельбы фиксировался на фотопулемет, установленный в левом центроплане.

Под центропланом с обеих сторон стояли бомбодержатели, позволявшие брать на внешнюю подвеску две 227-кг (F6F-3) или 454-кг (F6F-5) бомбы. Бомбы сбрасывались нажатием на кнопку на ручке. У ночных истребителей система сброса сначала освобождала правую бомбу, чтобы скомпенсировать неравномерную нагрузку, вызванную радаром.

Истребители F6F-5 также имели под крылом шесть направляющих Mk.5 или 6 для неуправляемых реактивных снарядов HVAR «Holy Moses» калибра 127 мм.

Над приборной доской стоял прицел Mk 8.

Экипаж 1 чел.
Размеры.
Размах крыла, м 13,06 ; 4,93 со сложенным крылом
Площадь крыла, м² 31,03
Длина самолета, м 10,24
Высота самолета, м 3,99
Двигатель.
18-цил. ПД Pratt Whitney R-2800-10W Double Wasp 2028л.с., 2000/5151м
Массы и нагрузки, кг:
Пустого самолета 4152
Нормальная взлетная 5670
Максимальная взлетная 6991
Летные данные
Максимальная скорость на высоте 7130м, км/ч 611
Начальная скороподъемность, м/сек 15,1
Практический потолок, м 11370
Дальность полета, км 1520
Максимальная дальность полета, км 2180
Вооружение
шесть 12.7-мм пулемета Colt-Browning M-2 (по 400 патсронов) две 454-кг бомбы или две 298-мм ракеты Тайни Тим или шесть 127-мм НУРС HVAR  

Модификации самолета F6F "Hellcat"

  • XF6F-1 опытный образец, который первоначально летал с двигателем Wright R-2600-10 Cyclone 14 мощностью 1700 л.с., а позже с двигателем Pratt & Whitney R-2800-10 Double Wasp мощностью 2000 л.с. в качестве опытного образца XF6F-3.
  • XF6F-2 опытный самолет c двигателем Wright R-2600-16.
  • F6F-3E, F6F-5E ночные истребители с поисковым радаром Вестингауз AN/APS-4, расположенном в обтекаемом контейнере из диэлектрического материала (фибры) под правой консолью. Па приборной доске размещался радиолокационный высотомер AN/APN-l и индикатор РЛС. Уже с конца 1943 года эти самолеты использовались на флоте. Было изготовлено 18 F6F-3E и 245 F6F-5E.
  • F6F-3N, F6F-5N эти самолеты оснащались радиолокационным высотомером AN/APN-I и РЛС "Sperry" AN/APS-6 (A1A), paзмещенной в обтекателе на правой консоли. Индикатор paдapa находился на приборной доске. Применялось освещение кабины красным светом. Скорость на высоте 5486 м достигала 579 км/ч, скороподъемность - 945 м/мин Самолеты F6F-5N оснащались РЛС AN/APS-6 фирм "Сперри" и "Далмо-Виктор Веспинауз' и AN/APS-6А фирмы "Далмо-Виктор-Филко" . Большая часть F6F-5N имели вооружение состоящее из 2-х пушек кал. 20мм с боеприпасом по 250 снарядов на нушку и 4-х пулеметов калибра 12.7мм с 400 патронами на пулемет. Часа. F6F-3N так-же была вооружена аналогичным образом (новый комплект вооружения устанавливался в полевых условиях). Иногда на левой плоскости устанавливали прожектор для визуальной идентификации обнаруженных радаром подводных лодок. Изготовлено 229 (205) F6F-3N и 1189 F6F-5N.
  • F6F-3P, F6F-5P фоторазведчикн F6F-3/5P оснащались двумя длиннофокусными фотокамерами К-18 (позднее К-17) - угловой, на левом борту зa крылом, и вертикальной, и нижней части фюзеляжа.
  • F6F-3K, F6F-5K в 1946 году некоторое количество оснащено оборудованием для управления самолетом по радио. Эти машины получили обозначение F6F-3K и F6F-5K. Они использовались для исследования результатов ядерных взрывов, а также как самолеты-мишени в программах разработки нового оружия. В 1952 году, во время войны в Корее, радиоуправляемые F6F-5K с бомбой весом 908 кг под фюзеляжем и телевизионными камерами в подкрыльевых контейнерах применялись как летающие бомбы для уничтожения целей, хорошо защищенных средствами ПВО.
  • XF6F-4 опытный образец, модернизированный из F6F-3 для оценки двигателя Pratt & Whitney R-2800-27 мощностью 2100 л.с.
  • F6F-5D самолет дистанционного управления радиоуправляемыми летательными аппаратами. Небольшое количество таких машин использовалось в 1949 - 1958 годах.
  • XF6F-6 опытный образец, модернизированный из F6F-5 для оценки двигателя Pratt & Whitney R-2800-18W и четырехлопастным винтом Hamilton Standard. Первый полет - 6 июля 1944 года.

Подробно

Источники

  • "Энциклопедия военной техники" /Aerospace Publising/
  • "Палубные истребители Второй мировой войны" /Иван Кудишин/
  • "Американские военные самолеты Второй мировой войны" /под ред. Дэвида Дональда/
  • "F6F «Hellcat» " /Война в воздухе № 48, 49/
  • 'Flight Deck, US Navy Carrier Operations 1940-1945', by Al Adcock, A Squadron/Signal Publications/

www.airpages.ru

В небе - "Адские кошки". Истребитель F-6F "Хеллкэт": lewhobotov — LiveJournal

Грумман F6F Хеллкэт (англ. Grumman F6F Hellcat) — палубный истребитель США периода Второй Мировой Войны. Переводится как "Ведьма", буквально - адская кошка.

Представляет собой глубокую модернизацию истребителя F4F «Уайлдкэт». В июне 1941 г. ВМС США заключили с фирмой Грумман договор о коренной модернизации «Уайлдкэта». Но в рамках задания создали фактически новый самолёт с другой формой фюзеляжа, конструкцией шасси и более мощным двигателем. Производство F6F началось в январе 1943 года. Первый боевой вылет в августе 1943 года. По американским данным за два года боёв на Тихом океане американские лётчики на F6F сбили 5156 самолётов — больше, чем на «Корсарах», «Лайтнингах» и «Уайлдкэтах», вместе взятых. На «Хеллкэтах» летало 306 лётчиков-асов, в том числе Дэвид Маккэмпбелл, самый результативный ас ВМС США. Всего было выпущено 12 275 истребителя, 1263 из них было передано ВВС Великобритании. (из Википедии).

Интересная статья о самолете:
http://www.airwar.ru/enc/fww2/f6f.html




























lewhobotov.livejournal.com

Тихоокеанская война. Убийца Зеро.. Grumman F6F HELLCAT

 

 

 

 Grumman F6F HELLCAT-ведьма.

Грозные противники.

Каваниши N1K-J Shiden 

 

Накадзима Ki-84 Hayate.

 

 Кавасаки Ки-100. музей RAF. 

Учитывая опыт боевого применения авиации в начале второй мировой войны командование американского флота быстро пришло к выводу, что авиапарк палубных самолетов стремительно устаревает и уступает качественно самолетам потенциального противника - Японии. Основной американский палубный истребитель "Уайлдкэт" уже не мог конкурировать с новейшим японским истребителем Мицубиси "Зеро". Он практически исчерпал свои модернизационные возможности, в то время как японская машина имела еще колоссальные резервы. Между тем, вступление США в войну было неизбежно. В июне 1941 г. ВМС США заключили с фирмой Грумман договор о коренной модернизации самолета "Уайлдкэт" с целью получения качественного скачка в значениях характеристик, прежде всего, скорости и маневренности.

 

Главный конструктор фирмы Грумман Вильям Швендлер принял решение установить на этом самолете более мощный 1600-сильный двигатель R-2600 семейства "Циклон" фирмы Райт и избавиться от двух основных недостатков F4F - шасси с малой колеей и высотой и неэффективного винта малого диаметра. Увеличение массы двигателя, емкости топливных баков и боекомплекта вызвало рост размеров и полетной массы. Новый самолет получился самым большим из всех одномоторных истребителей, когда-либо строившихся не только в США, но и в мире. Шасси было радикально переделано, теперь вместо "втяжной трапеции" самолет имел мощные высокие стойки, убиравшиеся в крыло назад по полету с разворотом на 90 градусов. Самолет из среднеплана превратился в низкоплан, фюзеляж был переконструирован полностью, теперь он имел грушевидное сечение вместо круглого. Конструкция крыла претерпела не меньше изменений - теперь оно стало однолонжеронным с вспомогательными передним и задним лонжероном. Конструкция узла складывания была позаимствована у "Уайлдкэта". Вооружение - шесть 12.7- мм пулеметов - располагалось вне диска винта, в складной части крыла плотными "пакетами" по три пулемета. В корневой части крыла находились топливные баки. Для улучшения маневренных характеристик на горизонтали крылу придали толстый несущий профиль серии NACA-230. Для уменьшения сопротивления в крейсерском полете угол заклинения крыла сделали нулевым. Но вместе с тем, для улучшения посадочных характеристик нового самолета с возросшей на 60% массой было необходимо выходить на большие углы атаки. В связи с этим, ось двигателя была отклонена вниз на 3 градуса. Эта конструктивная особенность вместе с вынесенной вперед кабиной улучшала обзор вперед и стала характерной чертой будущего "Хеллкэта". Все отклоняемые поверхности были цельнометаллическими, рули высоты и направления обтягивались полотном, элероны и закрылки имели дюралюминиевую обшивку.

 

В целом, несмотря на гораздо более сложную конструкцию, новый самолет, названный "Хеллкэт" ("Ведьма", "Мегера" или, дословно, "Адская кошка"), был гораздо технологичнее своего предшественника. Фюзеляж имел более простую форму, панели обшивки были в основном либо прямые, либо одинарной кривизны. Хвостовая балка обшивалась листами 2,6-мм толщины внахлест (!), также в угоду технологичности. Конструкторы пришли к выводу, что столь незначительные ступеньки обшивки, находящиеся в зоне пограничного слоя, не повлияют на скорость. Кстати, в ходе эксплуатации, эти ступеньки часто сполировывались шарошкой и закрашивались. Максимальная скорость "модернизированных" столь простым способом самолетов возрастала на 10-15 км/ч. В конструкции планера широко применялись штампованные детали. К началу 1942 г. было построено два прототипа, XF6F-1 с мотором R-2600-10 без нагнетателя и XF6F-2 с R-2600-16 с нагнетателем. Испытания первого опытного "Хеллкэта" начались 26 июня 1942 г., когда шеф-пилот фирмы Грумман Селден Конверс совершил на нем первый полет. В конце июля к испытаниям был допущен и второй прототип. Испытания проходили на заводском аэродроме фирмы Грумман в г. Бетпэйдж.

 

Самолет радовал летчиков простотой в управлении, прекрасными посадочными характеристиками, неплохой горизонтальной маневренностью. Но все же, мощности двигателя явно не хватало: малые значения скорости, скороподъемности и вялый выход на вертикаль поставили перед Швендлером дилемму: либо снизить взлетный вес самолета путем уменьшения запаса прочности планера и отказа от части бронезащиты, либо установить на самолет новый двигатель большей мощности. От первого пути отказались, памятуя о том, что у основного противника "Хеллкэта", истребителя "Зеро", основными недостатками являются как раз слабое бронирование и недостаточная прочность конструкции, а как следствие - низкая живучесть. Оставался второй путь, который был одобрен представителями ВМС США. Вскоре на прототип номер два был установлен новый двигатель - Пратт-Уитни R-2800 мощностью 2000 л.с. с трехлопастным воздушным винтом Гамильтон Стэндарт "Хайдроматик" вместо применявшегося ранее Кертисс Электрик. Самолет получил индекс XF6F-3. Первый опытный самолет вскоре также был переоснащен "двойной звездой" Пратт-Уитни, но уже с двухскоростным нагнетателем. Эта модификация стала называться XF6F-4. По результатам испытаний нагнетатель был признан ненадежным, и от него отказались. В конструкцию нового истребителя было внесено несколько незначительных изменений, в частности, переделаны ниши и крышки шасси и удален кок с винта. В таком виде самолет пошел в серию под наименованием F6F-3 "Хеллкэт". Для производства "Хеллкэтов" фирма Грумман построила новый завод на о.Лонг-Айлэнд. Канадский филиал фирмы Виккерс также изъявил желание начать производство "Хеллкэтов" модификации F6F-1, но ВМС отказали канадцам в контракте.

 

Первой серийной модификацией "Хеллкэта" стал F6F-3. Его поставки в ВМС начались в январе 1943 г. Летчики восприняли появление этого огромного самолета с радостью, так как по своим характеристикам он стоял на голову выше "Уайлдкэта". Единственным нареканием со стороны ВМС было отсутствие каких бы то ни было пилонов внешней подвески, за исключением центрального узла подвески для ПТБ. Флотские ремонтные мастерские справились с этой проблемой, смонтировав под центропланом два бомбодержателя для бомб калибром до 454 кг, а также шесть-восемь установок "нулевого старта" для неуправляемых ракет HVAR под консолями. В середине 1943 г. была выпущена также небольшая серия ночных истребителей F6F-3E/ N, оснащенная РЛС AN/APS-6, располагавшейся на передней кромке правой консоли крыла. РЛС была разработана при английском техническом содействии. Она имела массу 113 кг и дальность надежного обнаружения цели класса бомбардировщик 7-8 км. В 1944 г. F6F-3 стали оснащать новым двигателем R-2800-10W с системой впрыска воды в цилиндры. Мощность двигателя при впрыске возрастала до 2200 л.с. Производство самолетов модификации F-3 закончилось в конце апреля 1944 г. Было выпущено 4403 самолета, включая 167 ночных истребителей.

 

 Важным достоинством F6F-3 была поразительная живучесть: он мог выдерживать большое количество попаданий. В этом ему помогала прочная металлическая конструкция и защита летчика и маслосистемы броней весом около 900 кг.

 В 1943-44 годах "Хеллкэт" стал основным палубным истребителем США. На его "плечи" легла практически вся тяжесть воздушной войны на Тихом океане.

 

 В процессе серийною производства самолет неоднократно модернизировался:

F6F-3 был сменен в серии новой модификацией F6F-5. Она отличалась улучшенной бронезащитой, облагороженным фонарем кабины с тремя бронестеклами вместо одного, отсутствием прозрачных "ушей" для обзора назад, измененным капотом двигателя, наличием регулировочных отгибаемых пластин на элеронах, усиленной конструкцией хвостовой части фюзеляжа и наличием бомбодержателей и установок "нулевого старта". Силовая установка осталась прежней. Масса подвесного вооружения возросла до 1542 кг. На некоторых "Хеллкэтах" этой модели вместо двух центральных пулеметов устанавливалось две пушки "Испано" калибром 20 мм с боекомплектом по 200 снарядов на ствол. Все F6F-5 имели узлы подвески для РЛС и гнездо для ее экрана на приборной панели, и легко, в течение нескольких часов, могли быть конверсированы в ночные истребители. Было построено 7870 самолетов F6F-5, включая ночные истребители F6F-5N. 1320 истребителей "Хеллкэт" поступило по ленд-лизу в Англию, где они получили наименования "Хеллкэт" Мк.1 (F6F-3) и "Хеллкэт" Мк.2 (F6F-5).

 

 В декабре 1944 года проводились сравнительные испытания F6F-5 с трофейным A6M5 "Зеро". Было выявлено, что "Хеллкэт" обладаем большей горизонтальной скоростью на всех высотах - на 66 км/ч на уровне моря, на 100 км/ч на высоте 4572 м. на 106 км/ч на высоте 9144 м. Однако "Зеро" имел лучшую скороподъемность на 3 м/сек на высотах до 2743 м, скороподъемность F6F и А6М5 были примерно одинаковы до 4267 м, выше "Хеллкета" был лучше на 2.5 м/сек. "Японец" лучшую скорость крена. особенно на скоростях до 370 км/ч, на больших скоростях выигрывал "Хеллкэт". В установившемся вираже А6М5 имел существенное преимущество, особенно на малых скоростях и высотах (3,5 полных виража давали ему преимущество в 1 оборот). В любых маневрах со снижением предпочтительнее был "Хеллкэт".

 

 Во второй половине 1944 года фирме "Чанс Boyт" (ChanceVought) удалось улучшить свои палубный истребитель "Корсар" до состояния успешной эксплуатации с палуб авианосцев. Боевые характеристики этого истребителя были лучше  чем у "Хеллкэта". Он занял доминирующее положение в истребительных подразделениях флота США. Однако F6F по-прежнему превосходил большинство японских истребителей. а благодаря ракетному и бомбовому вооружению он неплохо справлялся с ролью истребителя-бомбардировщика и штурмовика. Не было замены ему и как ночному истребителю с бортовой РЛС.

 

Дальнейшие работы по совершенствованию "Хеллкэта" были свернуты в связи с тем, что руководство ВМС пришло к выводу о его моральной устарелости, а также из-за начала работ по преемнику "Уайлдкэта" и "Хеллкэта" - самолету F8F "Беаркэт".

 

Первые "Хеллкэты" поступили на вооружение в январе 1943 г. 31 августа состоялся их боевой дебют - они прикрывали бомбардировщики в налете на о.Маркус. На следующий день "Хеллкэты" с трех тяжелых и трех легких авианосцев обеспечивали господство в воздухе в ходе высадки десанта на остров Бейкер и уничтожили четыре летающие лодки Кавасаки "Эмили". Так "Хеллкэт" открыл боевой счет. Самолеты этого типа активно применялись при захвате Рабаула, осуществляя воздушное прикрытие своих авианосцев и эскортируя палубные бомбардировщики.

 

В начале декабря 1943 г. "Хеллкэты" впервые имели возможность показать свои качества в бою с истребителями противника - в ходе прикрытия операции по захвату атолла Кваджалейн. Соединение из 91 "Хеллкэта" было перехвачено полусотней истребителей "Зеро". Результат боя - сбито 28 японских самолетов при потере трех "Хеллкэтов". Такой успех был обусловлен, во-первых, хорошей подготовкой американских летчиков, имевших опыт боев на "Уайлдкэтах" и большой налет, а также неважной подготовкой японцев. Но, конечно же, нельзя сбрасывать со счетов боевую живучесть, прочность, скорость и разгонные характеристики "Хеллкэтов", а также мощь их шестипулеметного залпа. Благодаря крылу большой площади с высокими несущими свойствами, "Хеллкэт" в принципе мог вести бой на виражах с некоторыми японскими самолетами, например, с Ки-61 "Хиен" или Мицубиси "Райден". Но все же "Зеро" оставался по горизонтальной маневренности вне конкуренции, и в столкновениях с ним летчик "Хеллкэта" должен был применять тактику "ударь и убегай". Кроме того, "Хеллкэт" мог выйти из боя в любой момент, применив маневр "Сплит S" - энергичный переворот на спину и полупетля вниз. Летчик "Зеро" не мог последовать за "Хеллкэтом" в этом случае без риска повредить самолет при превышении допустимой скорости. Кроме того, конструкция "Хеллкэта" оказалась рекордно прочной для палубной машины, все баки были запротектированы, а также частично защищены броней. Летчик был защищен спереди и сзади бронещитками большой площади, имелся также и бронеподдон. В остеклении кабины имелось бронестекло, противостоявшее пулеметным пулям пехотного калибра. Эти меры по обеспечению живучести и боевой устойчивости делали "Хеллкэт" (в первую очередь, F6F-5) прекрасным штурмовиком и самолетом поддержки наземных сил в десантных операциях. F6F-5 поступили на авианосцы в августе 1944 г. Их производство постоянно расширялось, и вскоре ВМС получили возможность заменить ими в строю не только оставшиеся "Уайлдкэты", но и "Хеллкэты" первой серии.

 

Звездным часом "Хеллкэтов" стал день 10 октября 1944 г., когда произошло сражение в заливе Лейте. В этот день американцы сбили более сотни японских самолетов, из них на долю "Хеллкэтов" пришлось 25. Шесть самолетов сбил в этот день коммандер Дэвид МакКэмпбелл - лучший ас американского флота, закончивший войну с 34 победами. На F6F, летали такие известные летчики, как Сесил Хэррис (24 победы), Юджин Валенсия (23 победы), Александер Врасив (17 побед). Недаром американские летчики прозвали "Хеллкэт" "Фабрикой асов". До самого конца войны эти самолеты активно использовались как с авианосцев, так и с наземных баз. Правда, в воздушных боях над Японскими островами "Хеллкэты" встретились с грозными противниками - японскими армейскими истребителями Ки-84 "Хаятэ" и Ки-100, которые по скорости, скороподъемности и маневренности, да и по вооружению превосходили "Хеллкэт". Потери американцев стали расти. Например, в начале августа 1945 г. (до капитуляции-месяц) знаменитый японский летчик - ас Тецузо Ивамото на истребителе Каваниши "Шиден-каи" в одиночку вступил в бой с шестью "Хеллкэтами" и уничтожил четыре из них. Два оставшихся "Хеллкэта" расстреляли весь боекомплект и их летчики по возвращении на авианосец доложили о том, что "истребитель противника дерзко навязал бой и ушел безнаказанно".

 

Активно применялись, правда, с гораздо более скромным успехом, и ночные "Хеллкэты", оборудованные РЛС. Их основной целью были японские бомбардировщики, во второй половине войны, применявшиеся в основном в темное время суток. Правда, результативность ночных перехватов была крайне низкой из-за более чем скромных характеристик локатора и тактики японцев, предпочитавших на маршруте к цели идти сильно рассредоточенными группами и лишь у точки бомбометания сформировать плотный строй. Кроме того, бомбардировщики почти всегда сопровождались "Зеро", имевшими огромную дальность полета, а "Хеллкэт" с радиолокатором терял 35 км/ч скорости, да и маневренность его с массивной станцией на крыле становилась куда хуже. И все же, один из американских авианосцев, "Индепенденс", был в 1944 г. специально приспособлен для действий в ночное время. "Хеллкэты" применялись также с конвойных авианосцев в Тихом, Индийском, Атлантическом и даже в Северном Ледовитом океанах. Машины, поставленные в Англию, воевали как на Атлантике, так и на Тихом океане. Несколько английских "Хеллкэтов" Мк.1, действовавших с наземных баз, участвовали в рейде на немецкий линкор "Тирпиц", стоявший в Тромсе - фьорде на севере Норвегии.

 

 Вклад "Хеллкэтов" в общую победу над Японией огромен. За два года боев американские летчики на F6F сбили 5156 самолетов. Это составляет 75% от общею количества побед морской авиации США. Около 270 F6F было потеряно в воздушных боях. Cooтношение побед и потерь впечатляющее - 19:1.

 

По окончании войны все самолеты F6F были переведены в резерв ВМС на береговые базы, но продолжали летать, так как были самыми простыми и прощающими ошибки пилотирования самолетами ВМС США. Их использовали для подготовки молодых летчиков. А после начала Корейской войны им довелось еще около года побыть в зоне боевых действий на вторых ролях. При этом некоторые машины были переделаны в крылатые торпеды для атаки плотин, долговременных оборонительных сооружений и прочих важных точечных целей. Переделка заключалась в установке в фюзеляже цилиндрического контейнера с 1500 кг взрывчатки и системы радиоуправления. "Хеллкэт" - бомба летел к цели своим ходом, управляемый оператором с другого самолета. В 1951 г. самолеты "Хеллкэт" были официально сняты с вооружения и проданы на металлолом или в частное владение. В настоящее время в частном владении и авиамузеях сохранилось около 20 самолетов этого типа, большинство из них - в летнопригодном состоянии.

 

 Всею было изготовлено 4401 (но другим данным 4402) F6F-3 (до апреля 1944 года) и 7870 (7868) F6F-5 (до ноября 1945 года) различных вариантов.

 

 "Хеллкэты" оказались в числе самолетов, поставлявшихся в Великобританию в рамках программы "Ленд-лиз". В соответствии с британской маркировкой они получили следующие обозначения: F6F-3  HellcatMk.l (получено 252 экз.). F6F-5 - HellcatMk.II (849 экз.), F6F-5N - HellcatN.F. Mk. II (76 экз.). Все поступившие F6F-5 и часть F6F-3 были переоборудованы на фирме "Блэкбэрн Эйкрафт" (BlackburnAircraft). Так F6F-3 получили направляющие для британских реактивных снарядов, некоторые F6F-5 были переделаны в истребители-разведчики HellcatF.R. Mk.lI, и разведчики HellcatFR. Mk.II. не имевшие пулеметного вооружения. За период боевых действий британские пилоты, летавшие на "Хеллкэтах" заявили о 60 победах, из них 47 на Тихом океане и 13 в Европе. Вскоре после окончания войны уцелевшие F6F были возвращены США.

 

 С началом войны в Индокитае (1945-1954гг.) Франция, не оправившаяся or немецкой оккупации, оказалась практически без авиации. Правительство США в 1950-1954п. передало Франции некоторое количество самолетов, в том числе F6F-5 и F6F-5N. В Северном Вьетнаме французские F6F использовались как штурмовики.

 

 Небольшое число F6F было передано Аргентине и Уругваю в соответствии с программой о помощи. Последняя группа из 12  F6F была выведена из состава уругвайского флота только в 1961 году.

 

Вооружение - шесть 12,7-мм пулеметов Кольт - Браунинг М-2 с боезапасом по 400 патронов на ствол. На некоторых машинах F6F-5 два пулемета заменены на 20-мм английские пушки Бритиш Испано Мк.2 с боекомплектом по 200 снарядов на ствол. Под самолет можно было подвесить до трех бомб калибром до 454 кг, шесть ракет HVAR калибром 127 мм и два 298-мм PC "Тайни Тим" (под крыльевыми бомбодержателями). Под центральным, а на F6F-5 - и под центропланными узлами подвески могли подвешиваться сбрасываемые топливные баки.

ЛТХ

Модификация                  F6F-5

 Размах крыла, м            13.06

 Длина, м             10.24

 Высота, м           4.15

 Площадь крыла, м2     31.96

 Масса, кг            

   пустого самолета         4152

   нормальная взлетная                5662

   максимальная взлетная          6991

 Тип двигателя                 1 ПД PrattWhitneyR-2800-10WDoubleWasp

 Мощность, л.с.                1 х 2000 (1620)

 Максимальная скорость , км/ч              644

 Практическая дальность, км  2092

 Максимальная скороподъемность, м/мин  1032

 Практический потолок, м         10972

 Экипаж, чел      1

 Вооружение:    шесть 12.7-мм пулемета Colt-BrowningM-2 (по 400 патронов)

 три 454-кг бомбы или две 298-мм ракеты Тайни Тим или  шесть 127-мм НУРС HVAR

 

 

maxpark.com

Отправить ответ

avatar
  Подписаться  
Уведомление о