Содержание

Ильюшин Ил-2 Штурмовик. Фото. Видео. История.

 

Самолет Ил-2 (штурмовик) − это боевая машина времен Великой Отечественной войны, которая очень известна своими боевыми подвигами при уничтожении противника. Конструктором данной машины является Сергей Ильюшин, который разрабатывал эту модель с 1938 года. Данную модель самолета часто называли летающим танком, потому что он имел отличную броню, которая была не по зубам противнику.

Описание самолета Ил-2 (штурмовик)

 

Ил-2 был самой известной боевой единицей небес во время Великой Отечественной войны как среди наших, так и среди вражеских войск. На то время ни одна армия мира не имела даже жалкого подобия такого штурмовика. Он был специализирован для полетов на низких высотах и при этом имел неуязвимую бронированную оболочку. Его основной задачей было уничтожение живой силы противника и танков.

 

В нашей стране в начале 30-х годов началась активная разработка самолета-штурмовика с бронированным фюзеляжем.

Предшественниками самолета Ил-2 были тяжелые бронированные штурмовики, которые известны под маркой ТШ-1,2 и 3. Основной задачей конструкторов было изготовления брони, которая бы не смогла нарушить аэродинамических свойств самолета.

Первые модели ТШ имели гнутые куски брони, которые были мало обтекаемы, и, как результат, это приводило к ухудшению летательных свойств самолета, и при этом они имели большой вес. Также в первых моделях данного штурмовика использовались двигатели малой мощности, что приводило к низкой скорости и большому разгону при отрыве от земли. Решением этой проблемы была установка более мощных двигателей и использование брони нового образца, которая была двояковыпуклой. Эти модификации позволили в конце тридцатых годов изготовить настоящий и качественный самолет-штурмовик под именем Ил-2.

 

Предшественником первого Ил-2 был бронированный штурмовик БШ-2, который имел два посадочных места в кабине для пилота и пулеметчика. Бш-2 также был разработан конструкторским бюро Ильюшина в 1938 году, этот самолет был оснащен листовой броней.

Такой вид брони был использован и в самолете Ил-2. Следует отметить тот факт, что первые модели Илов изготовлялись с деревянными деталями корпуса, это были фюзеляжные консоли крыла и хвостовое крыло.

 

Особенности конструкции штурмовика Ил-2

 

Шасси в данном штурмовике складывались назад, а потом убирались в корпус крыла, после чего закрывались обтекателями для лучшей аэродинамики. Что касается вооружения, то тут конструкторы подошли достаточно продуманно. Бортовое вооружение было установлено во внутренней части крыла, а под крылом штурмовика были установлены направляющие устройства для реактивных снарядов. Из-за брони и установленного двигателя АМ-35 Ил-2 развивал небольшую скорость, всего лишь до 400 км/час, а посадочная скорость составляла 140 км/час.

При испытаниях самолета БШ-2 конструкторы приняли решение, что новый штурмовик нужно выпускать в одноместном варианте для снижения веса самолета. После этого был построен одноместный самолет-штурмовик, который показал отличные летные и боевые характеристики. Это и был самый первый Ил-2 − штурмовик с бронированным фюзеляжем. В 1941 году данную модель самолета запустили в серийное производство на многих заводах.

 

Свое качество и надежность Ил-2 показал еще в первые годы войны, но были и недостатки. Самым большим изъяном стало отсутствие пулеметчика, который мог бы отражать нападения вражеских самолетов с хвоста. Этот недостаток привел к большим потерям. Интересным фактом является то, что звание Героя Советского Союза присваивали летчикам уже после десяти успешных боевых вылетов, а не после 100, как обычно.

 

Инновации в конструкции Ил-2 (штурмовик)

 

В первые месяцы 1942 года конструкторское бюро Ильюшина провело конференцию, на которую были приглашены испытатели и летчики, которые непосредственно имели отношение к новому штурмовику. Эта конференция была собрана для обмена опытом, а также с целью выяснить, как ведет себя самолет в бою. При общении с летчиками стало ясно, что основной проблемой и недостатком самолета является отсутствие второго места в машине для пулеметчика. Также внимание конструкторов обращали на усиление мощности двигателя и на увеличение пушечного калибра.

После этой конференции конструкторы все же вернулись к начальной двухместной модели штурмовика. Также пулеметчику был предоставлен подвижной крупнокалиберный пулемет, который поможет защитить самолет от врагов с тыла и позволит увеличить диапазон огневой мощи. С 1942 года Ил-2 начали выпускать с более мощным двигателем в 1720 лошадиных сил. Это позволило увеличить скорость самолета до 420 км/час, а также значительно снизило длину разгона для отрыва, и это все при массе более 6 тонн в полной боевой комплектации.

Что касается четырех 20-миллиметровых пулеметов, то их конструкторы тоже заменили крупнокалиберными пушками. Данный штурмовик также оснащался кумулятивными противотанковыми бомбами. Но при всех новшествах и модернизациях консоли крыльев по-прежнему изготовлялись из дерева, а только с 1943 года их конструкция и используемый материал были заменены более эффективными.

Из-за добавления места пулеметчика пришлось менять конструкцию всего бронекорпуса, а также был изменен фюзеляж хвоста самолета. После всех корректировок масса бронекорпуса штурмовика достигла 990 кг. Все компоненты бронекорпуса были проверены отстрелом. Ил-2 использовали также при морских сражениях для уничтожения кораблей, а на суше он с легкостью истреблял танки и автомобильные колонны врага. Данный штурмовик использовался на фронте и при поддержке наших войск в ближнем тылу.

Из-за мощной брони и отличного вооружения данную модель штурмовика называли летающим танком. За все время существования самолета заводами Советского Союза было выпущено свыше 36 тысяч бронированных штурмовиков. Такое огромное количество боевых машин может разве что посостязаться за лидерство только с легендарным танком Т-34.

 

Боевое применение легендарного штурмовика

 

По официальным данным Красной армии до 1941 года на фронт было отправлено 1,5 тысячи самолетов, Ил-2 из которых было потеряно 1,1 тысячи, но большинство потерь не были связаны с боевыми заданиями. Много боевых единиц было потеряно из-за неуспешных манёвров на низких высотах или из-за неудовлетворительных погодных условий.

 

За все время Великой Отечественной войны наша армия потеряла больше 23 тысяч самолетов-штурмовиков и свыше 7,8 тысяч лётчиков. Следует отметить тот факт, что 12 тысяч самолетов было потеряно не в боевых условиях. Что касается Илов, то статистика говорит, что каждый 53-й вылет был последним для штурмовика. Что касается выживаемости, следует отметить тот факт, что среди всех видов боевых самолетов штурмовики погибали чаще всех, несмотря на то, что они имели отличную броню и мощное вооружение.

Причиной больших потерь Илов была тактика ведения боя, поскольку они летали на низкой высоте и притягивали к себе весь огонь артиллерии врага. По данным штурмовых подразделений количество невернувшихся Илов составляло 3%. Но при этом следует учитывать и тот факт, что после боевых вылетов половина всех вернувшихся самолетов имела повреждения от вражеского оружия. Иногда у вернувшихся самолетов-штурмовиков можно было насчитать несколько сотен пробоин в фюзеляже и крыльях, но после полевого ремонта такая машина могла с легкостью вернуться в бой. На конец Великой Отечественной Войны армия Советского Союза имела в строю 3289 единиц самолетов Ил-2.

 

Тактика боя штурмовика Ил-2

 

Основным преимуществом в бою такого штурмовика было то, что он работал на высотах до 1 км, а основную боевую деятельность он проводил на высоте в 20-50 метров. Из-за низкой высоты полета Илу была не страшна вражеская артиллерия, а от пехоты самолет с легкостью защищала его броня. В свою очередь, штурмовик мог эффективно уничтожать танки и живую силу противника. При работе на низких высотах плюсом была также достаточно высокая скорость самолета в 400км/час, что не могли себе позволить другие штурмовики, которые могли разгоняться, только до трехсот километров в час.

После уничтожения наземных целей Ил-2 мог с легкостью перейти к атаке на вражеские воздушные цели, которые хоть и имели большую скорость, но не имели такой брони и вооружения, как советский штурмовик.

Интересным фактом является хитрость наших пилотов, которые использовали внешнюю схожесть Ила с немецким бомбардировщиком. Наши пилоты могли пристроиться к немецким самолетам, которые ничего не подозревали, и спокойно уничтожить их.

 

Конструкция Ил-2

 

Ил-2 представляет собой одномоторный низкоплан, отличающийся смешанной конструкцией. Его особенность – в силовую схему планера входит броня. Она заменила обшивку средней и носовой части фюзеляжа и каркас. Несущий бронекорпус состоит из гомогенной стальной брони, он закрывал кабину пилота, двигатель, некоторые агрегаты и радиаторы (бронекорпус на прототипе защищал бортстрелка). Толщина прозрачной брони козырька кабины – 64 мм. Она способна выдерживать бронебойную пулю 7,62 мм с нулевой дистанции.

 

Бытует ошибочное мнение, что Ил-2 первоначально был двухместным, но по приказу военного руководства Ильюшину пришлось переделать штурмовик в одноместный. По причине отсутствия оборонительного вооружения самолета были большие потери в начале Великой Отечественной войны.

 

На самом деле, самолет изначально был заказан двухместным, но по инициативе Ильюшина он переделан в одноместный. Причиной этому стали неудовлетворительные летные качества (скороподъемность, скорость и дальность), так как не отвечали требованиям, представленным ВВС. Одновременно с этим над бронированным Ил-2 работали и другие конструкторы. Дабы спасти свое детище в условиях жесткой конкуренции, Ильюшин разработал его одноместную версию. Ему удалось добиться сокращения объема бронекорпуса, путем удаления бортстрелка. На его месте находился дополнительный топливный бак, а также установлено бронирование задней центровки по массе, что не могло не вызвать нареканий, так как она сильно ухудшала управляемость машины.

Благодаря экономической массе штурмовик полностью удовлетворял требованиям по скорости, а с помощью установки дополнительного бака удалось достигнуть необходимой дальности полета.

 

Столкнувшись с серьезными потерями Ил-2 без оборонительного вооружения, военно-воздушные силы потребовали от Ильюшина обратно сделать самолет двухместным, что, собственно, и было реализовано в конце 1942 г. Но изменить бронекорпус уже не получилось, поэтому пришлось вынести бортстрелка вне бронекорпуса. Его защита – шестимиллиметровый лист брони, находящийся со стороны хвоста. Защита пилота с задней полусферы обеспечивалась благодаря поперечной броне ХД, которая имела толщину в 12 мм (плюс 6 мм бронеспинка).

Стоит отметить, что бронекорпус, который защищал обоих членов экипажа, получила только позднейшая модификация самолета, а именно Ил-10, который начал выпускаться серийно в 1944 году.

 

Вооружение Ил-2

  • ·          Две пушки в консолях крыла (в основной версии – 23 мм ВЯ, изначально – 20 мм ШВАК, в противотанковой серии – 37 мм), исследовались пушки 45 мм

  • ·          Два пулемета ШКАС, размещенные на крыльях самолета

  • ·          Контейнеры ПТАБ, авиабомбы

  • ·          Реактивные снаряды РС-132 и РС-82

  • ·          На двухместных вариантах в качестве оборонительного вооружения использовался пулемет УТБ 12,7 мм.

 

Модификации Ил-2

Выпускался как в одноместном, так и двухместном вариантах. Разные конструктивные и технологические изменения вносились регулярно. К примеру, в конце 1941 года применялась деревянная конструкция хвостовой части с металлическими стрингерами. Менялось вооружение, бронирование.

  • ·          Ил-2 (одноместный) представляет собой серийную модификацию штурмовика, который не имеет кабины для заднего стрелка. В некоторых частях в связи с большими боевыми потерями предпринимались попытки переоборудовать одноместный самолет в двухместный. Во многих случаях создавались имитации задней пушки – муляж, установленный в прорези кабины.

  • ·          Ил-2 (двухместный) представлял собой серийную модификацию, которая была оборудована пулеметами УБТ и ШКАС, а также кабиной стрелка с фонарем. Массово эксплуатировался в поздние периоды войны.

  • ·          Ил-2 АМ-38Ф – серийный штурмовик с форсированным двигателем, характеризующимся высокой взлетной мощностью.

  • ·          Ил-2 КСС – серийная модификация самолета Ил-2 АМ-38Ф с точно таким же двигателем, но форсированным, с некоторыми конструктивными и аэродинамическими улучшениями. Вместо металлического бака применялись фибровые защищенные бензобаки, где через некоторое время большинство мелких пробоин затягивалось составом-проектором, который мог загустевать на открытом воздухе. Для улучшения управления и устойчивости в самолеты устанавливался контрбалансир и амортизационные пружины.

  • ·          Ил-4 (Ил-2 М-82) – опытный вариант штурмовика, который имел двигатель М-82 с хорошей взлетной мощностью, а именно 1675 л.с.

  • ·          Ил-2 ШФК-37 – одноместный вариант штурмовика, вооруженный двумя авиационными пушками 37 мм, конструкции ОКБ-15, с двигателем АМ-38.

  • ·          Ил-2 НС-37 представлял собой модификацию ИЛ-2 АМ-38Ф. На самолете были установлены пушки 37 мм, без реактивных снарядов для повышения противотанковых свойств.

  • ·          Ил-2 НС-45 – модификация самолета Ил-2 АМ-38ф, имеющая две пушки НС-45.

  • ·          Ил-2Т – по неофициальным данным модификация была способна нести торпеду, в результате чего пришлось пожертвовать пушками. В числе стрелкового вооружения осталось три пулемета: у заднего стрелка и два крыльевых. Но документы, которые бы подтвердили существование этой модификации, не были обнаружены и по сей день, хотя есть многочисленные авиамодели (к тому же данная модификация часто используется в видеоиграх).

Самолет Ил-2, наряду с танком Т-34 и «Катюшой», стал одним из символов Великой Отечественной войны и победы в ней. А по какой причине это произошло? Почему именно Ил-2? Постараемся разобраться.  Прежде всего, самолет Ил-2 получился исключительно эффективной боевой единицей, а именно – штурмовиком. Штурмовик также имеет и другое название – самолет непосредственной поддержки войск, что объясняет его боевую задачу.

Т. е., если тактические бомбардировщики (например Пе-2) имеют своей целью объекты, разного значения и отдаленности от фронта, стратегическая авиация (например Пе-8) – атака стратегических объектов страны в глубине ее территории, то Ил-2 должен участвовать в атаках наземных войск, поддерживать их, буквально «утюжить» боевые порядки противника в процессе боя, перед боем и после него. Фактически это летающая артиллерия. Требования к самолетам подобного класса довольно своеобразны. Основными являются: высокая огневая мощь, возможность точечного поражения наземных целей и повышенная живучесть самолета. Ил-2 обладал всеми этими качествами, поэтому он и стал легендой, которая при появлении над полем боя вызывала резкий подъем боевого духа у красноармейцев и панический ужас у немецких солдат.

 

Ил-2. Фото.

 

Теперь по порядку. Следует отметить, что Ил-2 фактически был первым самолетом, который был разработан конкретно как штурмовик, до этого во всех странах мира эту роль выполняли истребители, на которые навешивали тонны оружия и бронеплит. Красная армия на момент начала работ над Ил-2 имела военную доктрину схожую с немецкой – быстро атаковать, уничтожить и захватить. Для подобной доктрины самолеты класса Ил-2 на ряду, с истребителями, были востребованы больше всего. Поэтому к разработке нового самолета отнеслись более чем серьезно и даже разработали новую авиационную пушку специально для Ил-2 – ВЯ-23.

Именно она, будучи установленной в количестве двух единиц, в большей степени обусловила боевую эффективность «Ила», поскольку была точным и мощным орудием, подходящим для уничтожения всего вплоть до средних танков и катеров. Кроме того, на вооружении имелась пара пулеметов ШКАС, с феноменальной для того времени скорострельностью в 1800 выстрелов/минуту, которые просто выкашивали личный состав частей противника. Кроме этого, «Ил» вооружался еще одним относительно «свежим» изобретением – ракетами, в количестве от 4 и до 16 штук, которые имели название РС-82 или РС-132 (реактивный снаряд с калибром в миллиметрах). Оружие это было менее точным чем пушки, однако более точным нежели бомбы, поэтому оно заняло промежуточное место между ними.

Ну и также имелась возможность подвески бомб калибром до 250кг, которые еще больше повышали боевую эффективность данного самолета. Соответственно, Ил-2 обладал очень внушительным и разнообразным, а от этого весьма эффективным арсеналом, который вполне обеспечивал точечное поражение отдельных целей.

Теперь о живучести. Живучесть самолета – параметр, который определяет устойчивость самолета к попаданиям. Проще говоря, количество вражеского свинца, которое самолет способен проглотить и продолжить полет. Для штурмовика это важный параметр, ведь он летает низко над полем боя, на небольших скоростях и традиционно стреляет по нему все, что способно стрелять. Ил-2-  первый в мире самолет, который имел несущий бронекорпус, защищающий пилота и двигатель, до него бронелисты просто навешивались на самолет в некоторых местах.

 

 

 

Подобная конструкция значительно выигрывает в весе, по сравнению с просто навешиванием стали, а значит, позволяет увеличить количество брони, без ухудшения летных характеристик самолета. Ил-2 имел броню, поддающуюся попаданиям лишь бронебойных снарядов калибром от 20мм и выше. Но не стоит считать, что сбить пулеметным огнем его было невозможно, ведь крылья и хвост машины не имели бронирования и были выполнены из дерева. Но тем не менее, живучесть Ил-2 была весьма высока, и еще больше возрастала благодаря высоким летным характеристикам, по показателям которых он мало уступал немецкому Bf-109E.

Не зря ведь в немецких наземных частях Ил-2 получил такие прозвища как «мясник» или «летающий танк», прозвища эти были вполне заслуженными.

 

Ил-2 Штурмовик основные характеристики:

  • Модификация      Ил-2
  • Размах крыла, м      14.60
  • Длина, м      11.60
  • Высота, м      4.17
  • Площадь крыла, м2      38.50

 

Масса, кг     

  •   пустого самолета      4525
  •   нормальная взлетная      6060

 

Тип двигателя: 

  • 1 ПД Микулин АМ-38

 

Мощность, л. с.     

  •   номинальная      1 х 1575
  •   взлеьная      1 х 1665

 

Максимальная скорость , км/ч     

  •  у земли      370
  •  на высоте      411

Практическая дальность, км 685

  • Скороподъемность, м/мин      417
  • Практический потолок, м      6000

 

  • Экипаж, чел      2

 

Вооружение Ил-2 Штурмовик:    

  • две 20-мм пушки ШВАК (по 210 снарядов на ствол)
  • два 7.62-мм пулемета ШКАС (по 750 патронов на пулемет)
  • один 12.7-мм УБТ для стрельбы назад (280 патронов)
  • 8 РО-82 и 400 кг бомб (в перегрузку 600 кг).

 

 

Военная авиация

Самолет ОКБ Ильюшина

Советский штурмовик Ил-2: 4825: 1/48: Звезда: Обзор коробки — МоделистЪ

СОДЕРЖАНИЕ

Коробка с моделью

Краткая историческая справка

Видеоролик о прототипе

Инструкция по сборке

Содержимое коробки

Детали крупным планом

Видеообзор

Комплект «прокачки» Arma-models. ru

КОРОБКА С МОДЕЛЬЮ

Советский штурмовик Ил-2: 4825: 1/48: Звезда: Коробка с моделью

КРАТКАЯ ИСТОРИЧЕСКАЯ СПРАВКА

В 1940 году ОКБ продолжало работы над бронированным штурмовиком, продолжая совершенствовать первые образцы ЦКБ-55 и ЦКБ-57.

В декабре 1940 года правительством страны было принято решение о запуске в серийное производство одноместного штурмовика Ил-2. Название Ил-2 штурмовик получил согласно приказу от 9 декабря по НКАП №704, который гласил, что все новые боевые самолеты, принятые к серийному производству, отныне получают наименования по фамилиям их Главных конструкторов, в том числе ЦКБ-55П (БШ-2) стал именоваться Ил-2.

Новый штурмовик планировалось создать по типу прошедшего государственные испытания двухместного БШ-2 №2, со следующими изменениями: «1) сделать самолет одноместным, вместо двухместного; 2) установить мотор АМ-35А вместо АМ-35; 3) установить заднюю бронестенку толщиной 12 мм; 4) вместо двух крыльевых пулеметов ШКАС, установить в крыле две авиапушки конструкции Таубина-Бабурина (ОКБ-16) калибра 23 мм МП-6 (ПТБ-23) с общим боекомплектом 162 снаряда…» (приказ А. И.Шахурина №739 от 14.12.1940 г.).

Первый полет Ил-2 совершил 29 декабря 1940 года под управлением летчика-испытателя В.К. Коккинаки.

17 января 1941 г. приказом Наркома авиапромышленности №147 директора всех серийных заводов обязывались выпускать одноместный Ил-2 с двумя пушками ШВАК (по 200 снарядов на ствол) и с двумя пулеметами ШКАС (1500 патронов), а 20 января ОКБ С.В.Ильюшина получило отчет ЦАГИ по определению силы отдачи пушки МП-6 и вскоре – сами пушки.
Государственные испытания самолета Ил-2 начались 28 февраля 1941 года. При нормальной полетной массе 5310 кг с 400 кг бомб на внутренней подвеске, двумя пушками ШВАК с боезапасом 420 снарядов и двумя пулеметами ШКАС с 1500 патронами самолет Ил-2 при взлетной мощности двигателя 1224 кВт (1665 л.с.) показал максимальную скорость у земли 433 км/ч, а на высоте 2460 м — скорость 450 км/ч.
За все время заводских испытаний Ил-2 с АМ-38 шеф-пилотом ОКБ В.К.Коккинаки было выполнено 43 полета.

Государственная комиссия в своем заключительном акте от 16 апреля 1941 года по испытаниям одноместного Ил-2 отметила, что: «…самолет Ил-2 с АМ-38, по сравнению с БШ-2, несмотря на больший вес, стал более скоростным и маневренным, особенно на предельно малых высотах… По вооружению и летно-техническим данным вполне отвечает требованиям, предъявляемым к самолету поля боя…».
Военные летчики отмечали значительно лучшую, чем у БШ-2, управляемость самолета Ил-2, хороший обзор и удобство наводки на цель при стрельбе и бомбометании с бреющего полета.
В одноместном варианте штурмовик Ил-2 пошел в серию. Первые боевые подразделения, которые были вооружены этими машинами, были созданы перед самой войной. Учиться летать и воевать на штурмовиках пришлось непосредственно в боях.

Основные технические характеристики

Геометрические характеристики

Длина, м 11,6
Размах крыла, м 14,6
Площадь крыла, м² 38,5

Характеристики силовой установки

Количество x тип двигателя 1хПД
Модель двигателя АМ-38
Максимальная тяга (МСА, H=0), л.с. 1575

Массовые характеристики

Нормальная взлетная масса, т 5,310
Масса пустого самолета, т 3,990

Летные характеристики

Максимальная скорость у земли/ на высоте, км. ч 433
Максимальная дальность полета, км 658
Максимальная высота полета, км 7800

Число мест

Экипаж, чел 1

Вооружение

Пушка ВЯ-39, 23 -мм 2
Пушка ШВАК-22мм 2
Пулемет ШКАС, 7.62-мм 2
Бомбовая нагрузка нормальная/перегрузка, кг 400/600

Информация с сайта www.ilyushin.org

ВИДЕОРОЛИК О ПРОТОТИПЕ

Советский штурмовик Ил-2: 4825: 1/48: Звезда: Видео о прототипе

ИНСТРУКЦИЯ ПО СБОРКЕ

ФОТО КЛИКАБЕЛЬНЫ

 СОДЕРЖИМОЕ КОРОБКИ

ФОТО КЛИКАБЕЛЬНЫ

ДЕТАЛИ КРУПНЫМ ПЛАНОМ

ФОТО КЛИКАБЕЛЬНЫ

ВИДЕООБЗОР

Увлекательные записи:
Похожие статьи, которые вам, наверника будут интересны:

Самолет, потрясший Запад | Журнал Air & Space

Во время Корейской войны первые советские боевые самолеты В-29 завершили дневные налеты. Фрэнк Мормилло

Корейскому конфликту не было и шести месяцев, когда утром 30 ноября 1950 года самолет B-29 Superfortress ВВС США, атаковавший авиабазу в Северной Корее, был легко поврежден истребителем, который слишком быстро догнал бомбардировщик. нападавший должен быть идентифицирован, не говоря уже о том, чтобы стрелок «Суперфорта» зафиксировал его в прицеле системы слежения своего орудия.Истребители Lockheed F-80 с прямым крылом, сопровождавшие бомбардировщик, бросились в погоню, но набиравший скорость истребитель быстро превратился в точку, а затем исчез.

Сообщения экипажа бомбардировщика спровоцировали организованную панику, охватившую все командование США. Хотя описанное летчиками описание нарушителя не соответствовало ни одному известному самолету, работавшему на театре военных действий, представители американской разведки быстро сделали обоснованное предположение. Атакующим самолетом был МиГ-15, скорее всего, летевший с базы в Маньчжурии.До инцидента аналитики полагали, что единственное разрешенное Сталиным использование МиГов для поддержки ВВС коммунистического Китая — это защита Шанхая от атак националистически настроенных китайских бомбардировщиков. МиГ был зловещим признаком: участие Китая в Корее росло, а советские технологии распространялись.

Для экипажей неуклюжих «Суперкрепостей» самолеты, прорезающие их строй, стали источником удушающего страха. «Я вам скажу, все были напуганы», — говорит бывший пилот B-29 Эрл Макгилл, описывая примечательное отсутствие радиопереговоров, когда он держал свой четырехмоторный «Боинг» — систему вооружения, которая положила конец Второй мировой войне — на короткое время. взлетно-посадочной полосы для операции против авиабазы ​​Намси, недалеко от границы между Северной Кореей и Китаем. «Во время моего первого задания нас проинструктировали о перехвате тяжелых МиГов. Я был так напуган в тот день, что с тех пор мне никогда не было страшно, даже когда я выполнял боевые задания на B-52 [над Вьетнамом]». Ранее болтовня в зале готовности была наполнена черным юмором. «Парень, который рассказал о навигационном маршруте, был гробовщиком, — говорит Макгилл. Он провел брифинг в круглой шляпе гробовщика.

В один катастрофический октябрьский день 1951 года, получивший название «Черный вторник», МиГи уничтожили шесть из девяти «Суперфортов».Первое знакомство Макгилла с кораблем, как правило, было кратким. «Один из артиллеристов вызвал его. Он был маленьким силуэтом», — говорит Макгилл. «Вот когда я увидел его… [Артиллеристы] стреляли в него». Макгилл говорит, что центрально управляемая система стрельбы бомбардировщика обеспечивала некоторую защиту от истребителей.

Пилот МиГ-15 Порфирий Овсянников находился на другом конце орудия Б-29. «Когда по нам стреляли, они дымили, и вы думаете, Горит ли бомбардировщик, или это пулеметный дым? », — вспоминал он в 2007 году, когда российские историки Олег Корытов и Константин Чиркин взяли у него интервью для устной истории советских боевых летчиков, воевавших во Второй мировой войне и в Корее. (Интервью размещены на сайте lend-lease.airforce.ru/english. ) Историки попросили Овсянникова оценить оборонительное вооружение В-29. Его ответ: «Очень хорошо». Но пилоты МиГов могли открывать огонь с расстояния около 2000 футов, и на таком расстоянии, по словам Макгилла, они могли атаковать строй B-29.

«МиГ-15 нас чертовски удивил, — говорит куратор Национального музея авиации и космонавтики Роберт ван дер Линден. По сравнению с североамериканским F-86 Sabre, спешно введенным в боевые действия после появления МиГов, «МиГ был быстрее, мог превзойти его и иметь большую огневую мощь», — говорит он.И пилоты Sabre это знали.

«Вы чертовски правы, это было пугающе», — говорит генерал-лейтенант ВВС в отставке Чарльз «Чик» Кливленд, вспоминая свою первую встречу с МиГ-15. Он летел на «Сейбре» в составе 334-й эскадрильи истребителей-перехватчиков над Кореей в 1952 году. Всего за несколько недель до этого советским истребителем был убит командир эскадрильи, высококлассный ас Второй мировой войны Джордж Эндрю Дэвис. (Дэвис был посмертно награжден Почетной медалью.) Теперь, выполнив крутой поворот, чтобы уклониться от МиГа, Кливленд нарушил жесткую границу сваливания Sabre, резко перевернулся и ненадолго вошел в штопор, как он выразился, «прямо в середине». боя.Кливленд пережил свою ошибку и стал асом Корейской войны с пятью подтвержденными сбитыми МиГами и двумя вероятными. Сегодня он президент Американской ассоциации асов-истребителей и до сих пор с уважением относится к своему противнику 60-летней давности. «О, это был замечательный самолет, — говорит он из своего дома в Алабаме. «Вы должны помнить, что маленький МиГ-15 в Корее успешно сделал то, на что никогда не были способны все «Фокке-Вульфы» и «Мессершмитты» Второй мировой войны: сбили бомбардировщики Соединенных Штатов прямо с неба.С ноября 1951 г. В-29 днем ​​оставались на земле; Бомбардировки выполнялись только ночью.

Неизбежно история МиГ-15 возвращается к воздушным боям с «Сейбрами», соперничеству, которое определило ход воздушной войны в Корее. Но связь между МиГом и Сейбром началась еще в предыдущую войну. Оба черпали вдохновение в концепции, возникшей в результате лихорадочных поисков оружия в конце Второй мировой войны, когда авиация союзников достигла численного превосходства над немецкими силами.В отчаянии высшее командование люфтваффе провело конкурс. Победившая работа в «Конкурсе аварийных истребителей» была представлена ​​​​главным конструктором Focke-Wulf Куртом Танком и получила обозначение TA-183; это был концепт одномоторного реактивного самолета со стреловидным крылом и высоким Т-образным хвостовым оперением. В 1945 году британские войска проникли на предприятие Фокке-Вульф в Бад-Эйльзене и конфисковали планы, модели и данные аэродинамической трубы, которыми быстро поделились с американцами. А когда Берлин рухнул, советские войска просмотрели штаб-квартиру министерства авиации Германии и нашли полный набор чертежей ТА-183 и сокровищницу исследований крыльев.Менее чем через два года с разницей в несколько недель Соединенные Штаты и Советский Союз представили одномоторные реактивные истребители со стреловидностью крыльев до 35 градусов, короткими фюзеляжами и Т-образным хвостовым оперением. Эти два самолета были настолько похожи друг на друга, что в Корее несколько американских пилотов, слишком стремившихся заполучить МиГ, по ошибке сбили «Сейбры».

Ни один из самолетов не был копией конструкции Танка. Необработанные авиационные исследования в сочетании с ограниченной доступностью двигателей и преобладающими в то время материалами неизбежно навязывали конструкции общими чертами.Первым реактивным самолетом конструкторского бюро Микояна-Гуревича (МиГ) в Москве был истребитель с прямым крылом МиГ-9. Элементарные двигатели И-9 — захваченные в Германии сдвоенные реактивные двигатели BMW — не соответствовали спецификациям конструкторского бюро для МиГ-15, но Москва вряд ли обладала опытом для создания лучших. Вместо этого первые боевые МиГ-15 будут оснащаться двигателями Rolls-Royce Nene — удивительно новаторскими и бесхитростно поставленными британцами.

Стремясь улучшить англо-советские отношения, премьер-министр Великобритании Клемент Эттли пригласил советских ученых и инженеров на завод по производству реактивных самолетов Rolls-Royce, чтобы узнать, как производятся превосходные британские двигатели. Далее Эттли предложил лицензировать производство в СССР — после торжественного обещания, что двигатели будут использоваться только в невоенных целях. Предложение ошеломило американцев, которые громко протестовали. А Советы? Российский историк авиации и уроженец Украины Илья Гринберг говорит: «Сам Сталин не мог в это поверить. Он сказал: «Кто в здравом уме продаст нам что-то подобное?» Гринберг, профессор технологии Государственного университета Нью-Йорка в Буффало, отмечает, что присутствие в делегации самого Артема Микояна — « Ми» в «МиГе» — должно было стать предвестником того, что на самом деле произошло: образцы Rolls-Royce, отправленные в СССР в 1946 году, были оперативно установлены на прототипы МиГ-15 и успешно прошли летные испытания.К тому времени, когда истребитель был готов к серийному производству, Советы перепроектировали Нене; их копия получила обозначение Климов РД-45. Когда британцы возражали против нарушения их лицензионного соглашения, говорит Гринберг, «русские просто сказали им: «Смотрите, мы внесли несколько изменений. Теперь он считается нашим собственным оригинальным дизайном».

Но, как и в случае с послевоенными советскими копиями западноевропейских автомобилей, качество изготовления советских копий двигателей было невыгодным по сравнению с тем, что было сделано в настоящих автомобилях.Время между внедрением климовских двигателей и их выходом из строя измерялось часами. «Зная общее состояние советской авиационной промышленности в то время, — говорит Гринберг, — контроль качества на всем МиГе был не таким, как можно было бы ожидать на Западе». Материалы для высоконагруженных деталей были некачественными. Допуски не были точными. Действительно, некоторые проблемы с характеристиками отдельных МиГов были связаны с несовпадением крыльев. Гринберг описывает российскую архивную фотографию, на которой рабочие производственной линии небрежно устанавливают двигатель на МиГ-15 первого поколения.— Как мне это сказать? — нерешительно говорит он. «Это не совсем люди в белых комбинезонах в высокотехнологичной среде».

Однако к тому времени другое советское конструкторское бюро, возглавляемое конструктором Андреем Туполевым, скопировало заклепку за заклепкой два Boeing B-29, которые во время Второй мировой войны совершили вынужденную посадку на советской территории. Гринберг говорит, что точность изготовления, необходимая для проекта Туполева, распространилась и на программу МиГ. По сути, «проект дублирования В-29 вывел на более высокий уровень не только авиапром, но и всю советскую промышленность», — говорит он.Хотя МиГ оставался недорогим и бескомпромиссно спартанским, готовый продукт, совершивший первый полет в последний день 1947 года, был прочным и надежным.

В состав первой волны пилотов F-86 4-го авиаполка истребителей-перехватчиков вошли ветераны боевых действий Второй мировой войны. Якобы они должны были привлечь неопытных китайских пилотов МиГ-15, прошедших обучение в России. Но вскоре стало ясно, что на северокорейских МиГах летали не недавние выпускники летных школ. Спортсмены Sabre называли таинственных пилотов honchos , что по-японски означает «боссы». «Сегодня мы знаем, что большинство северокорейских МиГ-15 пилотировались закаленными в боях летчиками советских ВВС.

Чик Кливленд описывает встречу с пилотом МиГа, чьи навыки предполагали нечто большее, чем обучение в классе. Кливленд приближался к реке Ялу на высоте 35 000 футов, когда МиГ быстро приближался. Оба самолета летели на пределе своих Маха, когда пересекали друг друга. «Я сказал себе: «Это больше не практика, это по-настоящему». Используя превосходную скорость и радиус поворота «Сейбра», он прервался и занял позицию в хвосте МиГа.«Я скользнул так близко за ним, что он выглядел так, будто сидит со мной в гостиной».

Вспоминая рассказы о пилотах Второй мировой войны, которые в пылу воздушных боев забыли включить переключатель пушек, Кливленд на мгновение взглянул вниз, чтобы проверить настройку переключателя «Сабли». «Когда я оглянулся, этого МиГа уже НЕ было, чувак. Его просто не было». Кливленд проверил спереди и сзади «и по всему небу» — ничего. Оставалась только одна пугающая возможность. «Я развернул F-86, и, конечно же, он был прямо подо мной.Это была искусная попытка поменяться ролями, выполненная пилотом МиГа, отдергивающим дроссельную заслонку и выжимающим тормоза, чтобы опуститься ниже, а затем позади надвигающегося противника. «Я собирался стать лисой, а он превращался в собаку», — смеется Кливленд. Однако после нескольких бросков на «Сейбре» он восстановил свою позицию в хвосте российского истребителя, который прибегнул к «классической тактике выхода МиГов» — крутому набору высоты. Кливленд прострелил выхлопную трубу и фюзеляж снарядами 50-го калибра, и МиГ медленно покатился влево, перевернулся носом и рухнул на землю.Учитывая летные характеристики МиГа, скоростное пикирование было аварией, а не стратегией побега.

Поскольку МиГ бросал вызов господству США в воздухе, американцы упорно трудились, чтобы заполучить советские технологии, но они не получили пригодный для полета МиГ-15 до сентября 1953 года, когда дезертировавший северокорейский пилот Но Кум-Сок посадил свой самолет в Кимпо. Авиабаза, Южная Корея. Полет на корейском МиГе полностью показал бы, с чем столкнулись американские пилоты. Чтобы оценить советский истребитель, лучшее из U.S. Летчики-испытатели ВВС — капитан Гарольд «Том» Коллинз из отдела летных испытаний Райт-Филд и майор Чарльз «Чак» Йегер — были отправлены на авиабазу Кадена в Японии. 29 сентября 1953 года первый западный пилот поднялся в небо на таинственном МиГе. Полет показал ожидаемые впечатляющие характеристики, но также и более неприятные характеристики МиГа. «Пилот-перебежчик сказал мне, что у самолета МиГ-15 была сильная тенденция к выходу из сваливания с ускорением или даже с одной буквой «G», и часто он не выходил из штопора», — сказал Коллинз в 1991 году для Test. Полеты на Олд Райт Филд , сборник воспоминаний.«Белая полоса была нарисована вертикально вниз по приборной панели, чтобы использовать ее для центрирования ручки управления при попытке выхода из вращения. Он сказал, что видел, как его инструктор закрутился и убил.

Летные испытания показали, что скорость МиГа ограничена 0,92 Маха. Кроме того, органы управления самолетом были неэффективны при пикировании или крутых поворотах. Во время воздушных боев в Корее американские пилоты стали свидетелями того, как МиГ-15, которые заигрывали с конструктивными ограничениями, внезапно входили в резкое сваливание на высокой скорости, а затем ломались из стороны в сторону, часто теряя крылья или хвостовое оперение.

Советские пилоты МиГов так же хорошо разбирались в возможностях Sabre, как и американские летчики в МиГах. «Нет никакого способа заставить меня сражаться с ними на продолжительных поворотах, — сказал летчик советского МиГ-15 Владимир Забелин в устной истории, переведенной в 2007 году. — Тогда он легко добрался бы до моего хвоста. Когда я добрался до их хвостов, они знали, что их единственный выход — горизонтальные маневры… Обычно я преследовал их сзади и немного ниже…. Когда он начал катиться, я попытался его перехватить.Если я не сбил его в течение первой трети его хода, мне пришлось прервать атаку и уйти».

Финские ВВС закупили в 1962 году у Советского Союза истребители МиГ-21, а также приобрели четыре учебно-тренировочных МиГ-15, чтобы познакомить летчиков с экзотикой кабин МиГов. Финский летчик-испытатель в отставке полковник Юрки Лаукканен нашел МиГ-15 отзывчивым и маневренным, «если вы знали его ограничения и оставались в безопасном диапазоне. По сути, вы должны были оставаться ниже 0,9 Маха и выше 162 узлов [186 миль в час]; иначе вы начали терять управляемость.«Приземление могло быть болезненным из-за пневматических тормозов с ручной накачкой, которые быстро выходили из строя. «Если они прогревались, у вас не было возможности управлять или останавливаться, кроме как выключить двигатель и посмотреть, где вы оказались — обычно на траве».

Лаукканен говорит, что в кабине МиГ-15 были эксцентриситеты. «Авиагоризонт на МиГ-15 был любопытен». Верхняя часть датчика, обычно представляющая небо, была коричневой, а нижняя часть, которая обычно представляла собой землю, была небесно-голубой. Датчик был спроектирован таким образом, что при наборе высоты символ самолета перемещался вниз.«Он вел себя так, будто был собран в перевернутом виде», — удивляется Лаукканен. — Но это было не так. Датчики уровня топлива на МиГ-15 он также счел «особенно ненадежными», поэтому финские пилоты научились оценивать оставшееся топливо по часам. В качестве старшего летчика-испытателя Лаукканен налетал более 1200 часов на МиГ-21 с треугольным крылом. (Кроме того, он единственный финн, летевший в одиночку на P-51 Mustang.) «Для меня МиГ-15 не представлял особой мистики, — говорит он. «Мой любимый самолет, на котором мне, к сожалению, так и не довелось полетать, был F-86 Sabre.

Более объективной мерой относительной мощи МиГов и Сейбров является количество сбитых самолетов противника, но эти коэффициенты сбитости сложно определить. Например, в конце Корейской войны Чику Кливленду приписывают четыре сбитых МиГ-15, два вероятных сбитых и четыре поврежденных МиГа. МиГ, который он в последний раз видел в пикировании на высокой скорости? «Мой ведомый и я последовали за ним, когда он пошел прямо вниз и в облачную палубу на высоте нескольких тысяч футов. Я чертовски хорошо знаю, что он этого не сделал.Но поскольку мы не видели, как он катапультировался или самолет действительно упал на землю, вместо этого это было указано как вероятное». После исчерпывающих исследований, проведенных коллегой-пилотом Sabre более полувека спустя, его второй «вероятный» МиГ, наконец, был изменен Советом ВВС по исправлению военных записей на подтвержденный сбитый самолет. В 2008 году Кливленд с опозданием стал самым молодым асом Америки.

Советский способ установления исковых требований, по словам Порфирия Овсянникова, был менее сложным. «Мы совершили атаку, вернулись домой, приземлились, и я доложил», — сказал он.«У нас была помолвка! Я атаковал четыре B-29. Вот оно. Кроме того, противник свободно говорил и передал по рации: «В таком-то месте наши бомбардировщики были атакованы самолетами МиГ-15. В результате один самолет упал в океан. Второй самолет был поврежден и разбился при посадке на Окинаве». Затем была проявлена ​​пленка, снятая на камеру, и мы ее посмотрели. На нем было видно, как я открывал огонь с очень близкого расстояния. А остальные — кто-то сделал, а кто-то нет. Я получил признание, вот и все».

Сразу после войны заявления о превосходстве Сэйбер были преувеличены.На фоне заявленных 792 уничтоженных МиГов ВВС США официально признали всего 58 потерь Sabre. Советы, в свою очередь, признали, что потери МиГов составили около 350, но всегда заявляли, что сбили невероятные 640 F-86 — цифра, которая представляет собой большую часть всего переброшенного в Корею Sabre. «Все, что я могу вам сказать, это то, что русские — проклятые лжецы, — говорит пилот Sabre Кливленд. — По крайней мере, в данном случае так оно и есть.

В 1970-х годах исследование ВВС под названием «Sabre Measures Charlie» увеличило потери Sabre, напрямую связанные с боем МиГов, до 92, что снизило коэффициент поражения F-86 до 7:1.Позже, с распадом СССР, архивы советских ВВС стали доступны ученым, чьи исследования с тех пор оценивают потери советских МиГ-15 в Корее в 315 человек.

Ограничение статистики конкретными периодами позволяет сделать выводы более содержательными. Писатель и полковник ВВС в отставке Дуг Дилди отмечает, что, когда китайские, северокорейские и только что прибывшие советские пилоты занимали кабину МиГ-15, статистика действительно подтверждает соотношение убийств 9 к 1 в пользу Sabre. Однако, когда заявленные убийства ограничиваются периодом, охватывающим бой 1951 года, когда американцы столкнулись с советскими пилотами, которые летали против Люфтваффе во время Великой Отечественной войны, коэффициент потерь выравнивается до почти мертвого даже 1.4 к 1, немного в пользу Sabre.

Модель воздушной войны в Корее подтверждает эту интерпретацию. После того, как боссы были возвращены в Советский Союз, менее опытные советские замены оказались несопоставимыми с пилотами F-86. Китайцы потеряли четверть своих МиГ-15 первого поколения из-за усовершенствованной версии Sabre, что побудило Мао Цзэдуна приостановить полеты МиГов на месяц. Летом 1953 года китайцы получили усовершенствованные МиГ-15бис, но к тому времени уже было готово подписать соглашение о прекращении огня.МиГ-15 был быстро вытеснен МиГ-17, который включал в себя список пожеланий по улучшению, в основном за счет клонирования технологий, используемых в двух спасенных F-86 Sabre.

К весне 1953 года оставшиеся в Корее советские пилоты МиГ-15 стали избегать столкновений с американскими самолетами. Сталин был мертв, прекращение огня в Пханмунджоме казалось неизбежным, и никто не хотел стать последней жертвой. Илья Гринберг резюмирует отношение людей в кабинах боеспособного истребителя: «Советские пилоты МиГ-15 рассматривали корейский воздушный бой как просто работу, которую нужно выполнить.Ведь они воевали не за Родину. Они считали американцев противниками, но не настоящими врагами».

Пока звезда КБ Микояна-Гуревича делала себе имя на Западе, советские граждане почти не знали, что это за имя. F-86 Sabre стал символом американского превосходства в воздухе в популярной культуре 1950-х годов, его вписывали в сценарии фильмов, изображали на обложках журналов и печатали шелкографией на металлических школьных коробках для завтрака. Однако в те годы МиГ-15 оставался загадкой для советской публики.«Мы даже не знали его предполагаемого названия намного, намного позже, чем вы могли бы подумать», — говорит Гринберг. «В любом российском авиационном журнале вы могли увидеть изображения МиГ-15, но в подписях всегда было написано просто «Современный истребитель»».

В середине 1960-х годов в ходе одного из необъяснимых поворотов, типичных для советской бюрократии, истребитель был внезапно выведен из укрытия — в общественные парки. «Я хорошо помню, как в нашем местном парке поставили МиГ-15, — говорит Гринберг. Самолет не устанавливали на постамент или как часть памятника, как сейчас многие, а просто отбуксировали в парк и заблокировали колеса.«Я очень хорошо помню, как был так рад увидеть знаменитый МиГ. Все мы, дети, лазили по нему, любуясь кабиной и всеми приборами».

Десятилетием ранее среди военно-воздушных сил стран Варшавского договора и других стран Африки и Ближнего Востока распространились слухи об эффективности МиГ-15 в Корее. В конце концов он служил в военно-воздушных силах 35 стран.

МиГ! Частый автор Стивен Джойнер пишет об авиации из своего дома в южной Калифорнии.В этом выпуске он также сделал рецензию на книгу о ракетоплане НАСА X-15.

Цель: B-29 в объективе МиГ-15. Предоставлено Диего Дзампини В 1961 году МиГи сопровождали авиалайнер Ильюшина над толпой на политическом параде в Москве.Только через десять лет после службы в Корее бойцов официально признали советскими гражданами. ИТАР-ТАСС На неопознанном аэродроме диспетчер сигнализирует пилотам МиГ-15 о подготовке к взлету. Национальный музей ВВС США Гарри Уитвер Соревнования по Корейской войне между МиГом и Сэйбером настолько известны, что сегодня их разыгрывают на авиашоу боевые птицы калифорнийского Музея авиации «Самолеты славы».Цзянь Рао Сэйбер побеждает в этом. На пленке камеры пушки F-86 показана сцена катапультирования пилота после подбитого МиГа. НАРА В 1953 году У. Листовки С. предлагали 100 000 долларов за МиГ. Армия Соединенных Штатов Не зная о предложении, пилот Но Кум-Сок бежал в Южную Корею через два месяца после окончания войны. Сегодня он живет в Соединенных Штатах. Армия Соединенных Штатов Нет МиГ Кум-Сока под охраной на авиабазе Кадена, Окинава, где его испытал Чак Йегер.Национальный музей ВВС США Чак Йегер готовится к испытательному полету на МиГ-15. Чак Йегер Пилот финских ВВС в отставке Юрки Лаукканен крутит винт Gloster Gauntlet. Во время службы он летал на МиГ-21 и находил кабину МиГ-15 «любопытной». Предоставлено Юрки Лаукканеном Самый известный пилот МиГ-15, космонавт Юрий Гагарин (с цветами), погиб, разбив реактивный самолет во время тренировочного полета в 1968 году. ТАСС/Борис Клипинистер В Китайском музее авиации в Пекине курсант ВВС Китая проезжает мимо МиГ-15; последний был отправлен на пенсию в 1986 году.Рейтер / Дэвид Грей Украинские дети во время восхождения на МиГ-15 в парке в 1973 году. К 1960-м годам МиГ стал символом советских достижений. ИТАР-ТАСС

Рекомендуемые видео

Стремление Эрика Принса к созданию частных ВВС – перехват

O N A CRISP СУББОТА ноября 2014 г. черный внедорожник «Мерседес» въехал на взлетно-посадочную полосу австрийской компании специализированной авиации в 30 милях к югу от Вены.Сотрудникам фирмы Airborne Technologies, которая специализировалась на разработке и оснащении небольших самолетов беспроводными платформами наблюдения, было приказано работать в эти выходные, поскольку один из инвесторов компании должен был осмотреть их последний проект.

В течение четырех месяцев команда Airborne почти безостановочно работала над модификацией сельскохозяйственного опрыскивателя Thrush 510G американского производства в соответствии с точными характеристиками неназванного клиента. Все, что касалось проекта, было окутано тайной. Руководители компании называли клиента только «Эхо-папа» и проинструктировали сотрудников использовать кодовые слова для обсуждения некоторых модификаций, внесенных в самолет.Теперь сотрудники узнают, что Echo Papa также владеет более чем четвертью их компании.

Подтянутый красивый мужчина со светлыми волосами и голубыми глазами вышел из «Мерседеса» и вошел в ангар ВДВ. Папа Эхо, которого часто называли просто ЭП, пожал руки дюжине сотрудников ВДВ и осмотрел самолет. «Он был солнцем, а все управление — планетами, вращающимися вокруг него», — сказал один из присутствовавших в тот день.

Модификация одного из самолетов Thrush 510G в ангаре Airborne Technologies в Винер-Нойштадте, Австрия.Принц владеет как минимум 25 процентами компании.

Один из механиков вскоре узнал Эхо Папу по новостным фотографиям — это был Эрик Принс, основатель частной охранной фирмы Blackwater. Несколько сотрудников воздушно-десантных войск перешептывались между собой, пораженные тем, что работали на самого известного наемника Америки. Секретность и странные запросы на модификации за последние четыре месяца начали обретать смысл. В дополнение к оборудованию для наблюдения и лазерного наведения Airborne оснастила самолет пуленепробиваемыми окнами кабины, бронированным блоком двигателя, противовзрывной сеткой для топливного бака и специальной проводкой, которая могла управлять ракетами и бомбами.Компания также установила гондолы для установки двух мощных 23-мм пулеметов. К этому моменту инженеры и механики были обеспокоены тем, что нарушили несколько австрийских законов, но им сообщили, что все будет хорошо, пока они все будут хранить секрет.

Эрик Принс, или «Эхо Папа», основатель Blackwater и председатель Frontier Services Group, публичной логистической и авиационной компании.

Фото: Марк Пекмезян

Принц поздравил всех с тем, что самолет стал «прочным», и ушел.Самолет должен был прибыть в Южный Судан, где он был срочно необходим для спасения первого официального контракта Принса с его новой компанией Frontier Services Group. Принц очень хотел поднять Thrush 510G в воздух.

Преобразование землеройных машин в легкие штурмовики долгое время было частью плана Принса по борьбе с террористами и повстанцами в Африке и на Ближнем Востоке. По мнению Принса, эти одномоторные самолеты с неподвижным крылом, модернизированные для зон боевых действий, произведут революцию в способах ведения малых войн.Они также принесут существенную прибыль. «Дрозд» в ангаре ВДВ, один из двух культиваторов, которые он намеревался вооружить, был первым шагом Принса на пути к тому, что один из его коллег назвал «навязчивой идеей» — созданием собственных частных военно-воздушных сил.

История о том, как Принц тайно замышлял переоборудовать два самолета для своего арсенала наемников, основана на интервью почти дюжины людей, которые работали с Принсом на протяжении многих лет, включая нынешних и бывших деловых партнеров, а также на внутренних документах, заметки и электронные письма.В течение двух лет Принс использовал подставные компании и подделки, скрытую корпоративную собственность, встречу с российским торговцем оружием Виктором Бутом и как минимум одну гражданскую войну, чтобы произвести и, в конечном итоге, продать свой вооруженный самолет для борьбы с повстанцами. Если бы ему это удалось, Принц получил бы два прототипа, которые заложили бы основу для недорогих, мощных военно-воздушных сил, способных приносить значительную прибыль, одновременно воплощая в жизнь его мечту о частной войне.

Фото: Марван Наамани/AFP/Getty Images

F С ПЕРВЫХ ДНЕЙ войны с террором Принс активно создавал авиационное крыло в Блэкуотере и поставлял самолеты ЦРУ и другим правительственным учреждениям.Его вертолеты «птички» с вооруженными коммандос, свисающими с их рам, стали печально известным символом американской оккупации Ирака. К 2013 году, после скандалов, расследований и урегулирования спора с Министерством юстиции на сумму 42 миллиона долларов, Blackwater была расформирована, ее части были переименованы, а Prince в значительной степени исключен из их операций. Но его видение создания частных военно-воздушных сил сохранилось.

В начале 2014 года Prince и Citic Group, крупнейшая государственная инвестиционная компания Китая, основали Frontier Services Group, публичную логистическую и авиационную компанию, базирующуюся в Гонконге. FSG предлагала такие услуги, как доставка полезных ископаемых, чартерные рейсы для руководителей и случайные медицинские эвакуации из отдаленных африканских мест. За последние два года Принс давал интервью и выступал с речами, описывая свое видение FSG. «Это не наше патриотическое начинание», — сказал Принс о своей новой компании. «Мы здесь, чтобы построить отличный бизнес и заработать на этом немного денег». У Китая, по его словам, «есть склонность брать на себя пограничный риск, этот экспедиционный риск, связанный с выходом на эти менее определенные, менее нормальные рынки и выяснением того, как это осуществить.Но пока он полировал свой новый имидж председателя публичной компании, он тайно курировал секретную программу штурмовиков.

Принц использовал подставные компании, связи с поставщиком оружия Виктора Бута и как минимум одну гражданскую войну, чтобы продать свой модифицированный вооруженный самолет.

Принц вместе с небольшой группой лояльных заместителей скрыл эти усилия от корпоративного руководства FSG с помощью зашифрованной электронной почты, псевдонимов и откровенного обмана. Когда Принс предлагал африканским правительствам контракты на логистику от имени FSG, он и его команда одновременно разрабатывали планы контрактов с военизированными формированиями с теми же правительствами.

В 2013 году, когда FSG только создавалась, Принс и его команда уже разрабатывали секретный план боевой техники для уничтожения террористов и помощи в операциях по борьбе с повстанцами в Африке . Первоначально составленный в конце 2013 года, план обновлялся более 100 раз до конца 2015 года.Цель состояла в том, чтобы предложить клиентам Принса доступное и мощное превосходство в воздухе, которое могло бы «сломать парадигму войны на истощение в условиях конфликта низкой интенсивности». План Принса предсказывал сильную «глобальную конкурентоспособность» малых штурмовиков.

Прочтите документ: чертеж Эрика Принса для легкого штурмовика.

Самолет, который, согласно чертежу, может быть изготовлен таким образом, чтобы обойти экспортные «ограничения», будет модифицирован для перевозки как высокоточных боеприпасов, так и более простых систем вооружения. Но, как отмечалось в плане, «пушки, ракеты и немые бомбы предлагают наиболее экономичную боевую нагрузку для заданной цели/угрожающей среды». Самолеты будут иметь бронированные кабины, двигатели и планеры, сложное разведывательное оборудование, подобное тому, что используется на беспилотниках, а также средства ночного видения. План предусматривал нацеливание на группы повстанцев, лодки, транспортные средства и статические позиции. По плану самолет должен был иметь 12 часов автономной работы для проведения операций.

Модифицированный легкий штурмовик «предлагает доступные возможности [] по созданию, обучению и поддержанию возможностей для «долгой войны», необходимой для борьбы с повстанцами», — говорится в плане.Но это стремление не было тем, чем Принс открыто делился бы с людьми, которых он набирал для создания своей новой публичной компании.

B ЛЕТО  года 2013 года Принс уже собирал команду для запуска FSG. Среди новобранцев был Грегг Смит, старый друг и бывший морской пехотинец, который впоследствии стал генеральным директором компании. Смит был инвестиционным банкиром, который помог Принсу продать Blackwater и другие компании после того, как правительство США начало расследование в отношении его компаний.В июле того же года, когда они обсуждали свое новое предприятие, Принс и Смит отправились на границу Буркина-Фасо и Нигера в Западной Африке, где, по словам Смита, Принс рассматривал возможность инвестирования в магниевый рудник. Мужчины приземлились на взлетно-посадочной полосе, контролируемой французскими войсками. Нигер был опасной страной с гражданскими беспорядками и региональным филиалом Аль-Каиды.

Обследуя шахту, они обсуждали преимущества установки камер наблюдения на небольшие гражданские самолеты для полетов над горными работами или нефтяными месторождениями.Такие самолеты были бы полезны для оповещения горнодобывающих компаний и правительственных сил о возможном нападении повстанцев или бандитов. «Если вы находитесь в зоне конфликта и у вас есть добывающая шахта или даже нефть и газ, вы хотите знать, что происходит вокруг вас, а это не всегда легко в таких районах», — сказал Смит в интервью. «Возможность поднять в небо самолет с хорошими возможностями ISR [разведки, наблюдения и рекогносцировки] и следить за радиусом вокруг вас — это хорошо.”

Принц использовал зашифрованную электронную почту, псевдонимы и прямой обман, не принадлежащие компании.

Такой самолет-разведчик был бы относительно недорогим в эксплуатации и мог бы обеспечить то, что Смит и Принс считали хорошей прибылью для их молодой компании, которая, по их соглашению, должна иметь парк самолетов, пересекающих африканский континент. «Когда мы создали компанию и обсуждали, чем будет FSG, а чем не будет, нам было совершенно ясно, что это не будет охранная компания, в ней не будет вооруженных людей», — сказал Смит The Intercept .Тем не менее, Принс и FSG рассматривали возможность предоставления услуг разведки и наблюдения, а также нелетальной материально-технической поддержки в зонах боевых действий.

Принц был легендарным тем, что расширял границы риска, особенно при определении того, что юридически представляет собой военную службу или службу безопасности. Для этих контрактов могли потребоваться лицензии и разрешение правительства США, и новые руководители FSG сильно сомневались, что они смогут получить их, если Принс будет председателем компании.

В феврале 2014 года, через месяц после того, как Принс стал председателем FSG, он санкционировал покупку двух опрыскивателей Thrush 510G, произведенных в Олбани, штат Джорджия.Каждый самолет стоил около 1 миллиона долларов. Принс сказал официальным лицам FSG, что покупка была срочной, потому что он получил зеленый свет для проекта по поддержке правительства Мали в его борьбе против регионального филиала Аль-Каиды. Планировалось оснастить самолеты средствами воздушного наблюдения с каналом передачи данных на наземную станцию, чтобы самолет мог обеспечивать разведку сил, действующих на земле. Принц утверждал, что проект «Майк», как его называли внутри компании, «был запущен, и в рамках этого мы собирались предоставить поддержку ISR, и нам это понадобится как можно скорее», — сообщил источник, непосредственно знакомый с внутренней работой FSG.

SCAR Pod на модифицированном самолете Thrush.

Фотография получена The Intercept

Принц организовал оснащение самолетов камерами и другим оборудованием наблюдения в компании Airborne Technologies в Австрии. Airborne, основанная в 2008 году, наиболее известна производством запатентованного устройства, известного как SCAR Pod, которое устанавливается на небольшой самолет и позволяет камерам воздушного наблюдения передавать видео в реальном времени и другие данные по беспроводной сети. В рекламных материалах Airborne называет это «наблюдением из коробки».

Чего руководители FSG не знали в то время, так это того, что Принц через одно из своих завуалированных юридических лиц владел 25 процентами Airborne. Дориан Барак, личный поверенный Принса, который занимался его инвестициями, выступил посредником в приобретении доли Принса в Airborne в начале 2013 года и представлял Принса в совете директоров компании. При подготовке сделки Барак предположил, что Airborne открыта для расширения бизнеса в области безопасности, а Принц обеспечивает «стратегическое руководство», контакты и продажи, согласно служебной записке, подготовленной для Принса.

Барак не ответил на запрос о комментарии. Принс не ответил на многочисленные запросы о комментариях.

Кристиан «Серж» Дюррант, бывший пилот австралийского спецназа, руководил «специальным авиационным подразделением» FSG.

Фото: LinkedIn

Принс и его команда планировали, что самолет будет доставлен из США прямо в ангар Airborne в аэропорту Винер-Нойштадт-Ист, к югу от Вены. Официальный контракт с Airborne предусматривал модификацию самолетов с помощью оборудования для наблюдения, включая инфракрасную камеру переднего обзора (FLIR), аналогичную той, что использовалась на U.S. атакующие и шпионские дроны.

В мае 2014 года оба самолета Thrush были доставлены из США через Атлантический океан в ангар Airborne. Как только они прибыли в Австрию, Принц установил эффективный контроль над модификациями и способность принимать решения как для FSG, так и для Airborne. Проектом Thrush руководил давний соратник Принса Кристиан «Серж» Дюррант. Принс привлек Дюрранта, бывшего пилота австралийского спецназа, к руководству «специальным авиационным подразделением» FSG. К тому моменту Принс заключил секретную договоренность с руководителями Airborne о превращении самолетов в военизированные самолеты.

Пылесос Air Tractor был использован ЦРУ для использования в Колумбии в начале 2000-х годов.

Фото: Lowvelder. В начале 2000-х годов в секретной программе, проводимой ЦРУ в Колумбии, использовалась другая американская машина для уборки урожая — Air Tractor. В течение дня, по контракту Госдепартамента, самолеты опрыскивали поля коки гербицидами. Но, по словам бывшего сотрудника У.Чиновник С. знаком с программой, чтобы самолеты можно было использовать для ночных бомбардировок повстанцев FARC и кокаиновых картелей.

Принц не участвовал в этой программе, но в 2008 году он купил Super Tucano, легкий штурмовик бразильского производства. Затем Принс сдал этот самолет в аренду Пентагону в качестве прототипа, и почти десять лет спустя США начали поставлять вооруженные Super Tucano ВВС Афганистана. По словам двух бывших коллег Принса, которые участвовали в предложении, он также пытался передать ЦРУ легкий штурмовик для непосредственной авиационной поддержки в Ираке и Афганистане.

Самолеты были дешевыми, прочными и относительно незаметными.

По мнению Принса, согласно нескольким источникам, тесно сотрудничавшим с ним в течение многих лет, его идея была украдена правительством США и его конкурентами, у одного из которых есть лицензионный контракт с правительством на продажу вооруженных самолетов Thrush. Но Принц не отказался от своих амбиций, и модификации Дрозда, которые он сейчас координировал, давали большие надежды. Самолеты были дешевыми, прочными и относительно незаметными.

За несколько месяцев до того, как приступить к секретной работе в австрийском ангаре, Принс и его союзники в ВДВ начали разрабатывать стратегию того, как противостоять потенциальному краху проекта: австрийским правилам экспорта вооружений. Они знали, что правительство будет рассматривать изготовленные по индивидуальному заказу самолеты Thrush как таковые: военизированные самолеты. Австрия, сыгравшая центральную роль в развязывании двух мировых войн, придерживается твердой политики нейтралитета и строгих правил, которые будут применяться к экспорту военизированных самолетов австрийского производства для использования в гражданской войне.

Это не было новым испытанием для Принца. Благодаря своему бывшему предприятию Blackwater он приобрел обширный опыт в нарушении или обходе правил американского оборонного экспорта. Стремясь избежать австрийских и европейских законов об экспорте, Принс обратил внимание на Болгарию, страну, известную своими слабыми правилами экспорта оборонных товаров и ролью центра для международных торговцев оружием. «Очень сложно производить [такие самолеты] в Австрии и держать все в секрете», — сказал бывший сотрудник ВДВ, работавший над самолетом.«Это слишком рискованно для них. Так возникла идея поехать в Болгарию».

Кристоф Нагл, финансовый директор Airborne Technologies, помог Принсу создать подставную компанию в Болгарии.

Фото: Airborne Technologies

В мае 2014 года Кристоф Нагл, финансовый директор Airborne, написал Принсу письмо, в котором прямо обсуждалось создание в Болгарии подставной компании для маскировки производства готовых к вооружению самолетов. Нагл сослался на более ранние обсуждения с Принсом и Дорианом Бараком и подтвердил Принсу, что они продвигаются вперед с «основанием» болгарской компании под названием LASA Engineering Ltd. «LASA означает легкий вооруженный самолет-разведчик», — написал Нагл. В служебной записке Нагл описал структуру LASA, в которой Prince «предоставляет клиентов и ноу-хау». Воздушно-десантные войска, по словам Нагла, приобретут самолеты Thrush и выполнят модификации для разведки и наблюдения. Однако LASA будет «использоваться для маркетинга» и «продажи легких вооруженных бортовых средств», хотя в ее рекламных материалах слово «Дрозд» напрямую не упоминается. Это упущение, как писал Нагл Принсу, будет сделано «по вашему желанию.

В соответствии с предложенной договоренностью LASA приобретет самолет Thrush, модифицированный Airborne, непосредственно у компании по ее стандартной цене, «так что вся маржа, как всегда, останется у Airborne». Превращение самолетов в легкие штурмовики отмывается в Софии. LASA получит необходимые экспортные лицензии от болгарского правительства, чтобы самолеты можно было продавать или использовать за границей.

«LASA означает легкий вооруженный самолет-разведчик», — написал Нагл.

Преимущество корпоративного фронта, по словам Нагла, заключалось в том, что они могли получить «непрямой доступ к потенциальным клиентам, от которого мы должны сейчас отказаться, а «экспортный риск» покрывается» новообразованной болгарской структурой. Он также предложил, чтобы партнеры, участвующие в сделке, внесли процент от стоимости создания LASA, что «не потребует каких-либо значительных инвестиций».

В ответ на подробные вопросы от The Intercept юрист, представляющий Nagl и Airborne, заявил, что утверждения в этой статье «неверны, за исключением того факта, что наш клиент предлагает рынку модификации ISR на различных самолетах, включая Thrush.Он добавил: «Наш клиент получил все необходимые экспортные лицензии по всем прошлым сделкам и будет делать это и в будущем». Юрист утверждал, что Nagl и Airborne «строго соблюдают все соответствующие и применимые законы и правила экспортного контроля». Фирма, отправившая письмо, Specht & Partner, также представляла Prince в Австрии. По истечении крайнего срока для этой статьи юрист Airborne отправил дополнительный комментарий, написав, что компания никогда не производила и не продавала вооруженный самолет и «не владеет (прямо или косвенно) акциями компании», которая это сделала.

Принц договорился о визите в Болгарию в мае 2014 г. для встречи ВДВ и посещения завода «Арсенал» в Казанлыке. «Арсенал» — крупнейший производитель оружия в Болгарии, и Принс был заинтересован в просмотре его линейки «воздушного вооружения», включая пушки, ракеты, бомбы и системы управления вооружением для самолетов, согласно внутреннему документу, рассмотренному The Intercept .

Шон Мэтьюз, подрядчик FSG и бывший пилот австралийского спецназа, был заместителем Сержа Дюрранта по программе Thrush.

Фото: LinkedIn

В следующем месяце, согласно внутренним документам, Шон Мэтьюз, контрактник ФСГ и бывший пилот австралийского спецназа, служивший заместителем Дарранта по программе Дрозд, отправился в Болгарию, чтобы встретиться с Петром Мирчевым, болгарским торговцем оружием, который снабдил Виктор Бут. (В настоящее время Бут отбывает 25-летний тюремный срок в США за попытку продать оружие ФАРК в Колумбии.) Когда сотрудник ФСГ узнал, что Мэтьюз встречался с Мирчевым, он приказал Мэтьюзу и Дюрранту прекратить с ним все контакты.Неизвестно, что обсуждали Мэтьюз и Мирчев, но представитель FSG предупредил людей Принса, чтобы они не занимались вооружением самолета Thrush, заявив, что это будет явным нарушением законодательства США. Мэтьюз отказался комментировать запись. Даррант отказался от комментариев.

По словам бывшего сотрудника ВДВ и второго осведомителя компании, почти все модификации на самом деле будут выполняться в Австрии. К тому времени, когда самолет достиг Болгарии, инженер мог выполнить простую установку оборудования.«Окончательная установка оружия будет произведена в Болгарии», — сказал бывший сотрудник.

Арсенал является крупнейшим производителем оружия в Болгарии. Принс сказал, что ему интересно посмотреть на линейку «воздушного оружия».

Фото: Google Maps. Имея долю в Airborne и подставную компанию в Болгарии, Принц с помощью своего адвоката Дориана Барака покупал и расширял всю экосистему военизированных служб: наблюдение, оружие, инженерное дело и тайный аппарат для обхода национальных и международные правила обороны.

При изучении многих недавних военных предложений Принса и оффшорных компаний выявляются две общие черты: ему принадлежат несколько частей цепочки поставок для развертывания частных вооруженных сил в зарубежных странах; и, по крайней мере, с 2012 года он не смог их реализовать.

План, который Принц и его команда разработали для оснащения землеройных машин Thrush оружием, был инженерным кошмаром. Люди Принса относились к ангару Airborne как к своей частной лаборатории Франкенштейна, где они направили инженеров и механиков на опасный эксперимент по превращению сельскохозяйственного самолета в летающий танк с самодельной установкой.А Принц хотел, чтобы это было сделано быстро.

По указанию Принса инженеры Airborne установили пуленепробиваемые стекла на модифицированный самолет Thrush.

Фото получено The Intercept

Intercept рассмотрел десятки документов, касающихся модификаций самолета Thrush в Австрии. Бывший сотрудник ВДВ, сыгравший центральную роль в модификации Дрозда, согласился поговорить с Перехват на условиях анонимности из-за деликатности программы и опасений возмездия со стороны Принса и ВДВ.

По словам бывшего сотрудника, почти сразу после того, как самолеты Thrush прибыли в ангар под Веной, стало ясно, что целью является создание боевых самолетов-штурмовиков. Он сказал, что Нагл, финансовый директор Airborne, и Вольфганг Грумет, генеральный директор фирмы, должны были знать, что модификации, которые они выполняли, вероятно, будут запрещены австрийскими правилами. Сотрудников Airborne, которые работали над секретными проектами для различных правительств, заставили поверить, что они участвуют в секретном, но законном контракте.

Grumeth не ответил на запрос о комментариях, но адвокат Airborne заявил, что компания «строго соблюдает все австрийские, а также международные применимые законы и правила в отношении своей деятельности».

Работа над одним из самолетов Thrush началась в Австрии в июле 2014 года. Заместитель Дюрранта, Шон Мэтьюз, внедрился в австрийский ангар для наблюдения за модификациями, которые сотрудникам Airborne было поручено описать с помощью таких кодовых слов, как «аэромагнитный» и «датчик». заменить обсуждение оружия.

В ангаре в Австрии дрозды были разобраны и перестроены в военизированные самолеты.

Фотография получена The Intercept

Первоначальные модификации включали установку модуля SCAR и камеры наблюдения. Помимо камер и других систем разведки, по словам бывшего сотрудника, на самолет установили усиленную броню, заменили иллюминаторы «Дрозда» баллистическими стеклами толщиной 19 мм, а кабину обили кевларом. Они разместили специальную сетку в топливном баке, чтобы он не взорвался при попадании пуль или осколков, и прикрепили крепление для камеры, которое позволяло опускать блок наблюдения, когда самолет был в воздухе, чтобы его можно было использовать в качестве лазерной платформы для помощи. таргетинг.

Большинству сотрудников, работавших над самолетом, уже было очевидно, что модификации, запрошенные компанией, которую они знали только как Frontier, были очень проблематичными. «Было ясно, что им наплевать на сертификацию», — сказал бывший сотрудник Airborne, описывая отношение команды Принса. «Если вы производите модификацию самолета и не сертифицируете его, то эксплуатация самолета абсолютно незаконна. В Европе это очень незаконно. Вы нарушаете много законов.Он вспомнил слова одного из заместителей Принса о том, что самолет будет использоваться для разведывательных операций в Африке и «никто там не заботится о сертификации». Бывший сотрудник сказал, что ему и другим сотрудникам, работающим над проектом Thrush, сказали, что сертификация и лицензирование — это проблема владельца самолета. Сообщение было таким: «У нас нет риска, пока все молчат».

Модифицированный самолет Thrush имел выдвижные камеры наблюдения, аналогичные установленным на U.С. ударные дроны.

Фотография получена The Intercept

I N АВГУСТ 2014 , через месяц после общения Нагла с Принсом об основании LASA, компания была официально открыта для бизнеса в Софии — точнее, организация под названием LASA подала документы в болгарское правительство. Человеком принца в Болгарии был Захарий Бочев, бизнесмен, получивший образование в США, чья профессиональная биография гласит, что он создал крупнейшего производителя керамической плитки на Балканах и основал компанию по производству реактивных самолетов.

Бочев был первоначальным инвестором Airborne и в какой-то момент контролировал треть акций компании. По словам бывшего сотрудника, Ботчев и Нагл работали вместе до основания Airborne. «Идея, — сказал он, — заключалась в том, что Бочев в конечном итоге «купит аэродром в Болгарии, и они будут вооружать там самолеты».

Бочев не ответил на многочисленные запросы о комментариях.

В служебной записке, отправленной Наглом Принцу с изложением плана создания ЛАСА, он заявил, что Бочев предоставит местные контакты в Болгарии для получения экспортных лицензий и «продукции. Ему также было поручено выбрать управляющего директора LASA. Именно Ботчев организовал для принца поездку на оружейный завод в Болгарию.

Бочев — осужденный уголовник, в отношении которого выдан ордер на его арест в США, согласно материалам суда. Он был признан виновным в краже со взломом за кражу торговых файлов у работодателя в Техасе, когда жил в Далласе в 1990-х годах. Бочев нарушил условия испытательного срока и сбежал из США

Согласно корпоративным документам, поданным LASA в болгарское правительство, ее официальный адрес и номер телефона совпадают с адресом и номером телефона болгарской авиационной компании, контролируемой Ботчевым, которая заявляет о «тесном партнерстве» с Airborne.На малочисленном веб-сайте LASA контактный адрес электронной почты отправляется на адрес продаж компании Ботчева. В учредительных документах LASA и других формах, поданных болгарскому правительству, не упоминаются самолеты Prince, Airborne, FSG или Thrush. На бумаге LASA была создана консорциумом компаний, связанных с Ботчевым, у которых было несколько общих адресов и телефонных номеров.

Один из офисов LASA в Софии, Болгария.

Фото: Google Maps

В электронном письме юрист LASA написал, что компания «полностью соблюдает все соответствующие законы» и не может комментировать «коммерческие договоренности».

Соратники Ботчева, составляющие мутную сеть болгарских компаний, составляют 100 процентов собственности и управления LASA. Среди адресов, предоставленных болгарскому правительству LASA и другими компаниями, связанными с Ботчевым, есть испещренное граффити здание в Софии и офис в полуразрушенном торговом центре. В своих документах ЛАСА описала свой бизнес как инжиниринг в Болгарии и за границей, получение лицензий, посредничество в технологиях, внутреннюю и внешнюю торговлю, «а также любую другую коммерческую деятельность, не запрещенную законом.О вооружении или модификации самолетов речи не шло.

В сентябре 2014 года Даррант сообщил FSG, что некоторые модификации и испытания Thrush необходимо будет провести в Болгарии, и что у него есть договоренность с LASA о качестве поставщика. Когда FSG начала проверять LASA, она не нашла почти никакой общедоступной информации, которая указывала бы на то, что LASA когда-либо занималась каким-либо бизнесом. Похоже, что у компании не было предыдущих контрактов на модификацию самолетов, а также у нее не было завода или персонала для выполнения таких работ.Согласно финансовым документам Болгарии за 2014 год, LASA выплатила менее 5000 долларов в качестве заработной платы. Один офицер FSG, участвовавший в проверке, сказал, что LASA выглядит как «бумажная компания». Принс и его заместители были «намеренно расплывчаты», сказал офицер, объясняя характер дополнительных модификаций и испытаний и почему было необходимо нанять LASA.

В документах, поданных болгарскому правительству, LASA указала это покрытое граффити здание в Софии, Болгария, в качестве одного из своих офисов.

Фото: Google Maps.Люди, которые вместе с Принсом работали в FSG над проектом, описывали его как руководящего программой Thrush, как будто FSG была не публичной компанией с генеральным директором или акционерами, а скорее его частным предприятием. Один из них рассказал, что Принц дал указание Airborne оснастить Thrush «большей куклой», не предупредив никого в FSG. «Мы были очень заняты этим самолетом, — сказал бывший сотрудник ВДВ. «Времени на размышления не было, только на работу, потому что нам нужно было сделать много модификаций этих самолетов. Мы работали днем ​​и ночью, в субботу и воскресенье вечером.

Команда Принса сообщила инженерам Airborne, что им нужна возможность установки 23-мм российских пулеметов по обеим сторонам самолета. Эти орудия создают мощную отдачу, которую инженеры Airborne изо всех сил пытались компенсировать сложными дополнительными модификациями. Они работали круглосуточно и заменили всю электрическую систему самолета. По мере приближения крайнего срока развертывания «Дрозда» люди Принса столкнулись с новой проблемой: они не могли закупить пилоны — оборудование, необходимое для установки бомб и ракет на самолеты.

Дополнительные модификации для поддержки пулеметов, установленных на самолете Thrush.

Фотография получена The Intercept

После неудачных попыток приобрести их через несколько стран, они признали поражение. Самолет должен был разворачиваться без пилонов. Но они поручили ВДВ начать строительство индивидуальных пилонов, способных нести как российские, так и натовские боеприпасы, которые можно будет добавить позже. Согласно первоначальному плану Thrush Принса, цель состояла в том, чтобы запатентовать новый пилон.Создание такого устройства было сложной задачей, но, по словам бывшего сотрудника Airborne, инженеры Airborne в конечном итоге преуспели в его создании. «Это действительно впечатляющее инженерное достижение», — сказал он, отметив, что для западных и российских бомб требуются разные крепления. «Вы могли бы вооружить эти самолеты любым оружием — НАТО или Варшавского договора — с пилонами, которые мы построили. Это было невероятно».

В октябре 2014 года Принц, наконец, добился того, что FSG подписала контракт на дальнейшую модификацию и испытания одного из самолетов Thrush с LASA в Болгарии, при этом работы должны начаться следующей весной. «Босс хочет этого», — сказал один из людей, участвовавших в сделке, Серж Дюрран. Боссом был принц, хотя точный характер дополнительных модификаций оставался неясным.

К тому моменту Airborne уже прикрепила к одному из самолетов Thrush более 1500 фунтов оборудования. Инженерам сказали, что самолет нужно немедленно отправить в Африку — их убедили, что пунктом назначения является Кения. Под давлением руководства Airborne и людей Принса бывший сотрудник Airborne заявил, что они спешно организовали 30-минутный испытательный полет в Австрии.Это была катастрофа. «После всех этих доработок у нас был только один испытательный полет. У нас не было специалиста по техобслуживанию, который подписал бы это, не было бумаги, мы просто прыгали и летали», — сказал он. «Мы обнаружили 30 проблем, и у нас было всего два дня, чтобы исправить их, потому что им нужно было переправить их в Африку».

«Мы не просто делаем что-то рискованное, мы делаем что-то совершенно незаконное», — сказал бывший сотрудник ВДВ.

Несмотря на ряд опасений технических специалистов Airborne, несколько дней спустя сильно модифицированный Thrush вылетел в Африку.Но летчику пришлось прервать полет и совершить преждевременную посадку из-за поломки топливного насоса. После ремонта самолет был доставлен на Мальту, где самолет-корректировщик сфотографировал самолет. Судя по бортовому номеру, «Дрозд» был зарегистрирован в европейском мини-государстве Сан-Марино. На фотографии, которую наблюдатель разместил на веб-сайте для любителей, показан бронированный самолет с отчетливо военным видом и хорошо заметным оборудованием для наблюдения в стиле беспилотника. В конце концов самолет был доставлен обратно в Австрию, где рабочие ВДВ потратили три недели на его ремонт.

После того, как споттер на Мальте опубликовал эту фотографию самолета Thrush, авиационные власти отменили регистрацию самолета.

Фото: Burmarrad Camenzuli/Flickr

Когда в одну из ноябрьских суббот, когда персонал работал над самолетом, по словам бывшего сотрудника Airborne, Нагл объявил, что ожидает особого гостя на месте. Нагл не назвал имя посетителя, сказал бывший сотрудник, но описал его как «что-то вроде владельца нашей компании», который был «очень важным».Гость, прибывший на черном внедорожнике «Мерседес», был таинственным Папой Эхо. «Мы понятия не имели, кто этот парень. Когда он вошел в ангар, я узнал его лицо, но не мог вспомнить его имя». Один из его коллег сказал ему, что это Эрик Принс из Блэкуотера.

Бывший сотрудник много лет назад прочитал о Принсе в местной газете и тут же погуглил его на компьютере в ангаре. «Эрик Принс — совладелец нашей компании?» — с отвращением вспомнил он. В этот момент он понял, что Thrush, который он помог модифицировать, не предназначался для того, кого он и его коллеги считали законным клиентом, «а был создан для вещей Эрика Принса.

Бывший сотрудник сказал, что, узнав о доле собственности Принса и его роли в программе Thrush, он пришел к выводу: «Мы не просто делаем что-то рискованное, мы делаем что-то совершенно незаконное». Несколько сотрудников Airborne в конце концов уволились из-за опасений по поводу проекта и Принца.

«Частный бронированный самолет? Для меня это совершенно немыслимо».

К тому времени, когда Принц посетил ангар в ту субботу, первый «Дрозд» был почти полностью готов к полной боевой подготовке.«Девяносто девять процентов ужасной работы уже сделано», — сказал бывший сотрудник ВДВ. Самолет имел выдвижную камеру, которую можно было опустить ниже пропеллера для лазеров для поддержки наведения бомб и ракет, а также систему беспроводной передачи данных, которая позволяла дистанционно запускать боеприпасы, подобно тому, как работает вооруженный дрон. «Если я сделаю военный самолет и его поставят в Швейцарию или в Германию, у меня с этим проблем нет», — сказал бывший сотрудник. «Но частный бронированный самолет? Для меня это совершенно немыслимо.”

Борттехники в Австрии работают над оборудованием для наблюдения, прикрепленным к одному из самолетов Thrush.

Фотография получена The Intercept

F ИЛИ ШЕСТЬ МЕСЯЦЕВ , руководители FSG почти ничего не слышали о Project Mike, работе Мали по поддержке кампании против Аль-Каиды, которую Принс назвал причиной ускорить покупку самолета Thrush в начале 2014. Руководителей это не удивило. Из его истории они знали, что Принс всегда искал следующую сделку и часто объединял свои амбициозные планы с конкретными.«Всех этих проектов, о которых говорил Эрик, в которых участвовала бы FSG, никогда не было», — сказал источник, непосредственно знакомый с внутренней работой компании. «Эрик всегда бегал и говорил о вещах, которые могли произойти, но ничего из этого не происходило».

Затем, летом 2014 года, Принс представил FSG проект, который, по его мнению, мог послужить испытательным запуском недавно модифицированных самолетов Thrush и помочь молодой компании встать на ноги. Это касалось Южного Судана, где у Принса был долгий послужной список, восходящий к эпохе Блэкуотер.До провозглашения независимости Южного Судана в 2011 году правительство США оштрафовало Blackwater за посредничество в оказании оборонных услуг южным христианским повстанцам без лицензии Государственного департамента. В 2006 году, игнорируя четкие инструкции правительства США, Blackwater предложила заключить контракт на обеспечение безопасности с силами, верными лидеру повстанцев Сальве Кииру, набожному христианину и будущему президенту независимого Южного Судана.

Сальва Киир, набожная христианка и президент Южного Судана, состоит в отношениях с Эриком Принсом, которые длятся более десяти лет.

Фото: AFP

Почти десять лет спустя, когда Принс выступил посредником в сделке FSG, Южным Суданом правил Киир, чья фирменная ковбойская шляпа была подарком президента Джорджа Буша-младшего. Летом 2014 года в молодой, богатой нефтью стране несколько месяцев шла гражданская война, в результате которой добыча нефти сократилась на треть, и Кииру требовалась поддержка Принса. Но, как и в случае со многими предложениями Принса, услуги, которые, как он утверждал, он предлагал, резко контрастировали с его реальным планом.

FSG, согласно предложению, представленному Принсом компании, предоставит Министерству нефти и горнодобывающей промышленности Южного Судана логистические услуги, чтобы помочь восстановить работу нефтяных месторождений и нефтеперерабатывающих заводов страны.12-месячный контракт, стоимость которого, по словам официальных лиц компании, составляет 150 миллионов долларов, предусматривал, что FSG будет осуществлять наблюдение за несколькими нефтяными месторождениями в Южном Судане, строить и снабжать лагеря рядом с месторождениями, а также переправлять рабочих и инженеров вертолетами и самолетами.

Готовность действовать в условиях гражданской войны отражала склонность новой компании к риску; FSG увидела возможность получения прибыли в тех частях африканского континента, где конкуренты боялись рисковать. Принц, как председатель и основатель компании, видел себя открывающим двери для бизнеса на африканской «границе».Но, согласно многочисленным источникам, услуги, которые ФСГ должна была предоставить Южному Судану, никогда не включали помощь в обороне. Компания не обращалась за получением необходимых лицензий на экспорт оборонной продукции от правительства США и не имела их.

«Это не поддержка армии, — сказал Грегг Смит Bloomberg News в декабре 2014 года. — Контракт явно заключается с Министерством нефти и горнодобывающей промышленности для поддержки нефтяных месторождений и обеспечения бесперебойной добычи нефти.

Согласно копии чертежей, в Австрии Airborne уже разработал чертежи, подробно описывающие, как различные конфигурации вооружения повлияют на расход топлива и время полета Thrush. Чертежи предлагали три варианта конфигурации: миссия смешанной атаки, миссия ISR и миссия бомбы. Все они включали вооружение самолетов комбинацией пулеметов, бомб или ракет.

Одна из конфигураций, разработанных Airborne Technologies для вооружения самолета Thrush.

C В ПРОТИВОРЕЧИЕ ТОМУ, ЧТО было сказано сотрудникам воздушно-десантных войск, Дрозд не предназначался для операции в Кении. В конечном итоге самолет был доставлен из Австрии в Джубу, Южный Судан. Тем временем авиационные власти Сан-Марино увидели фотографию дрозда, размещенную наблюдателем самолета, и отменили регистрацию самолета. Они сообщили ФСГ, что этот самолет не является гражданским самолетом, для которого они выдали эксплуатационный сертификат. В течение нескольких недель «Дрозд» был доставлен из Джубы в авиационный ангар в другой восточноафриканской стране, где он находится и по сей день.

К концу 2014 года правительство Южного Судана прекратило выплату FSG. Когда руководители FSG обратились в министерство нефти, жители Южного Судана ответили уклончиво, заявив, что будут говорить только напрямую с Принсом. «Они перестали платить, ни с кем не разговаривали и сказали: «Вам нужно, чтобы сюда приехал Эрик Принс», — вспоминает источник, непосредственно знакомый с операциями компании. «Они не разговаривали с нами, не платили нам, ничего не делали».

«Они сказали: «Вам нужно, чтобы сюда приехал Эрик Принс.’»

ФСГ направила сотрудников в Джубу, чтобы выяснить, почему контракт разваливается. Хотя правительство не сообщило FSG, в чем проблема, один южносуданский чиновник сказал сотруднику FSG в стране, что Принс пообещал предоставить правительству штурмовики. Жители Южного Судана, по словам человека, осведомленного о столкновении, сначала были сбиты с толку, а затем разозлились, когда военизированные самолеты так и не прибыли.

«[Южносуданцы] думали, что покупают штурмовики, которые могли бы очень серьезно преследовать повстанцев», — сказал источник, осведомленный о внутренних делах ФСГ.«Эрик пообещал этим парням кое-что, возможности, которых у нас не было и которые никогда не будут».

Принц пообещал правительству Южного Судана иностранные наемные силы, если оно наймет FSG для обеспечения логистики и наблюдения с воздуха. Принс не проинформировал руководителей FSG об этой побочной сделке, заявив, что он предложил только «мониторинг нефтяных месторождений, мониторинг любой деятельности на них и вокруг них, чтобы дать правительству прямой обзор, чтобы они могли поддерживать поток нефти», согласно источнику. знаком с внутренними делами ФСГ.

«Эрик пообещал им ISR, самолеты, сбрасывающие бомбы, ударные вертолеты, средства медицинской эвакуации, ударную группу и обучение 4000 солдат», — сказал второй человек, знакомый с планом. «Контракт был на материально-техническую поддержку и строительство лагеря, вещи для поддержки нефтяных месторождений. [Принц] устно пообещал остальное».

Тем временем один из лейтенантов Принса, отставной офицер южноафриканского спецназа, начал разрабатывать предложение для Принса, которое можно было бы представить президенту Кииру. В предложении под кодовым названием «Железный кулак» говорилось, что Принс и его коллеги были «приглашены» Южным Суданом для «разработки предложения» по «обучению безопасности нефтяных месторождений, вмешательству в области безопасности и услугам по поддержке защиты для правительства Южного Судана».

Прочтите документ: предложение Эрика Принса «Железный Кулак».

Партнеры Принса явно разработали бизнес-структуру для контракта, который не выявит никакой отслеживаемой связи с ними, согласно документу, рассмотренному The Intercept .Они считали, что это позволит им скрыть нарушения американских и международных правил обороны.

В то время, когда план готовился, Совет Безопасности ООН рассматривал набор санкций и эмбарго на поставки оружия против Сальвы Киира и вооруженной группировки его политического соперника.

Предложение Принса на сумму 300 миллионов долларов на помощь силам Киира явно призывало к наземным и воздушным атакам, которые первоначально должны были проводиться иностранным боевым подразделением из 341 человека. Силы Принса будут проводить «преднамеренные атаки, рейды [и] засады» против «объектов повстанцев», за которыми последует «непрерывное быстрое вмешательство средней и высокой интенсивности», которое будет включать «миссии по поиску [и] уничтожению».Различные черновики предложения, полученные Перехват , свидетельствуют о тщательном планировании, вплоть до точного количества боеприпасов и конкретных портативных радиостанций, которые будут закуплены. «Железный кулак» призвал к приобретению не менее 600 бомб, 3500 ракет, 7500 минометов и более 30 миллионов патронов.

Среди самолетов, предложенных в плане, были два самолета Thrush с боевым вооружением и оборудованием для наблюдения.

Прочтите документ: презентация Эрика Принса «Железный кулак» в PowerPoint.

«Железный кулак» представляет собой — больше, чем любой другой известный документ — видение Эрика Принса современной войны на африканском континенте, где простое присутствие вооруженного тряпщика дает возможность победить восстание, террористическую группу или повстанческое движение. В то время как явное внимание этого предложения было направлено на защиту нефтяной промышленности Южного Судана, два человека, непосредственно знакомые с усилиями Принса, заявили, что его фактическим намерением было предоставить иностранные силы, лояльные президенту Кииру, для использования в гражданской войне, которая ведется в основном на этнических и религиозных линии.Железный Кулак пообещал, что повстанцы будут «нейтрализованы». По словам одного из людей, знакомых с проектом, Принс и его команда затем планировали создать и обучить силы для защиты повестки дня президента Киира. Согласно предложению Iron Fist, они также будут предлагать «побочные продукты» оригинального иностранного подразделения наемников.

После того, как логистический контракт с FSG развалился и правительство прекратило выплаты компании, Принс в начале 2015 года несколько раз ездил в Южный Судан в одиночку, пытаясь спасти сделку.Чиновники FSG заявили, что Принс никогда не информировал компанию о своих встречах, и им никогда не давали формального объяснения того, что они не смогли предоставить правительству Южного Судана. «Нам так и не заплатили, и я принял решение закрыть его», — сказал Смит.

Слайды из первоначального плана Принца по оснащению Thrush 510G оружием.

I N МАРТ 2015 , Принц отправился в страну Центральной Азии, где выполнял контракт. Он выдвинул идею использовать Thrush для этой работы, предложение, отвергнутое руководителями FSG, обеспокоенными возможными нарушениями U.S. правила экспорта обороны.

К тому времени компания уже начала изучать возможность продажи двух самолетов Thrush. После неудачи в Южном Судане руководство FSG решило, что предоставление самолетов-разведчиков не будет частью будущей бизнес-модели компании. Пытаясь оценить стоимость самолетов, в апреле 2015 года FSG начала пересматривать затраты на модификации своих самолетов. В июне Принс сообщил FSG, что Airborne заинтересована в покупке самолета.

С точки зрения руководства FSG, два самолета Thrush — один застрял в Восточной Африке, а другой находился в ангаре Airborne в Австрии — стали помехой, и они хотели снять их с учета компании. FSG провела предварительную проверку самолета в Африке, чтобы определить его стоимость. После этой инспекции руководители FSG были проинформированы о том, что он был модифицирован сверх возможностей наблюдения, о которых они были проинформированы. «Мы сказали: «Черт возьми, может быть, мы не знаем, что у нас есть.Мы никогда не видели эти самолеты физически», — сказал источник, непосредственно знакомый с операциями FSG. «Ни у кого не было, кроме Эрика, Сержа и парней», которые вносили изменения, добавил он.

«Черт возьми, может быть, мы не знаем, что у нас есть».

Когда инспекторы сообщили о своих выводах в FSG, компания поняла, что у нее есть потенциально серьезная проблема с правилами экспорта оборонных товаров США. Первый «Дрозд», согласно осмотру, имел узлы жесткости на крыле, бронированную кабину, носовую броню, баллистические стекла, приборы ночного видения и другие военизированные усовершенствования.

Опасаясь, что FSG может нарушить постановления правительства США, компания обратилась к юрисконсульту. Им посоветовали, чтобы с осторожностью FSG рассматривала этот самолет как «объект иностранной обороны» — летательное оружие, на продажу которого у компании не было лицензии. Юристы также пришли к выводу, что даже если FSG законно владела модифицированным самолетом, любой гражданин США, пытающийся посредничать в его продаже или использовании иностранной державой, может нарушать закон США. Их юридическое заключение заключалось в том, что существует «материальный риск» того, что правительство решит, что Принс и другие сотрудники FSG занимались несанкционированной брокерской деятельностью.Юристы были настолько обеспокоены, что посоветовали компании подумать о том, чтобы самостоятельно сообщить об этом правительству.

FSG начала внутреннюю проверку. Его аудиторы вскоре обнаружили ряд приказов и других договоренностей, которые Принс и Дюррант протолкнули, не проинформировав компанию полностью об их истинной цели. К тому времени Принс оказывал давление на FSG, чтобы она продала самолеты Thrush компании LASA в Болгарии. LASA, в свою очередь, продавала их покупателю Принса в Средней Азии. Документы показывают, что Принс хотел продать два самолета за 16 миллионов долларов.Смит сказал, что он обеспокоен тем, что продажа самолетов компании, о которой они не могли найти почти никакой информации в стране, известной торговлей оружием, может плохо закончиться. За кулисами Принс попытался оказать давление на офицера FSG, рассматривавшего потенциальную сделку, чтобы тот проштамповал ее. Он получил отпор.

Несмотря на заявленное FSG желание продать самолет, Prince, Airborne и LASA продолжали свои усилия по завершению вооружения второго Thrush. Ранее в 2015 году Airborne направила двух сотрудников в Украину и Болгарию для посещения производителей оружия, чтобы оценить оборудование, необходимое для завершения работы, по словам бывшего сотрудника Airborne.«Дрозд» из ангара ВДВ в Австрии, модифицированный почти так же, как и тот, что застрял в Африке, был доставлен в Болгарию. «Все модификации были сделаны в Австрии, за исключением установки пилонов, которую предполагалось сделать в Болгарии», — сказал бывший сотрудник.

За кулисами люди Принса паниковали.

В сентябре 2015 года правление FSG было уведомлено о том, что его самолет, приземлившийся в Восточной Африке, был модифицирован для установки оружия и, вероятно, будет рассматриваться в глазах США как предмет иностранной обороны.С. правительство. Была назначена вторая инспекция, на этот раз для оценки самолета FSG в Болгарии. Когда ближайшее окружение Принса узнало о предстоящей проверке, они вступили в заговор, чтобы помешать усилиям следователей и скрыть истинные масштабы модификаций. Согласно двум внутренним источникам, Принс и его заместители скрыли тот факт, что они готовили Дрозда к использованию в качестве оружия, причем один из них заявил, что они «намеренно скрыли» эту работу.

За кулисами люди Принца паниковали.Мэтьюз, пилот Thrush, в частном порядке выразил коллеге обеспокоенность тем, что генеральный директор компании, похоже, не понимает, что происходит, и спросил, понимают ли в компании масштабы модификаций. Он выступал за то, чтобы отложить осмотр самолета в Болгарии, чтобы они могли тайком вывезти военную технику. К моменту, когда они узнали об инспекции, «Дрозд» уже был оборудован для испытаний оружия. По словам бывшего сотрудника Airborne, самолет был модернизирован до состояния, при котором «за одну неделю вы могли бы превратить этот самолет в боевой самолет».Накануне осмотра один из заместителей Принса сообщил, что он заклеил панель управления вооружением, которая была установлена ​​в кабине.

Когда в конце сентября инспекторы FSG прибыли в Болгарию для осмотра «Дрозда», по словам двух источников, проинформированных об отчете, они обнаружили броню на раме и носовой части самолета, оборудование для лазерного наведения, баллистическое стекло и противовзрывной механизм, встроенный в к топливному баку. Они также обнаружили модификации внутри кабины для управления системами вооружения и оборудования для вооружения самолета бомбами, ракетами и пулеметами.Инспекторы отметили, что на болгарском объекте, где, как утверждается, были произведены модификации, не было оборудования или персонала, способного выполнить эту работу.

Открытие вызвало внутреннюю борьбу внутри FSG. Руководители высшего звена обвинили Принса в том, что он поставил руководителей и офицеров компании, включая отставного четырехзвездного адмирала, под юридическую угрозу со стороны правительства США, а один из руководителей высшего звена утверждал, что Принс запустил «секретную программу глубоко внутри нашей организации.

Смит приказал провести полную проверку внутренней связи и компьютерной сети компании, чтобы задокументировать, как и почему самолеты были модифицированы, по словам трех человек, непосредственно осведомленных о событиях. Чиновники FSG обнаружили записи, в том числе счета-фактуры, которые не соответствовали подписанным контрактам, указывающие на то, что Принс и Дюррант тайно санкционировали дополнительные модификации примерно на 2 миллиона долларов. «Были согласованные усилия, чтобы преуменьшить значение модификаций. Есть разница между модификацией и вооружением», — сказал инсайдер FSG.«Знал ли Грегг Смит, что их модифицируют? Конечно, он сделал. Были ли они вооружены, это другой вопрос. Это было намеренно скрыто от высшего руководства».

Бортовые техники работают над установкой выдвижного оборудования наблюдения.

Фото предоставлено The Intercept

L АСТ ОКТЯБРЬ, FRONTIER Services Group провела собрание совета директоров в Гонконге. Грегг Смит представил результаты внутреннего расследования, которые почти не оставили сомнений в том, что Принс, председатель и основатель FSG, использовал свое положение в компании для оплаты и создания прототипа частных ВВС.

Принц уже знал, с чем он столкнется на встрече. Руководители FSG вынудили его близкого лейтенанта Сержа Дюрранта уйти в административный отпуск на основании доказательств того, что Дюррант помог руководить несанкционированной попыткой превратить Дрозда в оружие, а затем скрыть это от руководства компании. Принс официально раскрыл свое частичное владение Airborne, но отрицал какую-либо связь с LASA Engineering. Правление также впервые узнало от Принса, что другой его компании заплатили за строительное оборудование, используемое для строительства одного из лагерей нефтяных месторождений в Южном Судане. Кроме того, Принс раскрыл информацию о четырех других организациях, которыми он владел или контролировал, и все они получали платежи от FSG за услуги.

Смит и правление проголосовали за полное закрытие подразделения специальной авиации и увольнение Дарранта, Мэтьюза и нескольких других сотрудников Принца. Всего было уволено более 20 сотрудников. Правление официально решило списать расходы в размере 8 миллионов долларов на покупку двух зерноочистителей Thrush и их модификаций. С самолетов либо удаляли военизированные компоненты, чтобы продать их, либо самолет продавали на металлолом.

Правление лишило Принса всякой власти над повседневной деятельностью компании.

Правление также лишило Принса всякой власти над повседневной деятельностью компании. «Компания подтверждает свою политику не приобретать и не модифицировать контролируемые товары» в соответствии с правилами экспорта оборонных товаров США, говорится в резолюции совета директоров, рассмотренной The Intercept . Он добавил, что FSG не будет «заниматься деятельностью, требующей» государственных лицензий США.

Прогнозы роста FSG на 2016 год были сильными, и руководители компании считали, что они успешно избавились от проблем своего председателя.В окончательной резолюции подтверждалось, что бизнес FSG связан с транспортом и логистикой, и что любой бизнес, выходящий за рамки этого описания, требует одобрения комитета «высокого риска», возглавляемого наиболее видным членом правления FSG, четырехзвездным адмиралом в отставке Уильямом Фэллоном.

Но Принс продолжал несанкционированную деятельность, в том числе тайную встречу с китайской разведкой в ​​Пекине и открытие банковского счета в Банке Китая в Макао. К январю 2016 года руководители FSG стали все больше встревожены, и усилия Принса в Китае стали частью расследования, проводимого США.правительства С. в его оборонно-посредническую деятельность. Виктория Тонсинг, один из адвокатов Принса, сообщила The Intercept , что счет ее клиента в китайском банке соответствует требованиям США.

В феврале, по словам многих людей, непосредственно осведомленных о событиях, представители FSG отправились в Вашингтон, чтобы встретиться с чиновниками из Министерства юстиции. На встрече они обнародовали доказательства, касающиеся модификаций самолета Thrush и попытки посредничества в продаже в Средней Азии, а также встречи Принса в Китае.Среди должностных лиц, с которыми встречались представители ФСГ, были начальник отдела национальной безопасности Министерства юстиции и старший прокурор по экспортному контролю в отделе контрразведки.

Брошюра Airborne Technologies, посвященная модифицированному Thrush 510G.

Фото: Airborne Technologies

Кажется, ничто из этого не замедлило работу модифицированной программы Thrush. По словам источника, непосредственно знакомого с внутренними собраниями Airborne, ценный американский совладелец Airborne указал, что покупатели на Ближнем Востоке и в Африке проявляют большой интерес к модифицированному Thrush.Упоминалось о будущем производстве от 100 до 150 самолетов.

В феврале компания Airborne продемонстрировала модифицированные самолеты на оборонной выставке в Сингапуре. Компания также разместила на своем веб-сайте эссе, написанное с точки зрения самолета Thrush. «Меня отличает прочная конструкция в сочетании с большой выносливостью, что делает меня надежным и стойким в трудные времена», — говорится в эссе. «Я прихожу со стальным телом, поэтому привык без усилий таскать тяжелые грузы.Я могу работать под давлением и стою на своем, когда другие на меня набрасываются. В общем, я идеальная рабочая лошадка в любом месте и в любой ситуации». В примечании после эссе упоминалась «танковая» броня «Дрозда» и «усиленная» рама. «Благодаря своей невероятно прочной, долговечной и надежной конструкции самолет Thrush готов к использованию, когда другие исчерпают свои возможности», — сказал Вольфганг Грумет, генеральный директор Airborne. На своем сайте Airborne начала активно продвигать продажу модифицированных самолетов Thrush. На нем была фотография одного из модифицированных самолетов FSG.

Австрийский депутат, много лет расследовавший незаконный оборот оружия, находится на начальной стадии того, что, по его мнению, станет уголовным расследованием в отношении Prince и Airborne Technologies. Петер Пильц, член австрийского парламента, говорит, что планирует представить прокурору документальные доказательства модификации Thrush и планов вооружения самолета. «Мы определенно уверены, что это противоречит нашим законам о нейтралитете», — сказал Пильц The Intercept .Он сказал, что расследование также рассмотрит возможные нарушения австрийских правил экспорта оборонных товаров. «Принц и все остальные невиновны, пока нет дела и суда. Но этот случай достаточно силен. Обязательно будет уголовное дело». Ссылаясь на историю Blackwater в Ираке и на «бизнес-солдата удачи», Пильц сказал: «Для нас неприемлемо присутствие в Австрии таких людей, как Эрик Принс. Мы должны сделать это предельно ясно».

Ангар

Airborne находится в двух шагах от бывшего авиационного завода Винер-Нойштадт, который нацисты использовали для производства боевых самолетов во время Второй мировой войны. Бомбардировщики союзников неоднократно наносили удары по фабрике и в конечном итоге превратили весь город Винер-Нойштадт в руины. «Ключевым является то, что компания в Винер-Нойштадте снова строит истребители, а боевые самолеты когда-то были причиной того, что этот город был полностью разрушен», — сказал бывший сотрудник ВДВ. Этот факт, по словам Пильца, не останется незамеченным для жителей города. «Я думаю, что когда люди в Винер-Нойштадте будут проинформированы [о] том, что происходит в районе их города, это будет крупный политический скандал», — сказал Пильц.

Кристоф Нагль и Вольфганг Грумет с мэром Винер-Нойштадта на церемонии закладки фундамента нового объекта Airborne Technologies.

Фото: Airborne Technologies

Airborne не проявляет беспокойства. В начале марта ее руководители приступили к строительству нового объекта в аэропорту Винер-Нойштадт в Австрии. Местный мэр присутствовал на праздновании вместе с Наглом и Груметом. В пресс-релизе Airborne сообщается, что компания недавно получила «ряд важных заказов от международной полиции и вооруженных сил. Компания прогнозировала беспрецедентный рост и существенное расширение штата сотрудников. Среди построек, которые он намеревается построить к сентябрю, есть большой ангар для размещения важных объектов.

Недавнее деловое предложение LASA, переданное иностранному правительству, рассмотренное The Intercept , предлагает сильно модифицированный, готовый к вооружению самолет Thrush. В нем рекламировалась возможность оснащения самолетов ракетами, бомбами и пулеметами, хотя и отмечалось, что это оружие не входило в конкретный пакет.Рекламное предложение содержало несколько фотографий модифицированного Thrush в полете. Его бортовой номер совпадал с бортовым номером самолета FSG, приземлившегося в Восточной Африке.

Этот самолет Thrush, первоначально приобретенный FSG, в настоящее время стоит в ангаре в Восточной Африке.

Фото получено The Intercept

I НЕДЕЛЯМИ  перед собранием совета директоров FSG в марте в Гонконге внутри компании бушевала гражданская война. С одной стороны стояли Смит и адмирал Фэллон, с другой — Эрик Принс, которых поддерживали члены правления, представляющие долю китайского правительства в компании.Когда американское руководство FSG встречалось с правительственными чиновниками и другими лицами, некоторым из них было предложено разорвать деловые связи с Принсом. Им сказали, что правительственное расследование расширяется, и оно может повлиять на бизнес FSG.

С точки зрения фракции Смита, собрание правления в Гонконге должно было решить, можно ли спасти созданную ими компанию. По их мнению, FSG никогда не собиралась заниматься охранным бизнесом. Публичная компания, управляемая самым известным американским наемником, по их оценке, не сможет получить лицензии и разрешения от США.Правительству С. необходимо работать в частной военной промышленности, обслуживающей иностранные правительства. В Гонконге наступит момент истины: либо Принс объявит о новом направлении развития компании, либо Смит и другие американцы, которых Принц нанял тремя годами ранее, укрепят первоначальную миссию FSG.

Самый видный член правления FSG, адмирал в отставке Уильям Фэллон.

Фото: Bloomberg/Getty Images

В последние дни марта правление собралось в офисе FSG на 39-м этаже офисного здания с видом на залив Коулун в Гонконге.Китайские члены совета директоров FSG, не теряя времени, заявили о своей верности Принсу и о новом видении компании. По их словам, опыт и репутация Принса помогут компании в предоставлении услуг по обеспечению безопасности и обучению, а также консультировании по вопросам борьбы с терроризмом для китайских компаний, как сообщил бывший сотрудник американской разведки после встречи.

Члены правления FSG из Китая, не теряя времени, заявили о своей верности Принцу.

Правлению даже не нужно было голосовать.Принц, китайские правительственные инвесторы и его союзники в совете директоров контролировали достаточно компании, чтобы командовать ею. Американцам сказали, что FSG была создана для поддержки глобального экономического плана Китая. Логистика и авиация, казалось, были второстепенными. Это решение было полным упреком американскому руководству FSG, в частности Смиту и адмиралу Фэллону.

Принц выиграл битву.

Но в связи с расширяющимся расследованием его деятельности правительством США и деловым ландшафтом, пронизанным сожженными мостами, важный вопрос продолжает преследовать Принца: выиграет ли он войну?

«Блестящая идея — логистика в Африке — Принц говорил об этом уже десять лет», — сказал бывший сотрудник У.сотрудник разведки С., много работавший с кн. «Он мог бы заработать деньги с FSG с закрытыми глазами. Все согласны, а он этого не делал. Почему? Потому что это должно было быть скучно».

Обновление: 11 апреля 2016 г.
Эта статья дополнена дополнительным комментарием юриста Airborne.

Дополнительные исследования: Янис Крейлис.
Верхнее фото: Портрет Эрика Принса работы Марка Пекмезяна. Коллаж: Перехват.

Связанный:
Эрик Принс в горячем кресле

Boeing: T-7A Red Hawk

на программу обучения пилотов T-X ВВС США
14 сентября 2020 г. ВВС США представляют инженерную линейку e-Series и считают T-7A Red Hawk лидером этой цифровой революции
21 июля 2020 г. Boeing и ВВС США проводят третий саммит по летным испытаниям усовершенствованного учебно-тренировочного самолета T-7A Red Hawk
14 июля 2020 г. Boeing T-7A завершил летные испытания в перевернутом положении
апр.22, 2020 Учебно-тренировочный Т-7А совершил 11 полетов за неделю
3 апреля 2020 г. Наземный учебно-тренировочный комплекс Т-7А Red Hawk прошел критическую оценку конструкции
12 марта 2020 г. Самолеты Т-7А совершили шесть полетов за девять часов
27 февраля 2020 г. Экипаж Boeing T-7A выключает и перезапускает двигатель в полете, чтобы продемонстрировать надежность
окт. 24, 2019 Boeing T-7A получил награду «Game Changer Award» от Aviation Week
16 сентября 2019 г. ВВС США объявляют официальное служебное название самолета как T-7A Red Hawk
6 августа 2019 г. Boeing T-X выполняет свой 100-й полет
1 июля 2019 г. Boeing T-X проводит первые официальные летные испытания в области разработки и производства (EMD)
Сентябрь.27, 2018 Компания Boeing выиграла контракт
18 сентября 2017 г. Saab предлагает возможность производства учебно-тренировочных самолетов T-X в США
26 июня 2017 г. Boeing представляет данные летных испытаний для предложения T-X — на два дня раньше запланированного срока
15 мая 2017 г. Boeing выбирает St.Louis для окончательной сборки и проверки T-X
27 апреля 2017 г. Оба самолета Boeing T-X вместе поднимаются в небо
24 апреля 2017 г. Второй Boeing T-X совершил первый полет
20 апреля 2017 г. Второй самолет Boeing T-X рулит
28 марта 2017 г. Боинг подает U.S. Предложение по усовершенствованной системе обучения пилотов ВВС — на два дня раньше запланированного срока
24 марта 2017 г. Boeing T-X совершает четыре полета за один день, демонстрируя зрелость конструкции
2 марта 2017 г. Tweet: Производство второго самолета Boeing T-X завершено
23 января 2017 г. Boeing T-X выполняет три рейса в день в течение нескольких дней
дек.21, 2016 Boeing T-X совершил второй полет
20 декабря 2016 г. Boeing T-X завершил первый полет, подтвердил соответствие конструкции требованиям ВВС
15 декабря 2016 г. Такси Boeing T-X
13 сентября 2016 г. Компания Boeing представляет два готовых к производству самолета, являющихся краеугольным камнем полной системы продвинутого обучения пилотов Boeing T-X
дек.